Il colpo di stato in Niger getta il Sahel africano nell’anarchia

Il colpo di stato in Niger getta il Sahel africano nell’anarchia

Mercoledì 26 luglio, alcuni membri della Guardia presidenziale del Paese hanno circondato il palazzo presidenziale di Niamey e hanno preso in ostaggio il presidente Bazoum. Il Col. Amadou Abdrahmane, portavoce dei golpisti, ha letto una dichiarazione in cui giustificava le proprie azioni come risposta al deterioramento della situazione della sicurezza e al malgoverno sociale ed economico.

Il colpo di Stato in Niger ha gettato le sue basi. Così, i Paesi della regione del Sahel sono diventati focolai di colpi di Stato e anarchia. Negli ultimi tre anni hanno assistito a cinque colpi di stato militari.

Nel Sahel africano si stanno verificando cambiamenti significativi, in particolare l’interruzione delle relazioni con l’alleato francese, a seguito del malcontento nei suoi confronti dovuto al deterioramento della sicurezza in Niger, nonostante la presenza militare francese, che non ha ottenuto alcun risultato positivo nel garantire la stabilità, sconfiggere i ribelli al potere e combattere la minaccia del terrorismo per più di dieci anni nella regione. Inoltre, la precedente uccisione di un gruppo di manifestanti nigeriani da parte dell’esercito francese nel novembre 2021, che ha portato a un’escalation di sentimenti antifrancesi in Niger, nonché a una diffusa frustrazione tra l’esercito e la popolazione.

Il Niger ha perso la principale base attraverso la quale la Francia si muove nella regione del Sahel, dopo essere stato espulso dai Paesi vicini, Mali e Burkina Faso, dai leader del colpo di Stato militare che vi ha avuto luogo negli ultimi anni.

La Francia ritiene inoltre che il Niger si differenzi dai Paesi vicini, essendo un Paese stabile in una regione turbolenta, in quanto ritiene che il presidente spodestato Mohammad Bazoum abbia la capacità di lucidare l’immagine dell’Occidente di fronte al popolo nigerino.

A questo proposito, è interessante notare che il colpo di Stato in Niger gode di un sostegno popolare maggiore rispetto ai Paesi vicini, il che impedisce un eventuale intervento militare da parte della Comunità dell’Africa occidentale “ECOWAS”. Anche la Francia, che è molto colpita dal colpo di Stato, trova difficile ricorrere alla forza militare contro i putschisti. Il colpo di Stato avrà un impatto significativo sull’economia francese. Il Niger ospita una base militare francese ed è il settimo produttore mondiale di uranio. Il combustibile è fondamentale per l’energia nucleare e un quarto di esso è destinato all’Europa, in particolare alla Francia.

Tuttavia, il colpo di Stato in Niger potrebbe cambiare l’ordine regionale nel Sahel. Innanzitutto, c’è un’alleanza che ha iniziato a prendere forma tra Mali, Burkina Faso e Guinea. Il Niger si unirà certamente ad essa. Si tratta di un’alleanza apertamente ostile alla Francia e che cerca di porre fine all’Occidente e di stabilire partnership con la Russia. In secondo luogo, questo colpo di Stato potrebbe incoraggiare i leader militari dei Paesi della regione ad adottare lo stesso approccio, soprattutto la Nigeria, che soffre di instabilità e declino economico. In terzo luogo, il colpo di Stato potrebbe destabilizzare ulteriormente un Paese povero e creare un’apertura agli estremisti per espandere la loro presenza.

La democrazia è morta nella regione del Sahel e i modelli militari sono diventati la soluzione?

La sfida più grande per l’Occidente è come contenere le crisi del Sahel e impedire che si diffondano in altri Paesi dell’Africa occidentale, come la Costa d’Avorio, il Ghana e altri Paesi della regione, oltre al rifiuto popolare della presenza occidentale, soprattutto francese, e all’espansione dell’influenza russa in Africa.

La regione del Sahel vedrà inevitabilmente aumentare l’illegalità e i disordini, poiché il governo militare, nonostante il sostegno popolare, non sostituirà il governo civile democratico basato sulla rappresentanza e su libere elezioni.

