Il colpo di stato in Niger svela la grande strategia russa per l’Africa

Il recente colpo di Stato in Niger contribuisce a illuminare diverse questioni della politica mondiale, non solo africana.

In primo luogo, l’aggressione della Russia all’Ucraina ha generato trasformazioni politiche globali, tra cui la crescente importanza del Sud globale. La recente convocazione da parte di Putin di un secondo vertice Russia-Africa a San Pietroburgo sottolinea il riconoscimento di questo fatto e la sua validità oggettiva. In secondo luogo, questo colpo di stato evidenzia contemporaneamente la strategia ambiziosa, persino aggressiva, della Russia in Africa, nonché le sfide profonde alla governance e alla costruzione dello Stato. In terzo luogo, rivela anche che le sfide regionali non affrontate forniscono un pretesto per la contesa tra grandi potenze in tutto il continente.

A prescindere dalle cause locali di questo colpo di Stato, i suoi leader affermano di aver agito perché il governo (come in Burkina Faso e Mali nel recente passato) si è dimostrato incapace di affrontare il terrorismo islamico o di superare la “cattiva governance economica e sociale”. Se il terrorismo islamico rimane un avversario ostinato il cui epicentro è ora il Sahel, questo colpo di Stato e le ripercussioni internazionali ad esso collegate saranno probabilmente ancora più fallimentari nel tentativo di sconfiggere i terroristi.

Il colpo di Stato in Niger rappresenta un altro rovesciamento di governi democratici da parte di ufficiali dell’esercito che sono chiaramente collegati alla Russia attraverso la vendita di armi o legami con la Wagner military corporation, che ora sappiamo essere direttamente sovvenzionata da Putin e dal governo russo. I colpi di Stato in Niger, Sudan, Burkina Faso e Mali presentano una sorprendente somiglianza tra loro.

In Sudan e ora, a quanto pare, in Niger, i golpisti hanno agito contro governi essenzialmente democratici perché temevano che il loro potere sulle forze militari locali fosse messo in pericolo da una leadership democratica. In effetti, contrariamente alle affermazioni dei leader del colpo di Stato, il precedente governo ha avuto un certo successo nell’affrontare la sfida del terrorismo, il che mette in luce l’inconsistenza delle loro affermazioni.

Inoltre, in tutti questi casi, si nota la mano russa, con una lunga esperienza nella sovversione dei governi e nel sostegno dei clienti africani per un reciproco guadagno economico-politico. Per usare un vecchio neologismo sovietico, probabilmente non è un caso che un giorno dopo il colpo di Stato in Niger siano apparsi sulla scena manifestanti che scandivano a gran voce slogan filorussi e antioccidentali, in particolare antifrancesi.

Joseph Siegele, direttore di ricerca presso l’Africa Center for Security Studies di Washington, ha dichiarato che dopo il colpo di Stato in Burkina Faso “gli account Telegram collegati a Wagner dicevano apertamente ‘Il Niger è il nostro prossimo obiettivo'”, Siegele ha anche osservato che “la Russia è interessata a vedere un colpo di Stato militare, che forse fornisce un’opportunità per ottenere maggiore influenza”.

Se questa analisi è corretta, allora questo colpo di Stato è stato, almeno in una certa misura, istigato e facilitato dalle forze russe di intelligence e Wagner con diversi obiettivi in mente. Uno di questi è quello di minare, se non rovesciare, i governi africani, democratici ma in difficoltà, e sostituirli con proxy russi – spesso generali legati a Mosca attraverso vendite di armi russe, se non addirittura partnership corrotte – per ridurre l’influenza occidentale e favorire un governo autoritario in loco. Mosca sfrutta chiaramente i conflitti regionali, tribali, etnici, religiosi o interstatali in Africa per i suoi scopi. Possiede inoltre una rete informativa estesa e ampiamente utilizzata, che la Russia impiega insieme ai suoi legami militari, economici e politici con i partiti locali per promuovere i suoi clienti.

Inserendosi nella governance degli Stati africani, Mosca – attraverso il Gruppo Wagner – ottiene non solo lucrosi contratti minerari e di altro tipo, ma crea anche un meccanismo per un governo alternativo, in modo da poter facilmente sostituire un governo che ritiene discutibile – o almeno esercitare una pressione costante su di esso. Poi, attraverso questi contratti, può insediarsi nell’economia nazionale dove, esattamente come nel colonialismo tradizionale, raccoglie enormi profitti e governa con la coercizione. Può poi fomentare problemi negli Stati vicini e fare pressioni sui suoi clienti per ottenere alloggi militari permanenti o basi navali e aeree, la manifestazione finale del potere russo duraturo. Queste applicazioni, se orchestrate in questo modo, costituiscono ciò che chiamiamo guerra ibrida o azioni di area grigia.

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L’ultimo colpo di stato chiarisce gli strumenti di potere, le tattiche e gli obiettivi della Russia nei confronti delle nazioni africane, se non di altri Stati in via di sviluppo in altre regioni. Può anche spiegare perché Putin non ha sciolto il Wagner dopo l’ammutinamento di giugno, data la sua centralità nella strategia globale della Russia. È chiaro che l’Occidente, nonostante la sua superiore potenza aggregata in tutte le dimensioni, non ha ancora idea di come coordinarle in nome di una strategia globale. Né si rende ancora pienamente conto della crescente importanza dei Paesi africani nella competizione globale in corso.

Sebbene non sia troppo tardi per forgiare una strategia di questo tipo, se vogliamo aiutare gli Stati africani a prosperare, a migliorare le loro condizioni e a ridurre la probabilità di nuovi conflitti, il momento di iniziare a farlo è adesso.

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