Cina e Russia sono grandi concorrenti in Africa?

La Russia deve riconoscere la differenza tra illusioni e realtà nei giochi geopolitici. Deve riconoscere e analizzare a fondo e gestire l’attuale rivalità economica e la competizione tra gli attori stranieri in Africa. In questi anni, la Russia ha compiuto passi per migliorare o ampliare la cooperazione economica in Africa.
Alla fine di giugno, l’agenzia di stampa Interfax ha riferito, grazie al capo di Roscosmos Yury Borisov, che la Russia avrebbe firmato un accordo di cooperazione spaziale su larga scala con l’Africa durante il vertice di luglio. “Stiamo visitando gli Stati africani in vista di questo forum (Russia-Africa) e abbiamo concordato con il collega dell’agenzia egiziana di redigere un accordo su larga scala su un’ampia gamma di possibili relazioni nel settore spaziale”, ha dichiarato il servizio stampa.
In un altro sviluppo correlato, il gigante russo Gazprom si è dimostrato pronto ad aiutare i Paesi africani a sviluppare la produzione di gas. Ha manifestato questo interesse diversi anni fa, i funzionari di Gazprom hanno visitato diversi Paesi africani in relazione a questo settore energetico. Ha firmato un accordo denominato NiGaz con la Repubblica Federale della Nigeria. Il titolo del progetto non offriva assolutamente nulla, nessuna produzione di gas fino ad oggi in questo Paese dell’Africa occidentale.
Le ricerche mostrano che Nigaz è stata fondata nel 2009 come joint venture tra la società russa del gas Gazprom EP International B.V. (affiliata al 100% di OAO Gazprom) e la Nigerian National Petroleum Corporation. L’azienda prevedeva di investire 2,5 miliardi di dollari per costruire raffinerie di petrolio e gas, oleodotti e centrali a gas in Nigeria. Per lanciare la società, l’allora presidente Dmitry Medvedev annunciò l’intenzione di creare un’importante partnership energetica con la Nigeria durante un incontro ad Abuja con il presidente nigeriano Umaru Yar’Adua.
Gazprom è pronta a contribuire allo sviluppo della produzione e dell’utilizzo del gas naturale nei Paesi africani, ha dichiarato il gigante russo del gas in occasione di una tavola rotonda internazionale a Johannesburg sui benefici del gas per i consumatori e l’economia. Alla tavola rotonda hanno partecipato rappresentanti delle comunità economiche, esperti e giornalisti di nove Paesi africani, tra cui Algeria, Angola, Ghana, Egitto, Kenya, Mozambico, Nigeria, Tanzania e Sudafrica.
“Tenendo conto della politica del governo sudafricano di decarbonizzazione dell’economia, il gas potrebbe diventare un mezzo efficace per soddisfare la domanda di energia, dal momento che le fonti rinnovabili non possono garantire forniture ininterrotte. A questo proposito, ritengo che l’esperienza di Gazprom nell’implementazione di progetti di costruzione di gas naturale liquefatto e di gasdotti possa essere interessante per i partner sudafricani”, ha dichiarato l’ambasciatore russo Ilya Rogachev nel comunicato stampa.
“Un maggiore utilizzo del gas naturale aiuterà l’Africa a risolvere tutta una serie di problemi, da quelli economici a quelli sociali e ambientali. Crediamo che l’Africa debba scoprire da sola i vantaggi di questo combustibile”, ha dichiarato il capo del dipartimento per le attività economiche estere di Gazprom, Dmitry Khandoga.
Vediamo un potenziale nella cooperazione con i Paesi africani e possiamo offrire la nostra esperienza unica e il nostro know-how tecnologico”. Gazprom è aperta a discutere proposte costruttive e reciprocamente vantaggiose che faciliterebbero lo sviluppo economico e migliorerebbero la vita delle persone nei Paesi africani”, ha dichiarato Khandoga.
Il presidente della Camera dell’energia africana, NJ Ayuk, ha dichiarato che più di 600 milioni di persone nell’Africa subsahariana non hanno elettricità e 900 milioni di persone, la maggior parte delle quali donne, non hanno accesso a tecnologie di cottura pulite. O non esistono o sono insufficienti, e la soluzione di questo problema da sola è una ragione sufficiente per utilizzare le ricche riserve di gas del continente, ha affermato.