La popolazione dei Paesi della regione del Sahel deve prendere coscienza della necessità di concentrarsi su democrazia, sviluppo, sicurezza e stabilità.

In tutti i Paesi africani francofoni, i leader militari sembrano fraintendere la cruda realtà. La maggior parte di loro ha riconosciuto sempre più il terrorismo diffuso e gli attacchi jihadisti dell’insurrezione come ragioni chiave per la rimozione dei loro governi civili.

Inoltre, i leader militari hanno sollevato molteplici critiche sul predominio delle tendenze neocoloniali, in particolare contro la Francia per lo sfruttamento delle risorse naturali, per il loro grave sottosviluppo e per l’abissale povertà economica di questi anni dopo l’indipendenza politica.

Dopo aver ottenuto l’indipendenza politica dall’amministrazione coloniale, cosa hanno ottenuto questi Paesi africani nonostante le enormi risorse naturali e umane? Il sistema è caratterizzato da un sistema di governance povero, non raffinato e opaco, le politiche economiche sono indescrivibili, le istituzioni statali sono deboli e, peggio ancora, la corruzione è radicata.

Secondo i ricercatori, il colpo di Stato militare in Niger, ex colonia francese senza sbocco sul mare, ha segnato il 13° tentativo – di cui 10 riusciti – di rovesciare un governo in Africa dal 2020. Secondo gli esperti, è difficile spiegare concisamente l’elevato numero di colpi di Stato nella regione africana del Sahel. Alcuni sottolineano la presenza di gruppi militanti estremisti, la corruzione e la povertà che possono essere collegate all’eredità coloniale della Francia.

Finché tutti questi ostacoli non saranno rimossi, non ci sarà alcun progresso visibile nello sviluppo. Gli africani devono incolpare se stessi per l’attuale stato di sviluppo. Con vaste distese di terra, risorse idriche e capitale umano, questi Paesi africani hanno raggiunto un alto grado di dipendenza dalle importazioni. E hanno ricevuto gradi d’onore da capogiro.

In definitiva, le organizzazioni della società civile, le piattaforme mediatiche e i singoli individui hanno un ruolo cruciale nel sensibilizzare l’opinione pubblica su questi temi, nel sostenere la pace e nel chiedere conto a chi detiene il potere. È importante fare luce sull’impatto negativo dei colpi di Stato e del caos, evidenziando al contempo gli esempi positivi di transizioni pacifiche e di consolidamento democratico in Africa.

In tutta la regione dell’Africa occidentale, la Nigeria e alcuni altri Paesi anglofoni non hanno rovesciato i loro governi. Secondo gli esperti locali e stranieri, ciò sta accadendo solo nei Paesi francofoni perché un attore esterno sta cercando di estendere le proprie attività militari nella regione.

Nella migliore delle ipotesi, per mantenere la disciplina politica, l’Unione Africana – l’organizzazione continentale – deve garantire rigorosamente che i suoi cinquantacinque membri aderiscano ai principi delle loro costituzioni. L’Unione Africana (UA) deve rafforzare il suo “Silenzio sulle armi” in tutta l’Africa. Deve anche imporre le sanzioni più severe al rifiuto dei governanti militari di osservare le linee guida stabilite nelle loro costituzioni.

Il Consiglio di pace e sicurezza dell’Unione africana ha chiesto “al personale militare di rientrare immediatamente e incondizionatamente nelle proprie caserme e di ripristinare l’autorità costituzionale, entro un periodo massimo di quindici (15) giorni”, dopo una riunione di venerdì sul colpo di Stato.

Il Consiglio ha condannato il colpo di Stato “con la massima fermezza” e ha espresso profonda preoccupazione per la “preoccupante recrudescenza” dei rovesciamenti militari in Africa.

L’Unione Africana (UA) e il blocco regionale ECOWAS hanno adottato misure collettive “erculee” affinché Burkina Faso, Ciad, Guinea, Mali e Niger (questi Paesi dell’Africa occidentale) tornino alla democrazia costituzionale “nel più breve tempo possibile” e conducano elezioni democratiche. È davvero scoraggiante assistere ai ricorrenti cicli di colpi di Stato nei Paesi francofoni dell’Africa occidentale. L’Unità africana, l’ECOWAS e la comunità internazionale devono permettere ai golpisti nigerini di ripristinare l’amministrazione civile.

