Il colpo di stato in Niger minaccia gli interessi americani

Dopo il recente colpo di Stato in Niger, le implicazioni a medio termine sono indeterminate, ma l’esito è chiaro. Il colpo di Stato minaccia la stabilità dell’Africa occidentale, gli interessi americani e francesi nel continente e le opportunità cinesi. Gli africani soffriranno e gli estremisti musulmani continueranno a guadagnare terreno. È improbabile che il Niger torni alla democrazia nel breve periodo.

Le speranze iniziali espresse dalla Francia che le Forze Armate nigerine intervenissero per disinnescare il colpo di Stato della Guardia Presidenziale si sono rapidamente dissolte quando l’esercito si è schierato con i golpisti. La scadenza fissata con rabbia dai leader della Comunità Economica degli Stati dell’Africa Occidentale (ECOWAS), che imponeva ai militari di riportare al potere il deposto presidente Mohamed Bazoum o di affrontare l’intervento militare, è passata. Sono state imposte sanzioni e la Nigeria ha tagliato l’elettricità al Niger, ma questo danneggia il popolo nigerino, non i militari o gli insorti.

Gli sviluppi in Niger seguono il deterioramento della situazione della sicurezza in Burkina Faso, che sta colpendo anche altri Paesi della regione. Si tratta di un primo banco di prova per il nuovo rappresentante speciale delle Nazioni Unite per l’Africa occidentale e il Sahel, Leonardo Simão, che deve trovare una risposta coerente. Ex ministro degli Esteri del Mozambico, ci si aspetta che riesca a mettere insieme una risposta migliore ai rischi dell’Africa occidentale e del Sahel rispetto a quanto fatto finora.

L’ECOWAS ha pianificato la creazione di una squadra di risposta alle crisi, ma finora non è riuscita a finanziarla. Nonostante una riunione di pianificazione dei capi militari dell’ECOWAS, ci sono poche probabilità di un vero e proprio intervento militare africano, a meno che non sia finanziato e sostenuto da Stati Uniti e Francia. La questione è se la mancanza di volontà politica, di leadership e di finanziamenti significhi che non accadrà nulla.

L’esercito nigerino ha imparato dai colpi di Stato in Mali, Ciad, Guinea, Sudan, Burkina Faso e Guinea-Bissau che le conseguenze di tali colpi di Stato sono gestibili e le ricompense auspicabili. Per lo più, in questi altri colpi di Stato, quando America e Francia si sono allontanate, sono stati invitati i russi, sotto forma di mercenari del Gruppo Wagner. I governi americano e francese non hanno imparato da questa storia prossima.

Se l’America e la Francia non ricalibrano il loro approccio e il loro coinvolgimento in Africa, rischiano sempre più di perdere influenza nel continente a favore di Cina e Russia. Ciò comporta la perdita dell’accesso a minerali strategici, come il 7% dell’uranio mondiale in Niger, oltre a svantaggi geografici, di sicurezza e commerciali. La strada da percorrere richiede di concentrarsi sulla promozione dello Stato di diritto e della democrazia, ma anche di avere la forza di trattare in modo pragmatico con regimi non democratici e governi militari.

Pragmatismo non significa abbracciare i colpi di Stato a scapito dei diritti umani; significa piuttosto servire gli interessi dei poveri e dei diseredati scegliendo il male minore. Da quando la Francia ha abbandonato le sue precedenti affermazioni muscolari in Africa occidentale, in particolare dopo l’ultimo colpo di Stato in Burkina Faso, ora ci sono più sfollati, più incursioni di insorti, un declino economico più rapido, altri colpi di Stato e meno democrazia di prima.

I rischi per l’Africa occidentale sono già evidenti. Per esempio, le mie fonti nell’industria mineraria della Costa d’Avorio mi hanno detto che, nella parte nord-orientale del Paese, ci sono incursioni quotidiane dal Burkina Faso per rubare attrezzature minerarie e cibo. “Prima era tutto tranquillo, ma ora c’è un rischio in Costa d’Avorio, a un’ora dal confine con il Burkina Faso”, hanno detto. Altre fonti del settore fanno riferimento ad attacchi in Occidente, ma le compagnie minerarie in Mali continuano a svolgere attività di estrazione ed esplorazione, con una maggiore sicurezza. Libia, Ciad, Togo, Ghana, Senegal, Benin, Nigeria e Costa d’Avorio sono i paesi più a rischio a causa dell’indebolimento della situazione della sicurezza dovuto ai colpi di stato in Niger e Burkina Faso.

Il maggior beneficiario della situazione è la Guinea, un altro Paese dell’Africa occidentale recentemente colpito da un colpo di Stato militare. La Guinea è favorevole all’attività mineraria. Il governo guineano sta già cercando di accaparrarsi gli investimenti e le entrate minerarie del Burkina Faso e probabilmente sarà attraente anche per i minatori nigeriani. Sembra che di recente la Guinea abbia inviato una task force antiterrorismo al confine con il Mali.

Per capire dove il futuro porterà il Niger, è necessario prestare attenzione ad alcuni segnali. Se le forze governative perdono diverse battaglie importanti di fila o una base militare importante viene invasa, o se ci sono attacchi significativi a Niyamey, la capitale, come è successo in Burkina Faso, allora l’America dovrebbe sapere che la situazione si sta rapidamente deteriorando. Un altro segnale sarebbe se ufficiali militari di alto rango, funzionari governativi o civili partissero dal Niger e se gli uffici delle ONG e delle Nazioni Unite e le chiusure delle ambasciate che si stanno verificando non riaprissero.

Inoltre, è necessario prestare attenzione al declino sociale, come il tasso di crescita dei campi sfollati, o i dati relativi al raccolto e alla produzione di cibo come indicatori di una carestia incombente e di voci di penuria. Anche il calo delle entrate fiscali per il governo militare del Niger indebolirà significativamente la sua posizione. Tutti questi sviluppi apriranno la porta alla Cina, alla Russia e anche alla Turchia, che sta intensificando la sua presenza in Africa.

Attualmente, è probabile che l’America e la Francia perdano i loro investimenti e le loro basi antiterrorismo in Niger. I russi combatteranno in cambio di attività minerarie e di altri beni. Gli insorti estremisti musulmani guadagneranno terreno. E la Cina farà soldi e aumenterà la sua influenza, il tutto grazie al declino della stabilità in Niger e in Africa occidentale.

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