Gli alleati della RDC srotolano i carri armati contro Ruanda e Uganda

Con la cospirazione che la Central Intelligence Agency (CIA) americana non aveva perdonato al suo gruppo di ribelli il rapimento di tre americani nel Katanga settentrionale nel 1984, lo spettro di un colpo di Stato o di un assassinio – orchestrato dalle potenze occidentali – incombeva sui primi giorni della presidenza di Laurent-Désiré Kabila.
Paranoico e ostaggio di centri di potere rivali, Kabila, ultranazionalista, ha alimentato i sospetti dell’Occidente quando non è riuscito a liberarsi della sua posizione marxista.
Il Presidente Museveni aveva anche minacciosamente avvertito che “Kabila è arrivato al potere senza un esercito o una forza di sicurezza che non fosse l’RPA (Esercito Patriottico del Ruanda) e il Banyamulenge, a causa dell’insistenza sua e del Ruanda affinché guidassero la guerra contro le forze mafiose”.
I resoconti del libro intitolato “Crisi in Congo: The Rise and Fall of Laurent Kabila, l’autore, il compianto professore americano Francis Ngolet, ha sostenuto che “… questa coalizione di fortuna era destinata a fallire perché doveva accontentare troppi gruppi di elettori: i suoi sostenitori ruandesi, l’opposizione politica del Congo al governo di Mobutu e le sue fazioni militari che spaziavano dai combattenti Mai Mai alle truppe tutsi ai bambini soldato noti come kadogo”.
E ha aggiunto: “Le sue stesse spaccature etniche, tra i Baluba della regione del Katanga e i Tutsi congolesi di etnia Banyamulenge, hanno finito per minare il tenue equilibrio all’interno del movimento ancor prima che le truppe dell’Alleanza delle Forze Democratiche per la Liberazione del Congo-Zaire o ADFL facessero il loro ingresso trionfale a Kinshasa, dopo un’estenuante marcia di sette mesi dal confine orientale, dove la ribellione si era originariamente sviluppata”.
Dopo la sua ascesa al potere a Kinshasa e la formazione di un nuovo governo, il presidente Kabila ha nominato il colonnello James Kabarebe del Ruanda come capo di stato maggiore dell’esercito e altri Banyamulenge, tra cui Bizima Karaha come ministro degli Affari esteri, Deogratius Bugera come ministro di Stato nell’ufficio del presidente e Moise Nyarugabo, il potente capo di stato maggiore di Kabila.
Condannato fin dall’inizio? All’inizio del suo governo, il presidente Kabila dipendeva interamente dagli ufficiali Banyamulenge. La sicurezza non è mai stata stabilita con certezza, poiché in varie regioni sono scoppiati combattimenti intermittenti da parte di elementi mobutisti, ex-FAR (elementi dell’ex esercito ruandese) e Interahamwe e altri nemici del nuovo governo.
Allo stesso tempo, grandi concentrazioni di ex Forces Armées Zaïroises (FAZ) e di ex-FAR accampati nei Paesi vicini tramavano una controrivoluzione. Di fronte a queste minacce alla sicurezza, il Presidente Kabila si è affidato all’RPA per mantenere il suo governo al potere.
“L’inevitabile fallimento del Presidente Kabila nel soddisfare le grandi aspettative suscitate dalla cacciata della dittatura di Mobutu, la repulsione popolare congolese per la pesante influenza esercitata dal Ruanda e dall’RPA e la concentrazione del potere politico nella sua ristretta base dell’AFDL, hanno eroso costantemente il sostegno al suo governo”, si legge nel contro-memoriale dell’Uganda.
Alla fine del 1997, il governo rischiava di crollare. Il sostegno popolare era quasi completamente svanito, l’opposizione politica si stava rapidamente diffondendo, nonostante i tentativi del governo di reprimerla, e i focolai di ribellione di gruppi formalmente fedeli al governo si verificavano con maggiore frequenza in varie regioni.