Riconoscendo il fatto che i leader dell’ECOWAS hanno tenuto una riunione d’emergenza sotto la presidenza del neoeletto presidente nigeriano Bola Tinubu, e che alcune misure sono state seriamente adottate. Il Niger è stato ampiamente condannato. Inoltre, il blocco regionale ha dato 15 giorni di tempo ai cospiratori del colpo di Stato per abbandonare il potere.

Secondo Idayat Hassan, senior program fellow per l’Africa presso il Center for Strategic and International Studies, un colpo di Stato riuscito in Niger e le sanzioni che ne conseguono potrebbero causare ulteriori disagi a milioni di persone povere e affamate in Africa occidentale e minacciare ulteriormente le relazioni internazionali con la regione, che negli ultimi anni sta assistendo a una recrudescenza dei colpi di Stato.

“Un mancato rovesciamento del colpo di Stato significa anche che stiamo definendo un nuovo ordine mondiale, in particolare in Africa occidentale, in quanto si sta contrapponendo l’Occidente e altri Paesi a pochi regimi militari che potrebbero essere sostenuti dalla Russia”, ha affermato Hassan.

“Nel caso in cui le richieste dell’autorità non vengano soddisfatte entro una settimana, (il blocco) prenderà tutte le misure necessarie per ripristinare l’ordine costituzionale nella Repubblica del Niger. Tali misure possono includere l’uso della forza”, si legge nella dichiarazione ufficiale.

Il blocco ha inoltre imposto sanzioni severe, tra cui la sospensione di tutte le transazioni commerciali e finanziarie tra gli Stati membri dell’ECOWAS e il Niger e il congelamento dei beni nelle banche centrali regionali.

Le sanzioni economiche potrebbero avere un impatto profondo sui nigerini, che vivono nel terzo Paese più povero del mondo, secondo gli ultimi dati delle Nazioni Unite. Secondo l’Agenzia internazionale per le energie rinnovabili, il Paese dipende dalle importazioni dalla Nigeria per il 90% della sua energia.

Le sanzioni potrebbero essere disastrose e il Niger deve trovare una soluzione per evitarle, ha dichiarato il primo ministro del Paese Ouhoumoudou Mahamadou a Radio France Internationale.

“Quando si dice che c’è un embargo, che le frontiere terrestri sono chiuse, che le frontiere aeree sono chiuse, è estremamente difficile per la gente… Il Niger è un Paese che fa molto affidamento sulla comunità internazionale”, ha detto Mahamadou.

Il blocco dell’ECOWAS, composto da 15 nazioni, ha cercato senza successo di ripristinare le democrazie dove i militari hanno preso il potere negli ultimi anni. Quattro Paesi sono gestiti da governi militari in Africa occidentale e centrale, dove dal 2020 si sono verificati nove colpi di Stato, riusciti o tentati.

Negli anni ’90, l’ECOWAS è intervenuta in Liberia durante la sua guerra civile. Nel 2017 è intervenuta in Gambia per impedire al predecessore del nuovo presidente, Yahya Jammeh, di disturbare il passaggio di poteri. Secondo il Global Observatory, che fornisce analisi sulle questioni di pace e sicurezza, sono entrate circa 7.000 truppe da Ghana, Nigeria e Senegal.

Secondo gli analisti nigerini, l’uso della forza da parte del blocco regionale potrebbe scatenare violenze non solo tra il Niger e le forze dell’ECOWAS, ma anche tra i civili che sostengono il colpo di Stato e quelli che lo contrastano.

“Anche se questa rimane una minaccia e un’azione improbabile, le conseguenze sui civili di un tale approccio, se i putschisti scegliessero il confronto, sarebbero catastrofiche”, ha dichiarato Rida Lyammouri, senior fellow del Policy Center for the New South, un think tank con sede in Marocco.

Lyammouri ha anche affermato di non vedere un “intervento militare a causa della violenza che potrebbe scatenare”.