In Africa, che ha bisogno di industrializzazione, il gas naturale abbondante e a prezzi accessibili contribuirà a creare molti nuovi posti di lavoro e opportunità per lo sviluppo delle capacità, la diversificazione economica e la crescita, ha affermato Ayuk.
I partecipanti hanno discusso il ruolo del gas naturale nello sviluppo sostenibile dell’Africa. È stato osservato che la disponibilità di energia rimane un problema nella maggior parte dei Paesi del continente e il suo consumo è diverse volte inferiore alla media globale.
Nel frattempo, gli esperti stimano che l’Africa rappresenterà oltre il 60% della crescita demografica globale entro il 2050. Oltre all’urbanizzazione della regione, si prevede una sostanziale crescita economica, che sarà accompagnata da un raddoppio dei consumi energetici. Si prevede che la domanda di gas naturale crescerà del 150%.
L’aumento della produzione di gas naturale aiuterà a soddisfare la crescente domanda di energia, hanno affermato i partecipanti alla tavola rotonda. “Tuttavia, attualmente la maggior parte del gas estratto viene esportato. Ad esempio, un abitante su tre della Nigeria, il più grande esportatore di GNL dell’Africa, non ha accesso all’energia. Pertanto, è l’accessibilità all’energia per l’industria e le famiglie che sarà di primaria importanza per lo sviluppo dinamico dell’Africa”, ha dichiarato Gazprom.
Con l’aiuto della Cina, alcuni Paesi africani, grazie ad accordi bilaterali, hanno ora la capacità di assemblare, integrare e testare satelliti. Ciò consentirà loro di posizionarsi come potenza dell’industria spaziale del continente. Di recente, il 25 giugno, l’Egitto ha preso in consegna due prototipi finanziati dalla Cina per il progetto satellitare MisrSat-2.
I satelliti saranno assemblati e testati in un centro, anch’esso finanziato dalla Cina, presso l’Agenzia spaziale egiziana, vicino alla nuova capitale del Paese. La Cina ha fornito una sovvenzione di 74 milioni di dollari per il progetto, oltre a 68 milioni di dollari per la costruzione del centro di assemblaggio, integrazione e test dei satelliti.
Negli ultimi tre mesi, ingegneri egiziani e della China Aerospace Science and Technology Corporation hanno condotto test su tre modelli di satellite MisrSat-2 – due prototipi e un modello di volo.
L’ambasciatore cinese in Egitto Liao Liqiang ha dichiarato che l’Egitto sarà la prima nazione africana in grado di assemblare, integrare e testare i satelliti. “L’Egitto è il primo Paese a cui la Cina ha consegnato il progetto di cooperazione satellitare al di fuori della Cina e il primo Paese con cui la Cina ha collaborato per completare le operazioni di prova su larga scala del satellite al di fuori della Cina”, ha dichiarato Liao durante la cerimonia di consegna della sovvenzione al governo egiziano.
Secondo i media, Pechino è intenzionata a collaborare con l’Egitto per far progredire la cooperazione spaziale e continuare ad approfondire il partenariato strategico globale tra le due nazioni. Il satellite dovrebbe essere lanciato dalla Cina in ottobre.
Lo scienziato spaziale nigeriano Temidayo Oniosun ha dichiarato che la Cina ha assunto un ruolo di primo piano nella collaborazione con le istituzioni africane per lo sviluppo dei loro programmi spaziali. Oltre all’Egitto, la Cina ha stipulato accordi bilaterali con altri 13 Paesi africani che riguardano la tecnologia spaziale, la formazione e le infrastrutture di terra.
“Al pari di altri Paesi come la Russia, gli Stati Uniti e l’Europa, la Cina è sempre alla ricerca di nuove opportunità commerciali nel continente”, ha dichiarato Oniosun, aggiungendo che l’industria spaziale africana è in crescita – generando circa 20 miliardi di dollari di entrate annue – e tutti ne vogliono una fetta. “È anche uno strumento fondamentale per la diplomazia internazionale e questo definisce il piano a lungo termine della Cina nel continente”, ha affermato.
“La competizione tra i principali Stati africani ‘gareggia’ per diventare leader in questo settore, e la competizione tra gli attori esterni – soprattutto Cina e Francia – per assicurarsi i contratti in Africa”, ha osservato il presidente Abdel-Fattah el-Sisi. In effetti, l’Egitto si trova in una posizione strategica per diventare un centro di assemblaggio di satelliti, poiché ha accesso all’Europa e all’Africa. Inoltre, confina con il Mar Mediterraneo a nord e con il Mar Rosso a est.
