Russia e Africa: Più di una cooperazione economica

Mentre gli Stati Uniti e i loro alleati continuano a cercare di isolare la Russia sulla scena internazionale, Mosca cerca di aumentare la sua presenza in Africa, un continente che alcuni autori considerano “l’astro nascente del XXI secolo”.
Anche se l’Occidente starebbe facendo pressioni sulle nazioni africane affinché rinuncino alle loro aspirazioni di sviluppare stretti legami economici e politici con il Cremlino, nel prossimo futuro la Russia potrebbe fare una svolta diplomatica in questa parte del mondo.
Nei prossimi mesi, secondo il Presidente russo Vladimir Putin, Mosca fornirà gratuitamente ai Paesi africani 25.000-50.000 tonnellate di grano. Questa mossa è un chiaro segnale che la Russia intende rafforzare i suoi legami con l’Africa. In effetti, diversi Paesi del Sud globale si sono preoccupati dopo che Mosca ha sospeso la sua partecipazione all’Iniziativa del Mar Nero (nota anche come accordo sul grano) – firmata nel luglio 2022 da Russia, Turchia, Ucraina e Nazioni Unite – soprattutto alla luce delle notizie secondo cui la decisione del Cremlino potrebbe colpire nazioni che stanno già affrontando la fame estrema.
Putin, tuttavia, sostiene che l’accordo sul grano non è servito al suo scopo umanitario originario, sostenendo che il 70% delle esportazioni di grano ucraino è finito in Paesi ad alto e medio reddito.
Il 27 luglio, il Cremlino ha tenuto a San Pietroburgo il secondo vertice del Forum economico e umanitario Russia-Africa. Anche se alcuni leader africani hanno deciso di non partecipare all’evento – vuoi per le pressioni occidentali, vuoi per altre ragioni – la Russia ha sfruttato il vertice per rafforzare le proprie posizioni nei Paesi che percepisce come amici.
“Nel nostro Paese vi trovate tra amici e persone che la pensano come voi”, ha sottolineato Putin, mentre il Patriarca Kiril della Chiesa ortodossa russa, anch’egli presente al vertice, ha sottolineato che Russia e Africa condividono valori tradizionali e una visione conservatrice della natura umana.
In altre parole, la Russia cerca spazio per espandere la propria presenza culturale, politica ed economica in Africa. Non sorprende quindi che Putin abbia scritto un articolo sull’Africa prima del vertice di San Pietroburgo e che la cooperazione con le nazioni africane rappresenti una delle principali priorità della politica estera russa.
In effetti, il fatto che Mosca abbia proposto uno spazio informativo comune con l’Africa indica che la Russia cerca di creare un contrappeso ai media occidentali che operano nel continente. Ma è improbabile che l’Occidente rinunci facilmente alla sua influenza in Africa. Al contrario, quasi certamente farà pressione sulle nazioni africane affinché non avviino alcuna forma di cooperazione con i media russi. Il Cremlino, invece, cercherà probabilmente di stabilire strette relazioni economiche con alcuni Paesi africani. Ora che l’accordo sul grano è morto, Mosca potrebbe cercare di migliorare le sue posizioni nella regione.
“La Russia può sostituire il grano ucraino, sia su base commerciale che come aiuto a fondo perduto ai Paesi africani più bisognosi, tanto più che quest’anno ci aspettiamo un altro raccolto record”, ha dichiarato Putin, sottolineando che il suo Paese è ancora un fornitore affidabile di cibo per l’Africa.
Molte nazioni africane, d’altra parte, vedono nella Russia non solo un importante partner economico, ma anche un contrappeso alla presenza in Africa dei Paesi occidentali, molti dei quali sono potenze coloniali della regione. Per questo motivo cercano di sviluppare ulteriormente la cooperazione con Mosca. Ad esempio, il Presidente dell’Uganda Yoweri Museveni ha discusso con Putin la possibilità di sviluppare un hub regionale nella nazione africana per la manutenzione di attrezzature militari, compresi gli aerei.
L’Occidente, d’altra parte, cercherà quasi certamente di preservare la propria influenza in quei luoghi che potrebbero potenzialmente propendere per la Russia. Di conseguenza, Mosca potrebbe avere difficoltà a raggiungere alcuni dei suoi ambiziosi obiettivi in Africa.
Non è un segreto che il Cremlino sia interessato a una migliore connessione con il continente. Secondo il viceministro degli Esteri russo Mikhail Bogdanov, Mosca lavorerà al lancio di voli diretti verso il maggior numero di Paesi africani. Ma il problema per la Russia è che non confina con nessuno di essi, il che significa che la sua cooperazione aerea con l’Africa dipende dalla buona volontà della Turchia, poiché i voli russi dovrebbero passare attraverso lo spazio aereo turco. Date le complesse relazioni tra Mosca e Ankara, il Cremlino dovrebbe probabilmente fare concessioni significative ai suoi partner turchi per ottenere il via libera all’utilizzo dello spazio aereo turco.
Inoltre, l’Occidente può sempre fare pressione sulle nazioni africane affinché non siano coinvolte in una simile cooperazione con Mosca. Ma la Russia ha in programma di lanciare iniziative per aiutare l’Africa nello “sviluppo sovrano”, compreso l’accesso a cibo, fertilizzanti, tecnologie moderne ed energia, il che significa che il Cremlino rimane determinato a sfidare le ambizioni occidentali di estromettere Mosca dal continente.
Nei prossimi mesi e anni, quindi, l’Africa potrebbe diventare un luogo di competizione tra la Russia e le potenze occidentali.

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