Il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha elogiato la leadership dell’ECOWAS domenica per “difendere l’ordine costituzionale in Niger” dopo l’annuncio delle sanzioni e si è unito al blocco nel chiedere l’immediato rilascio di Bazoum e della sua famiglia.

La giunta militare, che ha preso il potere mercoledì quando i membri della guardia presidenziale hanno circondato la casa di Bazoum e lo hanno arrestato, sta già dando un giro di vite sul governo e sulle libertà civili.

La sera stessa, il portavoce della giunta, Col. Maj. Amadou Abdramane, ha dichiarato alla televisione di Stato che tutte le auto del governo devono essere restituite e ha vietato l’uso dei social media per diffondere messaggi contro la sicurezza dello Stato. Ha inoltre affermato che il governo di Bazoum ha autorizzato i francesi a compiere scioperi per liberare Bazoum.

In attesa della decisione dell’ECOWAS, domenica migliaia di sostenitori della giunta sono scesi in piazza nella capitale Niamey, denunciando la Francia, ex dominatrice coloniale, sventolando bandiere russe e intimando alla comunità internazionale di stare alla larga.

I dimostranti in Niger sono apertamente risentiti nei confronti della Francia e la Russia è vista da alcuni come una potente alternativa. La natura del coinvolgimento di Mosca nelle manifestazioni, se c’è, non è chiara, ma alcuni manifestanti hanno portato bandiere russe, insieme a cartelli che recitavano “Abbasso la Francia” e sostenevano il presidente russo Vladimir Putin.

“La situazione di questo Paese non è buona… È tempo di cambiare, e il cambiamento è arrivato”, ha detto Moussa Seydou, un manifestante. “Quello che vogliamo dai putschisti – tutto quello che devono fare è migliorare le condizioni sociali in modo che i nigeriani possano vivere meglio in questo Paese e portare la pace”, ha detto.

Ibrahim Yahaya Ibrahim, ricercatore dell’International Crisis Group, ha affermato che “possiamo aspettarci migliori relazioni e cooperazione tra i Paesi vicini”. Ma i nuovi governanti del Niger rischiano di perdere il sostegno dell’Occidente.

Il Presidente francese Emmanuel Macron ha presieduto una riunione del suo Consiglio di Difesa e Sicurezza Nazionale sul colpo di Stato, secondo quanto riferito dalla presidenza. La Francia ha 1.500 soldati in Niger, mentre gli Stati Uniti hanno circa 1.000 truppe.

Il Ministero degli Esteri francese ha dichiarato di sospendere gli aiuti allo sviluppo e il sostegno al bilancio del Niger, uno dei Paesi più poveri del mondo, chiedendo “l’immediato ritorno all’ordine costituzionale” e il reintegro di Bazoum.

Il capo della diplomazia dell’UE, Josep Borrell, ha dichiarato che il blocco non riconoscerà i putschisti e ha annunciato la sospensione a tempo indeterminato della cooperazione in materia di sicurezza con il Niger con effetto immediato e degli aiuti di bilancio.

Bazoum “rimane l’unico presidente legittimo del Niger”, si legge nella dichiarazione dell’UE, che chiede il suo rilascio immediato e chiede ai leader del colpo di Stato di rispondere della sicurezza del presidente e della sua famiglia. Borrell ha dichiarato che l’UE è pronta a sostenere le future decisioni prese dal blocco regionale dell’Africa occidentale, “compresa l’adozione di sanzioni”.

Il portavoce per la sicurezza nazionale della Casa Bianca, John Kirby, ha dichiarato in un briefing speciale che la cooperazione degli Stati Uniti con il governo dello Stato africano è a rischio, aggiungendo che c’è ancora spazio per la diplomazia infra-africana.

“Restiamo profondamente preoccupati per gli sviluppi in corso… Gli Stati Uniti condannano con la massima fermezza qualsiasi tentativo di prendere il potere con la forza. Una presa di potere militare potrebbe indurre gli Stati Uniti a cessare la cooperazione in materia di sicurezza e di altro tipo con il governo del Niger, mettendo a repentaglio i partenariati esistenti in materia di sicurezza e non”, ha dichiarato Kirby.