“Con la sopravvivenza del suo governo in grave pericolo e senza un’ovvia via d’uscita dalla crisi, il Presidente Kabila ha adottato una strategia audace, anche se cinica: ha deciso di scambiare i suoi alleati con i suoi nemici e i suoi nemici con i suoi alleati. In concreto, ha scelto di cercare il sostegno al suo governo assediato da parte degli ultranazionalisti congolesi e degli elementi anti-Tutsi, indignati per la dipendenza del suo governo dal Ruanda e dai Banyamulenge, rompendo le alleanze con questi ultimi.
Poiché ciò significava privarsi degli elementi più efficaci del suo esercito e delle sue forze di sicurezza, ha dovuto creare un nuovo esercito e negoziare nuove alleanze militari prima di poter interrompere le relazioni esistenti.
“Ha iniziato rilasciando centinaia di ex-FAZ dalla prigione, invitandone altre migliaia a tornare dall’esilio nei Paesi vicini e incorporandoli nell’esercito congolese”, si legge nel contro-memoriale.
Il 3 agosto 1998, diversi media hanno riferito che la ribellione era scoppiata in tutta la RDC, una settimana dopo che Kabila aveva chiesto ai soldati ruandesi di lasciare il Paese e un mese dopo aver accusato l’Uganda di saccheggiare le risorse del Congo, compresi oro e diamanti.
Scoppiano i combattimenti In mezzo a notizie di attacchi in diverse città delle province del Kivu e di combattimenti a Kinshasa, il comandante del 10° battaglione dell’esercito della RDC con sede a Goma, la capitale lacustre del Nord Kivu, ha dichiarato alla radio di Stato: “Noi, l’esercito della RDC, abbiamo deciso di prendere il potere dal presidente Kabila”.
Questa notizia è stata monitorata oltre confine dalla Rwanda News Agency a Gisenyi, la città lacustre del Ruanda al confine con la RDC. Il Ruanda ha schierato truppe e carri armati lungo il confine.
“In nome delle truppe governative, denunciamo il regime”, ha dichiarato alla radio il comandante Sylvin Mbuchi, accusando Kabila di nepotismo, corruzione e malgoverno.
Questa dichiarazione è stata ripetuta dal comandante Birunga Kamanda a Bukavu, la capitale del Sud Kivu.
“I Banyamulenge sono scontenti della partenza dei soldati ruandesi, ma non tollereremo che disturbino l’ordine pubblico”, ha dichiarato all’AFP un alto funzionario del ministero degli Interni. “Faremo irruzione nei campi di Kinshasa dove si sono rintanati”, ha rivelato.
Faustin Munene, il vice ministro degli Interni, ha ordinato un coprifuoco di tre giorni dal tramonto all’alba, mentre il governo ha iniziato a dare la caccia a queste fazioni ribelli.
I combattimenti sono scoppiati in diverse città e in particolare a Baraka, nella provincia del Sud Kivu e nel campo di Tshashi, alla periferia di Kinshasa, dove i soldati hanno sparato con armi automatiche e i combattenti Banyamulenge hanno tentato di “requisire i veicoli” all’ingresso del campo, mentre la sparatoria si è estesa al campo di Kokolo.
L’agenzia di stampa Reuters ha riferito che, mentre i combattimenti infuriavano nella capitale, tre potenti figure di origine Banyamulenge – Bizima Karaha, Deogratius Bugera e l’aiutante maggiore di Kabila, Moise Nyarugabo – sono fuggiti. Nonostante ciò, pochi giorni dopo il Presidente Kabila era di umore bellicoso. Durante una conferenza stampa a Kinshasa, ha avvertito Kigali che avrebbe portato la guerra verso il Paese vicino.
“Non ci abbasseremo a essere la pedina di un piccolo Paese come il Ruanda e di un piccolo popolo”, ha detto, aggiungendo: “C’è un vasto complotto dei Tutsi, che volevano gestire il governo e occupare il nostro Paese. Qualunque sia il grado di coinvolgimento di cittadini e stranieri, cacceremo l’aggressore dal nostro Paese”.