La Cina ha stipulato 28 accordi spaziali con nazioni africane – il maggior numero di paesi – che spaziano dall’osservazione della Terra allo sviluppo di capacità, dalla navigazione satellitare alle comunicazioni e all’astronomia. L’accordo promuove la cooperazione in materia di tecnologia spaziale, promuove lo sviluppo delle infrastrutture spaziali in Africa e utilizza l’industria spaziale per promuovere lo sviluppo sociale e migliorare il tenore di vita delle persone.
L’anno scorso l’Istituto sudafricano per gli affari internazionali, un rinomato think tank politico, ha affermato nel suo rapporto che “la Russia sembra più una ‘grande potenza virtuale’ che un vero sfidante all’influenza europea, americana e cinese”.
Ha inoltre sottolineato il fatto che la Russia sta usando l’Africa come campo di gioco geopolitico, sollecitando il sostegno per l’invasione della vicina Ucraina, e ha messo in guardia i leader africani dal fatto che la Russia potrebbe non mantenere, in termini pratici, i suoi impegni e attuare prontamente gli accordi bilaterali.
I professori Irina O. Abramova e Leonid L. Fituni, entrambi dell’Istituto per gli studi africani dell’Accademia delle scienze russa, in un rapporto dello scorso anno hanno ricordato alle autorità, strette tra illusioni e realtà, le loro ambizioni politiche in Africa. E che gli alti funzionari russi devono cambiare l’approccio verso l’Africa.
I Paesi africani considerano la Russia un partner economico affidabile ed è necessario interagire con le imprese pubbliche e private africane su una base reciprocamente vantaggiosa. A questo proposito, le iniziative russe dovrebbero essere supportate da passi concreti e non limitarsi a dichiarazioni verbali sul “ritorno della Russia in Africa”, soprattutto dopo il raduno di Sochi, descritto come molto simbolico, scrivono nel rapporto.
Il primo simbolico vertice nella città di Sochi, sul Mar Nero, ha infatti festeggiato i capi di Stato di 43 Paesi africani e ha messo in mostra le ambizioni di grande potenza di Mosca. Al termine, sia la Russia che l’Africa hanno adottato una dichiarazione congiunta, un documento completo che delinea gli obiettivi chiave e i compiti necessari per elevare in modo assertivo le intere relazioni a un nuovo livello qualitativo. Sono stati inoltre firmati diversi accordi con i Paesi africani. I funzionari russi sono intenzionati a firmare altri nuovi accordi durante il prossimo vertice.
Naturalmente, alla fine di luglio, i leader africani e le imprese si recheranno a San Pietroburgo, la seconda città più grande della Russia, principalmente per discutere i modi per porre fine alla crisi russo-ucraina e al suo impatto negativo sull’economia africana e sul mondo intero. In secondo luogo, cercheranno strategicamente di negoziare la “consegna a costo zero” di cereali e grano e, possibilmente, di accedere a tecnologie avanzate e investimenti nei settori economici. In terzo luogo, i primi piani della due giorni di incontri con memorabili fotografie di gruppo.
Di cosa hanno bisogno i potenziali attori esterni? Cosa vuole l’Africa dai Paesi stranieri? Oltre alla firma di accordi bilaterali, cosa succederà? Con le sfide emergenti e i cambiamenti geopolitici in questo mondo multipolare in evoluzione, è certamente vero che la Russia deve compiere passi concreti verso l’interconnessione, per costruire migliori relazioni multidimensionali con l’Africa.
Nel XXI secolo, l’Africa non ha bisogno di retorica anti-occidentale. Deve affrontare gli obiettivi di sviluppo sostenibile, in particolare l’aumento della disoccupazione giovanile, la sicurezza alimentare, il deficit energetico e il miglioramento delle infrastrutture. I semplici slogan anti-occidentali non faciliteranno mai il suo sviluppo economico. Il modo migliore per combattere il “neocolonialismo” è investire in settori competitivi in cui Stati Uniti ed Europa mostrano un interesse simile.
In realtà, tenendo conto delle enormi risorse naturali non sfruttate e del capitale umano disponibile, i settori dell’Africa richiedono una drastica trasformazione economica per soddisfare le crescenti esigenze di una popolazione stimata in 1,4 miliardi di persone.

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