Nella stessa nota, il Segretario di Stato Antony Blinken ha offerto al leader nigerino estromesso il fermo sostegno di Washington e ha avvertito coloro che lo trattengono che stanno “minacciando anni di cooperazione di successo e centinaia di milioni di dollari di assistenza”.

Ha stimato in centinaia di milioni di dollari la partnership economica e di sicurezza dell’America con il Niger e ha affermato che la sua continuità dipende dalla “continuazione della governance democratica e dell’ordine costituzionale”.

“Quindi questa assistenza, questo sostegno, è chiaramente in pericolo a causa di queste azioni, e questo è un altro motivo per cui devono essere immediatamente annullate”, ha detto Blinken.

Il Niger è uno dei Paesi più poveri del mondo e riceve quasi 2 miliardi di dollari all’anno in assistenza ufficiale allo sviluppo, secondo la Banca Mondiale. È anche un partner di sicurezza dell’ex potenza coloniale Francia e degli Stati Uniti, che lo usano come base per combattere l’insurrezione islamista nella regione del Sahel, in Africa occidentale e centrale.

Il Niger, senza sbocco sul mare, è spesso all’ultimo posto nell’Indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite, nonostante i vasti depositi di uranio. Le popolazioni impoverite sono spesso terreno fertile per gli estremisti e il Niger è uno dei Paesi più poveri del mondo. Dalla conquista dell’indipendenza nel 1960, il Paese ha avuto una storia politica turbolenta, con quattro colpi di stato e numerosi altri tentativi, tra cui due precedenti contro Bazoum.

Il presidente Mohamed Bazoum, 63 anni, è uno dei pochi presidenti eletti e leader filo-occidentali del Sahel, mentre le giunte del Mali e del Burkina Faso si allontanano dagli alleati tradizionali per avvicinarsi alla Russia.

I vicini del Niger, Mali e Burkina Faso, hanno entrambi subito due colpi di stato militari dal 2020, alimentati dalla rabbia per l’incapacità di reprimere le insurrezioni di lunga durata da parte dei jihadisti legati al gruppo dello Stato Islamico e ad Al-Qaeda.

Come il Niger, il Mali e il Burkina Faso sono ex colonie francesi impoverite che hanno ottenuto l’indipendenza nel 1960. L’economia nigerina si basa su colture di sussistenza, bestiame e su alcuni dei più grandi depositi di uranio del mondo. Il Niger (situato nell’Africa occidentale, al confine tra il Sahara e le regioni subsahariane) è ancora descritto come uno dei Paesi più poveri del mondo. (Con i rapporti delle agenzie di stampa)

Gli analisti militari cinesi hanno studiato gli scenari delle basi estere della Cina dopo il lancio della Belt and Road Initiative cinese nel 2013, e tutte le ricerche sulla difesa cinese hanno chiesto di migliorare le strutture logistiche esterne per svolgere i vari compiti militari della Cina, e di sostenere le “forze d’alto mare e oceani della Cina” emanate nel 2019.

Per perseguire questi obiettivi cinesi, l’Esercito Popolare di Liberazione è passato dalla strategia di “difesa attiva vicino alla costa cinese alla strategia di operazioni di manovra nell’alto mare e negli oceani cinesi”, nota in Cina come (Yuanhai Jedong Zuzan Ningli).

Per questo motivo, il presidente cinese Xi Jinping ha ordinato alla marina cinese di risolvere tutte le carenze percepite per aumentare la potenza militare navale della Cina entro il 2035, anno in cui è previsto il completamento dell’attuale fase di modernizzazione militare navale della Cina.

Per la Cina, il continente africano è un terreno di prova per le operazioni della Cina nella regione d’alto mare. Inoltre, l’Esercito Popolare di Liberazione cinese monitora il traffico portuale in preparazione dell’accesso ai migliori siti marittimi per la creazione di basi navali cinesi, soprattutto nel continente africano, e l’Esercito Popolare di Liberazione cinese persevera nella conduzione di molte esercitazioni militari congiunte e nell’addestramento militare all’estero, che migliorano l’interoperabilità e la conoscenza delle forze straniere, la sorveglianza e l’intelligence a un costo relativamente basso. Si può dire che l’esperienza accumulata dall’Esercito Popolare di Liberazione cinese nelle acque africane lo prepara a compiti futuri più complessi per ottenere più basi navali in tutto il mondo.