Genesi della guerra Appena un giorno dopo che il gruppo terroristico di Al-Qaeda aveva colpito le ambasciate statunitensi a Nairobi, in Kenya, e a Dar es Salaam, in Tanzania, l’8 agosto 1998, causando centinaia di morti e migliaia di feriti, è stato riferito che fonti delle Nazioni Unite avevano riferito che “ben 3.000 combattenti ruandesi e forse soldati ugandesi hanno attraversato il confine con il Congo negli ultimi giorni”.
Il Ministero degli Esteri ha immediatamente negato il coinvolgimento dell’Uganda, mentre i collaboratori di Kabila hanno avvertito che il Paese era sul punto di dichiarare guerra al Ruanda.
Una fonte di alto livello, che ha parlato in forma anonima, afferma che l’Uganda e il Ruanda erano ancora grandi alleati ed è probabile che gli ufficiali ugandesi “fossero integrati con le truppe ruandesi all’interno della RDC all’inizio della ribellione contro Kabila”.
In risposta, il presidente ruandese Pasteur Bizimungu ha avvertito che il suo Paese potrebbe essere costretto a essere “trascinato nella mischia”.
Secondo il quotidiano statunitense Boston Globe, alcune truppe americane sono state viste anche a Gisenyi, in Ruanda, suscitando lo spettro che la CIA fosse intenzionata a sbarazzarsi di Kabila. Un portavoce del comando europeo degli Stati Uniti si è tuttavia affrettato a rivelare che i soldati stavano addestrando i soldati ruandesi alle tattiche di controinsurrezione contro le milizie hutu che si nascondevano in Congo.
Ci si chiede se Kabila abbia rinnegato un accordo segreto. Pascal Tshipata Mukeba, un ufficiale dell’intelligence congolese, ha dichiarato al Boston Globe che la rivolta è stata innescata dall’ostinazione di Kabila a rispettare un accordo segreto per consegnare il Congo orientale alla minoranza tutsi dopo la cacciata di Mobutu, firmato dopo il protocollo di Lemera che ha istituito la coalizione ADFL.
Scoppia la guerra Funzionari statunitensi hanno riferito che i Tutsi venivano presi di mira e imprigionati mentre i combattimenti si estendevano alle città di Kisangani e Lubumbashi. Le truppe congolesi hanno lanciato un’offensiva e hanno riconquistato i porti strategici di Boma e Matadi, a circa 350 km a sud-ovest della capitale della RDC. Il ministro dell’Informazione della RDC, Didier Mumengi, ha rivelato che le truppe ugandesi che avevano invaso Bunia, nella provincia di Ituri, sono state accerchiate dalle truppe governative.
Tuttavia, al di là della propaganda, le truppe ribelli sostenute dagli Stati confinanti hanno continuato ad avanzare. Jean-Pierre Ondekane, il capo militare del movimento ribelle guidato dai Tutsi, ha dichiarato all’AFP che i suoi combattenti hanno catturato l’aeroporto di Matadi e la diga di Inga, a 250 km a sud-ovest della capitale, dopo combattimenti che hanno causato la morte di 128 soldati governativi. La centrale idroelettrica fornisce energia anche alla vicina capitale del Congo Brazzaville.
All’epoca, il ministro degli Esteri ruandese Anastase Gasana disse che i ruandesi che vivevano in Congo, così come i nativi tutsi, “venivano picchiati, imprigionati in modo arbitrario, derubati di tutte le loro proprietà e persino massacrati”.
Charles Onyango-Obbo, allora redattore di The Monitor, il 14 agosto ha scritto un articolo intitolato “Un massacro tipo Ruanda potrebbe arrivare nella RD Congo”. Obbo ha scritto: “Nel 1994, il mondo è rimasto inorridito quando quasi un milione di Tutsi e di Hutu moderati sono stati massacrati dalle truppe governative e dalle milizie Interahamwe loro alleate. Il genocidio è stato così diffuso e ben organizzato perché gli estremisti hanno sfruttato il potere della radio con diabolica ingegnosità”.
