Xi: forti legami Cina-Eritrea per mantenere la pace nel Corno d’Africa

Il premier cinese Li Qiang e il presidente eritreo Isaias Afwerki si stringono la mano mentre partecipano a un incontro presso la Grande Sala del Popolo a Pechino, Cina, il 15 maggio 2023. REUTERS/Florence Lo/Pool
PECHINO, 15 maggio (Reuters) – Il presidente cinese Xi Jinping ha dichiarato lunedì che le solide relazioni Cina-Eritrea sono fondamentali per rafforzare la pace nella regione del Corno d’Africa e perseguire uno sviluppo reciprocamente vantaggioso, intervenendo a un incontro a Pechino con il suo omologo eritreo.

L’Eritrea ha un’importanza strategica per la Cina, data la sua posizione sul Mar Rosso, uno dei principali corridoi di navigazione del mondo con accesso sia al Canale di Suez e all’Europa a nord che all’Oceano Indiano a sud-est.

L’Eritrea, un Paese solitario che ha ottenuto l’indipendenza dall’Etiopia nel 1993 dopo una lunga guerra, confina anche con il piccolo Gibuti, dove nel 2017 l’esercito cinese ha installato la sua prima base navale all’estero.

Xi, parlando al presidente eritreo Isaias Afwerki nella Grande Sala del Popolo di Pechino dopo una cerimonia di guardia d’onore in Piazza Tienanmen, ha detto che Cina ed Eritrea “condividono un profondo legame di amicizia (in) un mondo incerto e instabile”.

“Una forte relazione Cina-Eritrea non è solo in linea con gli interessi comuni e a lungo termine di entrambi i Paesi, ma anche per il mantenimento della pace regionale”, ha detto Xi.

L’anno scorso la Cina ha nominato l’alto diplomatico Xue Bing alla carica, appena creata, di inviato speciale per il Corno d’Africa, una regione geopoliticamente sensibile e dilaniata dai conflitti, dove Pechino ha investimenti significativi e, insieme all’alleato Russia, è in competizione con le potenze occidentali per l’influenza.

Isaias ha raccontato di essersi recato per la prima volta in Cina per un addestramento militare nel 1967, un “momento epocale, quando la Cina era all’apice della Rivoluzione culturale, quando i legami bilaterali tra la Cina e l’ex Unione Sovietica erano scomparsi… e in un momento storico, quando la Cina ha testato per la prima volta la bomba atomica”.

In un incontro separato avvenuto lunedì con il premier cinese Li Qiang, Isaias ha elogiato quelli che ha definito i “contributi cinesi per trasformare l’ordine mondiale in un rapporto più giusto ed equo tra i popoli e le nazioni”.

I media statali cinesi hanno dichiarato che Pechino “è disposta a lavorare con l’Eritrea per promuovere una cooperazione e uno sviluppo reciprocamente vantaggiosi”.

“La parte cinese incoraggia e sostiene le imprese finanziate dalla Cina a investire in Eritrea ed è disposta a discutere del rafforzamento della costruzione di infrastrutture, della cooperazione nelle telecomunicazioni, nell’agricoltura, nell’estrazione mineraria, nella pesca e in altri campi”, ha dichiarato la televisione di Stato cinese.

Gruppi occidentali hanno accusato l’Eritrea di una miriade di violazioni dei diritti umani sotto il governo trentennale di Isaias, tra cui l’arruolamento a tempo indeterminato di uomini e donne non sposati nel servizio militare o governativo dopo la guerra di confine con l’Etiopia del 1998-2000.

I funzionari di Asmara negano sistematicamente queste accuse.

A marzo, il ministero degli Esteri eritreo ha definito “infondata e diffamatoria” una sentenza del Dipartimento di Stato americano secondo cui i suoi militari avrebbero commesso crimini di guerra in un conflitto durato due anni nella regione settentrionale del Tigray, in Etiopia.

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