Associazioni dell’Africa orientale esortano i politici ad abbandonare i combustibili fossili per le energie rinnovabili

L’ulteriore sviluppo di petrolio, gas e carbone non dovrebbe avere spazio nei Paesi africani”, si legge in una nuova lettera. “Dobbiamo passare a progetti di energia pulita che siano incentrati sulle persone e che vadano innanzitutto a beneficio delle comunità locali”.

Questa settimana più di tre dozzine di associazioni progressiste hanno implorato i leader dell’Africa orientale di smettere di finanziare i progetti sui combustibili fossili e di aumentare invece gli investimenti nella produzione di energia rinnovabile e in altre iniziative economiche verdi.

“La promozione e/o l’ulteriore sviluppo di petrolio, gas e carbone non dovrebbero avere spazio nei Paesi africani”, si legge in una nuova lettera aperta inviata da 41 organizzazioni della società civile dell’Africa orientale ai capi di Stato della regione. “Dobbiamo passare a progetti di energia pulita che siano incentrati sulle persone e che vadano innanzitutto a beneficio delle comunità locali. Dobbiamo promuovere approcci che rafforzino l’accesso all’energia e i diritti fondiari per tutti gli africani, garantendo al contempo la protezione della natura e dei nostri beni comuni”.

La lettera è stata inviata nel corso della 10a East African Petroleum Conference and Exhibition (EAPCE). Il tema del summit di tre giorni, che si è tenuto da martedì a giovedì a Kampala, in Uganda, è stato “L’Africa orientale come polo di investimento nell’esplorazione e nello sfruttamento delle risorse petrolifere per uno sviluppo energetico e socioeconomico sostenibile”.

“Invece di raddoppiare apparentemente i combustibili fossili, esortiamo i leader dell’Africa orientale a dare priorità all’adozione di energie rinnovabili sicure e sostenibili”.

Nella lettera, pubblicata mercoledì, gli attivisti locali per la giustizia climatica scrivono che “pur apprezzando i vostri sforzi per promuovere l’accesso all’energia e lo sviluppo socioeconomico per gli africani orientali, temiamo che la vostra attenzione allo sfruttamento delle risorse petrolifere della regione possa minare i vostri obiettivi”.

I firmatari hanno richiamato l’attenzione sulle connessioni tra l’estrazione di combustibili fossili, da un lato, e i disastri ecologici, i conflitti violenti e l’aumento dell’impoverimento e della disoccupazione nei territori colpiti, dall’altro.

“È stato variamente dimostrato che lo sfruttamento del petrolio e del gas è più dannoso che utile per le comunità locali”, si legge nella lettera. “Lo sfruttamento del petrolio danneggia l’equilibrio ecologico delle nazioni causando la perdita di foreste, la distruzione della biodiversità e l’inquinamento di aria, acqua e suolo. Questa distruzione danneggia i mezzi di sussistenza, aumenta la povertà, peggiora i disastri climatici e aumenta la spesa pubblica e familiare per la salute, la gestione dei disastri e altro”.

“Tutto ciò non si traduce in sviluppo socioeconomico, soprattutto per le comunità che ospitano petrolio e gas”, scrivono i firmatari. Hanno inoltre espresso preoccupazione per “i conflitti che sorgono a causa dello sfruttamento delle risorse naturali da parte delle multinazionali in Africa”.

Inoltre, “lo sfruttamento del petrolio e del gas ha un impatto economico in quanto provoca la perdita di terre con compensazioni insufficienti alle comunità locali e alle popolazioni indigene”, prosegue la lettera. “Accelera anche l’accaparramento delle terre e ha un impatto negativo su settori economici come l’agricoltura, la pesca, il turismo e altri, attraverso l’inquinamento del suolo e delle acque, l’interruzione dell’accesso dei pescatori alle aree di pesca, il degrado dei parchi nazionali e altri. Inoltre, le compagnie petrolifere internazionali approfittano dell’ingenuità delle comunità locali e raramente rispettano i loro impegni per garantire la prosperità”.

“Mentre le compagnie petrolifere spesso fanno grandi promesse sulla creazione di posti di lavoro per la popolazione locale, i dati disponibili indicano che i settori del petrolio, del gas e dell’estrazione mineraria impiegano solo circa l’1% della forza lavoro africana”, si legge nella lettera. “Nel frattempo, i continui investimenti nel settore del petrolio e del gas rischiano di provocare la perdita di posti di lavoro nei settori dell’agricoltura, della pesca, dell’energia pulita, del turismo e in altri settori”.

“Lo sfruttamento del petrolio e del gas, e i cambiamenti climatici che esso alimenta, sono una minaccia per il 60-70% della forza lavoro africana”, scrivono i firmatari, alludendo alla stragrande maggioranza delle persone impiegate nell’agricoltura. “Vi chiediamo di proteggere questi lavoratori investendo nelle energie rinnovabili invece che nel petrolio e nel gas”.

“L’Africa ha un significativo potenziale di energia rinnovabile che, se sviluppato, può portare il continente a guidare la transizione energetica verde globale”.

Continuare a dare priorità agli investimenti nel petrolio e nel gas rispetto a quelli nell’eolico, nel solare e in altri settori verdi rischia di lasciare l’Africa orientale piena di risorse incagliate pericolose per l’ambiente, hanno avvertito i gruppi, citando le “proiezioni dell’Agenzia internazionale per l’energia sul calo della domanda di combustibili fossili” nei prossimi anni.