E ha aggiunto: “Mentre l’ADFL di Kabila e i suoi alleati ruandesi si facevano strada attraverso le giungle del Congo fino a Kinshasa, uccisero migliaia di rifugiati hutu che erano fuggiti lì dal Ruanda, sostenendo che in realtà erano gli Interahamwe o venivano usati come scudi umani dalle milizie alleate di Mobutu”.
E continua: “Le radio nelle aree controllate da Kabila fomentavano l’ostilità contro gli hutu, proprio come avevano fatto le radio controllate dagli hutu in Ruanda”.
Citando la pubblicazione dell’ONU IRIN, Obbo ha affermato che, a differenza delle precedenti stazioni radio che incitavano all’odio, le ultime trasmissioni che incitavano all’uccisione dei Tutsi venivano effettuate dalle radio governative.
“La Radio Television Nationale Congolaise di Bunia ha ordinato ai congolesi di armarsi di machete, lance, frecce, zappe, vanghe, rastrelli, chiodi, manganelli, ferri, filo spinato, pietre e simili per uccidere i tutsi ruandesi nel distretto di Ituri”.
In un’altra trasmissione su Radio Bunia, un comandante militare della RDC ha condannato ugandesi e ruandesi che avrebbero cercato di dominare il Congo.
“Siate feroci”, ha detto agli ascoltatori, aggiungendo: “Individuate i nemici e massacrateli senza pietà”.
In un’intervista, l’ex ministro degli Esteri Yerodia Ndombasi, uno psicanalista, ha difeso le sue diatribe anti-Tutsi. “E quando si dice parassiti… e ripeto, questi sono parassiti… un parassita è qualcosa che si introduce insidiosamente in un corpo, o in un pezzo di legno, o in una pianta, o nei vestiti, e si sposta. Questo è ciò che hanno fatto”.
Irruzione nell’ambasciata ugandese Mentre gli animi si scaldano, l’11 agosto 1998 l’ambasciata dell’Uganda a Kinshasa subisce un’incursione. L’attacco, iniziato alle 14:00 ora dell’Africa centrale, è stato riportato da questo giornale, il cui inviato era Adonia Ayebare, attuale ambasciatore dell’Uganda presso le Nazioni Unite.
Secondo quanto riportato da questo giornale, un pick-up di soldati scatenati ha forzato l’ingresso dell’ambasciata e Ayebare ha citato un diplomatico che ha risposto al telefono dell’ambasciata dell’Uganda a Kinshasa: “Due uomini in borghese sono scesi dal veicolo e sono entrati nella cancelleria e hanno chiesto di controllare l’intero posto, ma abbiamo detto loro che non era possibile perché abbiamo l’immunità diplomatica, così hanno deciso di portare via il capitano Joseph Ojolongu, un pilota che lavora con Africa Air, che si è rifugiato qui da ieri. Hanno promesso di tornare con una lettera che li autorizza a cercare quelli che hanno definito ribelli ugandesi e ruandesi”.
Secondo il controricorso dell’Uganda depositato presso la Corte Internazionale di Giustizia (ICJ), “i soldati della RDC hanno preso d’assalto l’ambasciata, hanno forzato il cancello principale, hanno tenuto sotto tiro l’ambasciatore ugandese e un altro diplomatico, li hanno derubati del loro denaro e hanno chiesto di consegnare tutti i cittadini ruandesi che si erano rifugiati nell’ambasciata per sfuggire alle uccisioni di persone di origine tutsi ruandese o congolese ispirate dal governo”.
Mentre i Paesi occidentali hanno iniziato a evacuare i loro cittadini, gli Stati Uniti hanno inviato due navi da guerra con circa 1.200 truppe per aiutare i loro cittadini a fuggire dalla città devastata dalla guerra.
Anche l’Uganda ha iniziato a pianificare la chiusura della sua ambasciata dopo l’attacco, ma nel settembre 1998 i soldati congolesi sono tornati e hanno preso con la forza l’ambasciata ugandese. L’hanno occupata e ne hanno saccheggiato il contenuto.