Dopo aver approvato il piano dell’iniziativa Belt and Road nel 2013, la Cina ha iniziato a garantire il controllo per proteggere i propri interessi in mare e a livello globale. Pertanto, il Comitato Centrale Supremo del Partito Comunista Cinese al potere ha emesso un (Piano della Collana di Perle), che significa la necessità di stabilire un gruppo di basi militari e navali cinesi in Asia, nell’Oceano Indiano e nel continente africano per garantire la salvaguardia dei vari interessi e investimenti della Cina nel mondo.

Da qui la strategia di estendere la (collana di perle cinese per il piano di espansione marittima nel mondo) e raggiungere il sud dell’Oceano Atlantico, soprattutto nelle profondità del continente africano e del Paese della Namibia in primis, con l’osservazione dell’intensa attività cinese di questi giorni nel porto della Namibia Walvis Bay. Che si trova nelle acque profonde della Namibia, vicino a diversi altri Paesi africani, e nel quale la Cina intende stabilire diverse basi militari navali, soprattutto con l’insediamento di molti cittadini cinesi in diversi Paesi africani e l’arrivo del primo cittadino di origine cinese al Parlamento namibiano.

Qui, diversi Paesi africani, come: (Namibia, Kenya, Seychelles e Tanzania) sono apparsi in primo piano in molte speculazioni e aspettative cinesi, come possibili siti per l’insediamento di basi navali militari per la Cina, e la forte presenza cinese nei porti delle Seychelles è stata fonte di preoccupazione americana e occidentale, che la Cina ha negato, spiegando che “la sua presenza alle Seychelles non salirà al livello di una base navale militare”. La Cina sottolinea sempre che la sua presenza nei porti africani avviene per lo più per compiti antipirateria, al fine di preservare i propri interessi marittimi.

Si prevede sempre più che l’Esercito Popolare di Liberazione cinese aprirà la sua seconda base navale nel continente africano, sulla costa atlantica, come parte degli sforzi della Cina per diventare una potenza militare globale in grado di proiettare il suo potere lontano dalle sue coste. Le località in cui si prevede l’apertura di basi militari e navali cinesi includono: Guinea Equatoriale, Angola e Namibia, con il crescente tentativo cinese di diffondere maggiori capacità dell’Esercito Popolare di Liberazione in Africa. Il continente africano da solo ospita più di 10.000 aziende cinesi, un milione di immigrati cinesi e circa 260.000 lavoratori cinesi, la maggior parte dei quali lavora nei progetti e negli investimenti della Belt and Road Initiative cinese, che è essenzialmente una strategia cinese per collegare i corridoi economici e marittimi globali con la Cina.

D’altra parte, la Cina sta anche cercando di ottenere strutture marittime nel maggior numero possibile di porti europei come Germania, Italia e Grecia, oltre alla grande espansione cinese in tutti i porti argentini in America Latina, per essere una rete di monitoraggio della navigazione americana nell’Oceano Atlantico meridionale, con la possibilità di negoziare con la Cina lo sfruttamento del maggior numero possibile di porti che sono frequentemente utilizzati dalle navi cinesi, come: (il porto pakistano di Karachi, il porto omanita di Salalah, i porti delle Seychelles e i porti vicini di Myanmar e Sri Lanka).

Nel 2016, quindi, la Cina ha iniziato a costruire la sua prima base navale in Africa e al di fuori dei suoi confini, nello Stato di Gibuti.

Una delle ragioni che hanno reso Gibuti così importante per i cinesi è che si tratta di uno dei principali snodi del commercio globale.