“Nessun Paese africano ha affrontato la povertà energetica investendo in carbone, petrolio e gas”, si legge nella lettera. “La Nigeria, che è uno dei maggiori produttori di petrolio dell’Africa, ha il più alto numero di persone al mondo senza accesso all’elettricità”.

I firmatari sostengono che ci si può aspettare di più se la Repubblica Democratica del Congo (RDC) continuerà a vendere enormi tratti di terra nella foresta pluviale del bacino del Congo ai giganti dei combustibili fossili o se verrà costruito l’oleodotto dell’Africa orientale (EACOP). La spedizione all’estero delle risorse petrolifere della regione, osserva la lettera, arricchisce società come la francese TotalEnergies e non soddisfa il fabbisogno energetico dei residenti locali.

La lettera sottolinea anche che l'”immenso potenziale energetico rinnovabile” dell’Africa – che comprende abbondanti risorse solari, eoliche, idroelettriche e geotermiche – rimane in gran parte “non sfruttato”, con appena il 9% dell’energia del continente generata da queste fonti nel 2020. Uno dei motivi è che “gli investimenti nelle energie rinnovabili in Africa sono limitati”. Secondo la lettera, solo il 2% degli investimenti in energia pulita effettuati a livello globale negli ultimi due decenni si è concentrato sull’Africa. “Questo deve cambiare”, sottolineano i firmatari.

“Per migliorare l’accesso all’energia sostenibile e promuovere il progresso socioeconomico”, i gruppi hanno formulato le seguenti raccomandazioni: .
Abbandonare qualsiasi investimento in progetti di petrolio e gas come l’EACOP e la vendita all’asta di blocchi petroliferi nella RDC. Questo è molto importante perché i Paesi dell’Africa orientale devono anche evitare il rischio di incagli, una minaccia imminente a causa dei piani di transizione energetica di alcuni dei Paesi che sono i maggiori mercati per il petrolio e il gas.
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Riorientare gli investimenti pubblici e privati verso le energie rinnovabili collaborando con i governi per mettere in atto politiche di sostegno, aumentando gli stanziamenti di bilancio per le energie rinnovabili e facendo pressione sugli investitori affinché investano nelle energie rinnovabili.
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Promuovere alternative economiche verdi che diano lavoro alla maggior parte dei cittadini dell’Africa orientale, come l’agricoltura, la pesca e il turismo.

“È preoccupante che i leader regionali si incontrino per discutere di come costruire nuovi progetti petroliferi quando il mondo sta passando dai combustibili fossili alle energie rinnovabili”, ha dichiarato venerdì Dickens Kamugisha, amministratore delegato dell’Africa Institute for Energy Governance con sede in Uganda. “Nel suo rapporto World Energy Outlook 2021, l’Agenzia Internazionale per l’Energia (AIE) ha indicato che la domanda di petrolio dovrebbe stabilizzarsi a metà degli anni 2030 e diminuire nel 2050”.

“Eppure i Paesi dell’Africa orientale stanno prendendo in prestito enormi quantità di denaro per investire nel petrolio e nel gas”, ha affermato Kamugisha. “Come faranno a recuperare le somme investite? I cittadini dell’Africa orientale sono poveri e non dovrebbero essere investiti in attività che potrebbero arenarsi. I governi dovrebbero evitare di investire in carbone, petrolio e gas”.

Nonostante siano storicamente poco responsabili della crisi climatica, gli africani orientali sono anche particolarmente vulnerabili ai disastri climatici estremi, come ha ricordato Jimmy Ufoy della regione di Ituri, nella RDC.

“La Croce Rossa congolese afferma che almeno 411 persone sono morte nella Repubblica Democratica del Congo in seguito alle inondazioni di questa settimana”, ha dichiarato Ufoy. “È stato quindi inquietante vedere la RDC parlare di impegno bilaterale con l’Uganda per lo sviluppo degli idrocarburi e di accesso all’EACOP per il trasporto del greggio”.

Lo scorso giugno, gli attivisti africani hanno esortato i funzionari a respingere l’invito dell’AIE alle nazioni del continente a estrarre ed esportare rapidamente le loro riserve di gas fossile prima che il mondo intensifichi il passaggio a fonti energetiche pulite.

Piuttosto che seguire la raccomandazione dell’AIE – giunta pochi mesi dopo che l’agenzia parigina aveva affermato che l’espansione della produzione di carbone, gas e petrolio è incompatibile con il mantenimento di un pianeta vivibile – i responsabili politici africani dovrebbero concentrarsi sull'”implementazione di soluzioni energetiche rinnovabili sostenibili” il più rapidamente possibile, hanno affermato gli attivisti.

Venerdì Charity Migwi, responsabile regionale di 350Africa.org, ha ribadito che “l’Africa ha un significativo potenziale di energia rinnovabile che, se sviluppato, può portare il continente a guidare la transizione energetica verde globale”.

“Invece di raddoppiare apparentemente i combustibili fossili, esortiamo i leader dell’Africa orientale a dare priorità all’adozione di energie rinnovabili sicure e sostenibili”, ha dichiarato Migwi.

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