Kabila è ottimista Il 16 agosto 1998, appena dopo essere partito per lo Zimbabwe per incontrare i ministri della Difesa del Paese che lo ospitava, dell’Angola e della Namibia, il Presidente Kabila ha suonato la tromba della battaglia durante il suo discorso alla televisione nazionale, in cui ha messo in guardia Uganda e Ruanda.
“Naturalmente il piccolo Ruanda e l’Uganda non inghiottiranno il Congo. Il popolo deve essere valoroso. Noi li armeremo e 24 ore sono decisive. Bisogna capire che la vittoria sarà nostra”.
Invece, il piano è cambiato all’ultimo minuto: il presidente ha mandato suo figlio, Joseph Kabila, a cercare alleanze con i Paesi africani vicini per sostenere il suo regime contro i ribelli, che avevano capacità di combattimento superiori.
Il rappresentante ONU della RDC, Andre Kapanga, nel tentativo di costringere Uganda e Ruanda a ritirarsi, ha denunciato “la palese aggressione di Uganda e Ruanda contro la Repubblica Democratica del Congo”.
L’Uganda ha immediatamente negato di avere truppe nella RDC.
Durante una conferenza stampa tenutasi a Città del Capo, il rispettato presidente sudafricano Nelson Mandela ha dichiarato: “È possibile che il presidente ugandese Yoweri Museveni rilasci una dichiarazione… in cui chiede un cessate il fuoco dopo una conversazione telefonica positiva con il presidente della RDC, Laurent Kabila”.
Mandela, che aveva intenzione di convocare una conferenza della Comunità per lo Sviluppo dell’Africa Meridionale (SADC) in qualità di presidente per cercare una soluzione pacifica, ha incaricato il suo vice, Thabo Mbeki, di chiamare il presidente Museveni per esortarlo a imporre un cessate il fuoco.
Il 22 agosto 1998, il Presidente Museveni ha avvertito che l’Uganda avrebbe potuto essere costretta a partecipare alla guerra nella RDC se le forze straniere fossero rimaste nel Paese. Ha dichiarato: “Se l’intervento unilaterale si intensifica nel Congo, l’Uganda potrebbe essere costretta, dopo le dovute consultazioni interne, a intraprendere un’azione indipendente per proteggere i propri interessi di sicurezza”.
Ciò è avvenuto in concomitanza con le notizie secondo cui le forze speciali dell’Angola, sostenute da veicoli blindati, stavano per aggiungere rinforzi attraverso l’enclave settentrionale dell’Angola, Cabinda.
Alcuni vincono, altri perdono Il 23 agosto 1998, con quasi un terzo del Paese in mano, i ribelli conquistarono la città di Kisangani, capitale della provincia di Tshopo. Tuttavia, hanno perso la loro principale base di rifornimento a ovest a favore delle truppe angolane.
Insieme ad altri gruppi di ribelli congolesi guidati da Jean-Pierre Bemba e dal Prof. Wamba dia Wamba, alcuni gruppi di ribelli si erano spinti fino a 30 km dalla capitale. Sono stati però respinti dai soldati dello Zimbabwe e del Congo che hanno riconquistato lo strategico aeroporto di Kitona, nel sud-ovest del Paese.
Appena rientrato da una riunione della SADC a Pretoria, in Sudafrica, il Presidente Museveni ha tenuto una riunione di gabinetto d’emergenza nella sua casa di campagna a Rwakitura, nel distretto di Kiruhura. Lì ha avvertito che la crisi in Congo “rappresenta una seria minaccia per gli interessi di sicurezza dell’Uganda”.
Questo è avvenuto nel momento in cui migliaia di truppe angolane, sostenute da carri armati e altri veicoli blindati, hanno attraversato il confine attraverso Cabinda. La Reuters ha riferito che le forze governative hanno riconquistato il porto petrolifero di Moanda.