Più dell’80% del movimento di merci e scambi commerciali importati dal suo vicino, l’Etiopia, viene scaricato nel porto di Doraleh Djibouti, che è uno dei più grandi porti in acque profonde della regione dell’Africa orientale. Attualmente la Cina sta anche cercando di costruire molte basi navali in Africa, data la sua importanza per la Cina, in quanto vicina alla penisola arabica e alla regione del Golfo Persico, da cui la Cina importa metà del suo greggio nel mondo. A questo proposito, si ricorda che negli ultimi anni la Cina è proprietaria di un quarto del porto di Gibuti ed è anche partner nella costruzione di infrastrutture portuali, impianti energetici e treni, oltre ad essere responsabile della libera circolazione commerciale a Gibuti e in Etiopia.

Per questo, la strategia cinese è quella di controllare le aree dei porti e delle rotte marittime, in particolare la parte occidentale dell’Oceano Indiano, per migliorare la posizione della Cina nei confronti dell’India, il più forte concorrente asiatico della Cina, che ha un controllo effettivo sull’Oceano Indiano. Si ritiene che gli sforzi dell’India per costruire strutture di sicurezza sull’isola di Agalega (nel Paese africano di Mauritius) siano stati una risposta alla crescente presenza cinese nell’Oceano Indiano. La strategia di stabilire basi cinesi nell’Oceano Indiano cerca in parte di risolvere il “dilemma dello Stretto di Malacca” per la Cina, per far passare l’80% delle importazioni cinesi dal Medio Oriente e dall’Africa attraverso quelle rotte marittime nell’Oceano Indiano che sono presidiate da potenziali nemici per la Cina, principalmente la Marina statunitense sulla sua testa.

Con questo passo, la Cina sta cercando di testare l’impatto del rafforzamento del suo potere nella regione, nei mari e nel mondo intero, e di costituire una forza deterrente di fronte ai suoi rivali nella regione e alle superpotenze.

Il rafforzamento dell’influenza cinese in diverse regioni del mondo rientra nella strategia generale del Ministero degli Affari Esteri cinese per realizzare la visione economica strategica della Cina, rappresentata dal mantenimento della stabilità nel mondo, che garantirebbe alla Cina la stabilità delle linee commerciali internazionali. Di conseguenza, la Cina cerca di sviluppare una forza militare navale moderna e adeguata ai suoi interessi nei settori della sicurezza nazionale e dello sviluppo, e di espandere la sua capacità di proteggere le spiagge per proteggere le acque aperte e proteggere le linee di trasporto strategiche e gli interessi della Cina che vanno oltre il mare.

Influenza ed espansione americana.

La Cina sta sviluppando una specifica strategia militare navale, relativa alla necessità di essere presente nel maggior numero possibile di porti e campi vicini alla parte americana e occidentale, rappresentata dai suoi alleati. Per questo motivo, nel 2017 la Cina ha costruito la base di supporto navale dell’Esercito Popolare di Liberazione cinese nello Stato di Gibuti, nel Corno d’Africa, come prima base navale cinese all’estero, adiacente a diverse altre basi militari straniere, tra cui: (Camp Lemonnier della Marina statunitense, Base Irian 188 dell’Aeronautica francese e la base delle Forze di autodifesa giapponesi a Gibuti).

La Cina sta cercando di essere fortemente presente e di stabilire più basi navali militari in tutto il mondo, soprattutto nel continente africano, per aumentare il potenziale della Cina di proiettare il suo potere nel Corno d’Africa e nell’Oceano Indiano. Pertanto, la costruzione della base navale cinese nello Stato di Gibuti è avvenuta a causa della sua occupazione di una posizione strategica sullo Stretto di Bab al-Mandab, che separa il Golfo di Aden dal Mar Rosso ed è considerato la porta d’accesso al Canale di Suez a ovest della città di Gibuti, a sud della città di Doraleh.

Uno dei risultati della presenza di una base cinese nelle vicinanze di una base americana nello Stato di Gibuti, ad esempio, è stato quello di numerose tensioni geopolitiche con la parte americana, ed è proprio quello che è successo quando gli Stati Uniti d’America hanno chiuso una base russa nel 2014, per paura di un’eventuale presenza cinese, oltre alla modernizzazione di (Camp Lemonnier a Gibuti), al costo di un miliardo di dollari, per ostacolare l’influenza e l’espansione cinese, soprattutto nel Corno d’Africa.

