Sentimenti contrastanti al vertice BRICS in Sudafrica

Il BRICS è il blocco commerciale composto da Brasile, Russia, India, Cina e Sudafrica ed esiste da tempo.

Tuttavia, il blocco ha ricevuto maggiore attenzione a livello mondiale a causa del coinvolgimento della Russia nella guerra in Ucraina.

Anche gli sforzi per espandere i BRICS in modo da formare un gruppo commerciale e politico più ampio hanno fatto recentemente notizia.

In generale, il settore sudafricano dei prodotti freschi spera che i BRICS contribuiscano ad ampliare l’accesso ai mercati orientali.

Il fatto che il vertice si tenga in Sudafrica e la percezione occidentale che il Paese abbia stretti legami con la Russia hanno rappresentato un fattore di preoccupazione per il settore frutticolo.

Una delle principali preoccupazioni era che il presidente russo Putin potesse partecipare, ma non è più così, dato che Putin ha scelto di rimanere a casa.

Da un lato si teme che gli stretti legami del Sudafrica con la Russia possano rendere difficili gli scambi con gli Stati Uniti e con i blocchi commerciali occidentali, come l’Unione Europea.

Dall’altro, il commercio con i Paesi BRICS è cresciuto notevolmente negli ultimi anni e alcuni settori dell’industria sudafricana che esporta prodotti freschi sperano che il vertice possa portare a un maggiore accesso al mercato di questi Paesi.

L’Associazione sudafricana dei produttori di agrumi (CGA) ha sottolineato questa settimana che il Sudafrica esporta agrumi in tre dei Paesi membri dei BRICS.

“Il Sudafrica ha buoni scambi commerciali sia con la Cina che con la Russia, mentre l’India sta iniziando a dare buoni risultati”, ha sottolineato Justin Chadwick, amministratore delegato della CGA.

“La Russia è stata un’importante destinazione per gli agrumi sudafricani per molti anni”, ha sottolineato. “Da quando gli agrumi sudafricani hanno ottenuto l’accesso alla Cina nel 2004, le esportazioni sono aumentate drasticamente.

“Purtroppo le esportazioni verso l’India rimangono molto al di sotto dei livelli potenziali, poiché le condizioni di accesso rimangono difficili e i dazi all’importazione restano elevati”.

Le esportazioni totali di agrumi sudafricani verso Cina, Russia e India sono passate da 25 milioni di cartoni (15 kg) nel 2018 a oltre 30 milioni di cartoni nel 2022.

“Questo rappresenta il 19% di tutti gli agrumi esportati nel 2022”, ha spiegato Chadwick. “Il paniere di agrumi esportato in questi Paesi è costituito soprattutto da arance, mentre pompelmi, limoni e mandarini vengono importati in quantità maggiori”.

Mentre le esportazioni sudafricane di mele sono diminuite verso il Regno Unito e l’UE, negli ultimi anni sono aumentate notevolmente le spedizioni verso l’Estremo Oriente.

Gli esportatori sudafricani di avocado non hanno ancora ottenuto l’accesso alla Cina e si spera che il vertice dei BRICS possa essere il forum per fare nuovi annunci sul commercio con l’Oriente.

Nonostante gli sforzi compiuti negli ultimi anni per sviluppare maggiori esportazioni di uva da tavola sudafricana verso l’Oriente, più di due terzi del raccolto di uva da tavola del Paese sono ancora venduti nell’UE, nel Regno Unito e nei Paesi limitrofi.

Allo stesso tempo, i coltivatori di agrumi del Capo occidentale saranno forse più nervosi per il vertice BRICS in Sudafrica.

Negli ultimi mesi le relazioni del Sudafrica con la Russia sono state un punto critico per i legislatori statunitensi che stanno attualmente rivedendo l’African Growth and Opportunities Act (AGOA).

Il Sudafrica ha beneficiato dell’AGOA per più di 20 anni e in questo periodo ha costruito un’importante attività nell’ambito dell’iniziativa di esportazione Summer Citrus.

I sudafricani sperano che il vertice di questo mese non aggiunga benzina al fuoco per quanto riguarda le relazioni tra Sudafrica e Stati Uniti.

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