Il 25 agosto 1998, ventotto ugandesi sono morti in esplosioni di bombe quando tre autobus sulle autostrade Kampala-Mbarara e Kampala-Gulu sono stati bersagliati di esplosivo. Il governo ha attribuito gli attacchi ai ribelli dell’ADF rintanati nella RDC.
Lo stesso giorno delle esplosioni, il ministro degli Esteri, il defunto Eriya Kategeya, ha rivelato che le truppe ugandesi erano entrate nell’est della RDC “per rimuovere i banditi che stavano usando le basi che avevano nella zona per destabilizzare l’Uganda”.
Questo è avvenuto mentre le forze aeree dell’Angola e dello Zimbabwe hanno bombardato la città di Kisangani, controllata dai ribelli, dove sono morti diversi civili, e alcuni gruppi di ribelli hanno combattuto le truppe della RDC alla periferia di Kinshasa, spingendo Kabila a dichiarare il coprifuoco dal tramonto all’alba.
Dopo che sono stati uditi pesanti spari dal sud-est di Kinshasa e sono state segnalate infiltrazioni di ribelli guidati da Tutsi in alcuni sobborghi periferici, la radio di Stato ha dichiarato che il coprifuoco sarebbe durato dalle 18.00 alle 6.00 del mattino fino a nuovo ordine.
Le truppe dell’Angola fanno pendere l’ago della bilancia È stato riferito che le truppe angolane, entrate in guerra a metà agosto, sono avanzate da sud-ovest e hanno tagliato le linee di rifornimento dei ribelli, intrappolando circa 6.000 truppe coinvolte nella ribellione.
In precedenza, le truppe congolesi e dello Zimbabwe avevano bloccato l’avanzata dei ribelli sulla strada che porta a Kinshasa da sud-ovest, bombardando le loro posizioni con jet MIG ed elicotteri.
Il 27 agosto 1998, Kabila, che stava prendendo il sopravvento nel conflitto, affermò, con cifre che sembravano abbellite, che “4.000 ribelli, tra cui ugandesi e ruandesi, erano stati uccisi, feriti o catturati durante i combattimenti”.
La maggior parte delle forze, secondo la dichiarazione, è stata annientata dalle truppe angolane nelle città di Boma, Kitona e Banana, mentre la gente del posto a Kinshasa mostrava i cadaveri bruciati dei ribelli.
Il giorno dopo, sacche di resistenza di combattenti ribelli che si erano infiltrati nella periferia di Kinshasa sono state battute in ritirata di fronte al fuoco dell’artiglieria e dei carri armati.
I ribelli guidati dai Tutsi hanno minacciato di far esplodere una diga idroelettrica se non avessero ottenuto un passaggio sicuro. I residenti di Kinshasa hanno rivelato che le truppe congolesi, coadiuvate da truppe dello Zimbabwe e della Namibia, stavano istituendo posti di blocco e conducendo intense operazioni di ricerca.
Il 30 agosto 1998, il Sunday Monitor ha riferito che il Presidente Museveni ha passato una settimana a cercare di mettersi in contatto con il Presidente dell’Angola, Eduardo dos Santos.
Il generale Salim Saleh, un consigliere presidenziale di alto livello, ha dichiarato per telefono da Gulu che “Dos Santos non è stato disponibile negli ultimi sette giorni”.
Saleh ha inoltre rivelato che: “La posta in gioco è la sopravvivenza stessa dell’Uganda. Abbiamo informazioni sul fatto che stavano pianificando di invaderci quattro mesi fa e questo è vero. La posta in gioco ora è la vostra stessa sopravvivenza”.
Mentre gli alleati hanno spostato il combattimento a favore delle truppe della RDC e hanno effettuato operazioni di pulizia, Kabila ha avvertito che stava pianificando di portare la guerra lontano dalla capitale, dove i combattimenti si sono concentrati di recente, fino alle porte dei ribelli e dei loro presunti patroni. Ciò ha sollevato la prospettiva di un conflitto regionale totale.

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