La giunta nigerina chiede aiuto al gruppo russo Wagner

Secondo un analista, la nuova giunta militare del Niger ha chiesto aiuto al gruppo di mercenari russi Wagner mentre si avvicina la scadenza per il rilascio del presidente estromesso dal Paese o per affrontare un possibile intervento militare da parte del blocco regionale dell’Africa occidentale. La richiesta è arrivata durante una visita del leader del colpo di Stato, il gen. Salifou Mody, nel vicino Mali, dove ha preso contatto con qualcuno di Wagner, ha dichiarato all’Associated Press Wassim Nasr, giornalista e ricercatore senior presso il Soufan Center. Ha detto che tre fonti maliane e un diplomatico francese hanno confermato l’incontro, riportato per la prima volta da France 24. “Hanno bisogno di (Wagner) perché diventerà la loro garanzia per mantenere il potere”, ha detto, aggiungendo che il gruppo sta valutando la richiesta. Un funzionario militare occidentale, che ha parlato a condizione di anonimato perché non autorizzato a commentare, ha detto all’AP di aver sentito anche voci secondo cui la giunta avrebbe chiesto aiuto a Wagner in Mali. La giunta del Niger deve rispettare la scadenza di domenica fissata dal blocco regionale noto come ECOWAS per rilasciare e reintegrare il presidente democraticamente eletto Mohamed Bazoum, che si è descritto come un ostaggio. I capi della difesa dei membri dell’ECOWAS hanno messo a punto venerdì un piano di intervento e hanno esortato le forze armate a preparare le risorse necessarie dopo che giovedì una squadra di mediazione inviata in Niger non ha avuto il permesso di entrare in città o di incontrare il leader della giunta, il generale Abdourahmane Tchiani. Dopo la sua visita in Mali, gestito da una giunta simpatizzante, Mody ha messo in guardia da un intervento militare, giurando che il Niger farà tutto il necessario per non diventare “una nuova Libia”, ha riferito venerdì la televisione di Stato nigerina. Il Niger è stato visto come l’ultimo partner affidabile dell’Occidente nell’antiterrorismo in una regione dove i colpi di stato sono stati frequenti negli ultimi anni. Le giunte hanno rifiutato l’ex colonizzatore Francia e si sono rivolte alla Russia. Wagner opera in una manciata di Paesi africani, tra cui il Mali, dove i gruppi per i diritti umani hanno accusato le sue forze di abusi mortali. Non si può dire che ci sia un’implicazione diretta della Russia nel colpo di stato del Niger, ma “è chiaro che c’è un atteggiamento opportunistico da parte della Russia, che cerca di sostenere gli sforzi di destabilizzazione ovunque li trovi”, ha dichiarato venerdì all’emittente BFM la portavoce del Ministero degli Affari Esteri francese Anne-Claire Legendre. Per giorni, dopo che la giunta nigerina ha preso il potere, i residenti hanno sventolato bandiere russe per le strade. La portavoce ha descritto Wagner come una “ricetta per il caos”. Alcuni residenti hanno respinto le affermazioni della giunta. “È tutta una messinscena”, ha detto Amad Hassane Boubacar, che insegna all’Università di Niamey. “Si oppongono alle interferenze straniere per ripristinare l’ordine costituzionale e la legalità. Ma al contrario, sono pronti a stringere un patto con Wagner e la Russia per minare l’ordine costituzionale… Sono pronti ad incendiare il Paese per poter mantenere illegalmente la loro posizione”. Sabato, il ministro degli Esteri francese, Catherine Colonna, ha dichiarato che la minaccia regionale di usare la forza è credibile e ha avvertito i putschisti di prenderla sul serio. “I colpi di Stato non sono più appropriati… È ora di porvi fine”, ha dichiarato. Il Ministero ha dichiarato che la Francia sostiene “con fermezza e determinazione” gli sforzi dell’ECOWAS e ha chiesto la liberazione di Bazoum e di tutti i membri del suo governo. I leader militari del Niger hanno seguito il manuale del Mali e del vicino Burkina Faso, anch’esso guidato da una giunta, ma si stanno muovendo più velocemente per consolidare il potere, ha detto Nasr: “Tchiani ha scelto la sua strada e la sta percorrendo senza perdere tempo perché c’è una mobilitazione internazionale”. Una domanda è come reagirà la comunità internazionale se Wagner entrerà in azione, ha detto. Quando Wagner è entrato in Mali alla fine del 2021, l’esercito francese è stato estromesso poco dopo, dopo anni di collaborazione. In seguito, Wagner è stato designato dagli Stati Uniti come organizzazione terroristica e i partner internazionali potrebbero reagire in modo più deciso ora, ha detto Nasr. La posta in gioco è molto più alta in Niger, dove gli Stati Uniti e altri partner hanno versato centinaia di milioni di dollari di assistenza militare per combattere la crescente minaccia jihadista nella regione. La Francia ha 1.500 soldati in Niger, anche se i leader del colpo di Stato affermano di aver interrotto gli accordi di sicurezza con Parigi, e gli Stati Uniti hanno 1.100 militari in loco. Non è chiaro come sarebbe un intervento regionale, quando inizierebbe o se riceverebbe il sostegno delle forze occidentali. La giunta del Niger ha invitato la popolazione a sorvegliare le spie e gruppi di difesa auto-organizzati si sono mobilitati di notte per controllare le auto e pattugliare la capitale. “Se la giunta dovesse impuntarsi e radunare la popolazione intorno alla bandiera – eventualmente armando anche milizie civili – l’intervento potrebbe trasformarsi in una controinsurrezione multiforme che l’ECOWAS non sarebbe preparata a gestire”, si legge in un rapporto dell’Hudson Institute. Mentre alcuni in Niger si preparano a combattere, altri cercano di far fronte alle sanzioni economiche e di viaggio imposte dall’ECOWAS dopo il colpo di stato, che hanno chiuso le frontiere terrestri e aeree con i Paesi dell’ECOWAS e sospeso le transazioni commerciali e finanziarie con essi. I residenti hanno dichiarato che il prezzo dei beni è in aumento e l’accesso al contante è limitato. “Siamo profondamente preoccupati per le conseguenze di queste sanzioni, soprattutto per il loro impatto sulla fornitura di prodotti alimentari essenziali, prodotti farmaceutici, attrezzature mediche, prodotti petroliferi ed elettricità”, ha dichiarato Sita Adamou, presidente dell’Associazione per la difesa dei diritti umani del Niger. Fonte

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