La nuova raffineria può trasformare l’economia nigeriana, se il petrolio sarà sufficiente

La messa in funzione della più grande raffineria africana avrebbe dovuto essere uno dei primi tagli di nastro della presidenza di Muhammadu Buhari. Invece, è stato l’ultimo.

Non che il ritardo di sette anni abbia spento l’aria di festa che si respirava a Lagos quando il progetto da 19 miliardi di dollari dell’uomo più ricco del continente, Aliko Dangote, è stato dichiarato aperto all’attività questo mese.

Alla cerimonia, Buhari ha descritto la raffineria – la più grande e moderna dell’Africa – come una pietra miliare per il Paese. Se tutto va secondo i piani, potrebbe essere una trasformazione economica per la Nigeria.

Con la capacità di produrre più di 100 milioni di litri al giorno, la nuova raffineria potrebbe soddisfare tutto il fabbisogno interno di prodotti petroliferi raffinati della Nigeria, che la compagnia petrolifera nazionale stima in 68 milioni di litri al giorno. Ciò significa che non sarà necessario importare benzina per le auto, diesel per i generatori, cherosene per cucinare e fertilizzanti.

Ciò manterrebbe molto denaro nell’economia nazionale e permetterebbe alla Nigeria di iniziare a esportare petrolio raffinato.

Solo nel 2022 – nonostante sia il maggior produttore di greggio dell’Africa – il Paese ha speso 23 miliardi di dollari per le importazioni di petrolio, secondo la banca centrale. È il più grande importatore di prodotti petroliferi raffinati dell’Africa.

Questo paradosso ha a lungo ostacolato l’economia nigeriana. Date le abbondanti risorse petrolifere, il carburante non dovrebbe essere un bene scarso o soggetto a forti aumenti di prezzo, e il governo non dovrebbe spendere 861 milioni di dollari al mese in sussidi per mantenere bassi i prezzi alla pompa.

È improbabile che i consumatori notino qualche beneficio immediato. La raffineria Dangote dovrebbe acquistare il greggio nigeriano allo stesso prezzo di vendita all’estero. Olaniyi Ogunleye di Carbon Limits Nigeria, una società di consulenza energetica con sede a Lagos, ha affermato che la differenza alla pompa potrebbe essere trascurabile.

Ci sono anche problemi strutturali da superare. Il governo, che detiene una quota del 20% nella raffineria Dangote, possiede altre quattro raffinerie, tutte in disuso. E i problemi iniziano ben prima della fase di raffinazione.

“L’industria del petrolio e del gas sta soffrendo per le ostilità del clima commerciale”, ha dichiarato Zakka Bala, esperto di petrolio e gas.

Anche solo tirare fuori il petrolio dal terreno è difficile. La produzione è inferiore a un milione di barili al giorno. La Nigerian Upstream Petroleum Regulatory Commission afferma che si tratta di meno della metà di quanto il Paese potrebbe produrre. Secondo stime prudenti, 200.000 barili di petrolio al giorno vanno persi per furti, rotture di oleodotti, atti di vandalismo e corruzione.

Nonostante questa realtà, la Nigerian National Petroleum Corporation ha promesso alla nuova raffineria di Dangote 300 000 barili al giorno.

Osato Guobadia, fondatore di Enej Insights, ha affermato che far arrivare il petrolio alla raffineria è la “sfida più grande” e che il mancato raggiungimento di questo obiettivo “può uccidere l’intero progetto e sarebbe orribile per la Nigeria”.

La scommessa ottimistica e forse neoliberista è che le imprese private se la caveranno molto meglio delle parastatali. “Speriamo che con l’ingresso di Dangote si stabilisca un nuovo ritmo”, ha detto Guobadia.

In occasione dei negoziati sul clima del 2021, Buhari ha impegnato la Nigeria ad azzerare le emissioni complessive di carbonio entro il 2060 e a ridurre le emissioni di almeno il 20% entro il 2030.

Una parte importante di questo impegno consiste nella costruzione di impianti eolici, solari e a gas in tutto il Paese, cosa che non è avvenuta. Al contrario, progetti come la raffineria Dangote aumenterebbero le emissioni di carbonio e l’inquinamento atmosferico locale.

Inoltre, la Nigeria è già più calda di 1,6°C e si sta riscaldando più velocemente della media globale, con inondazioni e ondate di calore legate a questo riscaldamento.

Tuttavia, su scala globale, le emissioni attuali della Nigeria sono trascurabili. Una ricerca condotta dalla testata no-profit Carbon Brief ha rilevato che un frigorifero in una casa negli Stati Uniti consuma fino a cinque volte più elettricità rispetto all’uso di elettricità pro capite in Nigeria – compreso l’uso da parte dell’industria.

La Nigeria e i suoi quasi 200 milioni di abitanti sono responsabili di meno dell’1% delle emissioni globali di carbonio.

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