La protesta dei funzionari governativi statunitensi è nata dall’accordo di Gibuti di stabilire una base cinese solo due anni dopo l’ammodernamento di (Camp Lemonnier a Gibuti), quindi è arrivata l’accusa del presidente Ismail Omar Guelleh che gli Stati Uniti d’America sono prevenuti nei confronti della base cinese con il pretesto di ostacolarne le attività e le operazioni in libertà, con il trasferimento di Questa infezione fa sì che i giapponesi temano la presenza di qualsiasi base cinese vicino a loro a Gibuti, e si è notato che i giapponesi hanno più paura degli americani.

Infine, possiamo qui analizzare e raggiungere che la più grande paura americana riguardo alla presenza navale cinese nelle vicinanze è il timore che la tecnologia militare americana nella regione sia esposta alla continua sorveglianza cinese, che la rende facilmente disattivabile o imitabile, e quindi sarà costretta a ritirare queste tecnologie da qualsiasi regione in cui sia presente la Cina, riducendo così la qualità e le capacità delle forze americane operative, a favore dell’impulso cinese dal punto di vista americano.

Negli ultimi decenni, le rivalità e la competizione tra grandi potenze hanno caratterizzato l’Africa contemporanea, definita popolarmente come la nuova contesa per l’Africa. Nel contesto dell’emergente mondo multipolare e dell’attuale crisi Russia-Ucraina, la maggior parte degli Stati africani sembra mantenere la propria autonomia strategica.

La maggior parte di essi sta ora scegliendo i propri partner esterni con una politica basata su soluzioni, pratiche e pragmatiche, considerate molto significative e utili per il loro sviluppo economico. Con l’Africa che diventa sempre più la più grande area geografica di libero scambio del mondo, si creano le premesse per partenariati economici concreti e trasparenti.

Sebbene le prospettive per l’Africa nel prossimo futuro siano tutt’altro che tranquille, tenendo conto dei loro ostacoli interni e combinando gli sforzi per rafforzare le relazioni bilaterali e la cooperazione con gli attori esterni, i leader degli Stati africani e i responsabili politici devono esercitare una maggiore autorità nel determinare i propri affari.

Samir Bhattacharya, Senior Research Associate presso la Vivekananda International Foundation e dottorando presso la Jawaharlal Nehru University, ha espresso in questa interessante intervista il suo parere di esperto sull’attuale cambiamento della situazione geopolitica, con particolare riferimento all’Africa, alle sue relazioni esterne e ai principali attori globali. Kester Kenn Klomegah ha condotto questa intervista a metà luglio. Ecco gli estratti:

D: Come valuta le questioni chiave discusse al Valdai Discussion Club a metà luglio?

Bhattacharya: Le domande chiave sembrano essere ben ponderate e tempestive. Tuttavia, dal forum devono emergere alcune nuove idee. Se continuiamo a ripetere ciò che è già stato pensato o detto, non possiamo risolvere i problemi attuali. Pertanto, sarà fondamentale pensare ad alcune idee fuori dagli schemi e poi fare un brainstorming su di esse per selezionare l’alternativa migliore.

Ad esempio, il tema della de-dollarizzazione e di quale sia l’alternativa sta facendo il giro di diversi forum. La mia domanda è: perché abbiamo bisogno di un’unica soluzione? Un mondo unipolare è stato mantenuto utilizzando una moneta unica per tutto il mondo. Poiché il mondo sta diventando multipolare, risolviamo la questione a livello micro, bilaterale o talvolta regionale.

L’idea della moneta dei BRICS e di considerarla come un sostituto del dollaro sembra teoricamente perfetta, ma non sarà facile da attuare. Se così fosse, l’euro sarebbe diventato almeno equivalente al dollaro. Anche in questo caso, il continente africano parla di una moneta comune. Eppure, dopo quasi un decennio di discussioni, nemmeno il blocco dell’Africa occidentale ECOWAS o quello ancora più piccolo dell’UEMOA sono riusciti a trovare una propria soluzione. Pertanto, le argomentazioni devono essere basate su soluzioni, pratiche e pragmatiche.

D: Secondo il suo parere di esperto, quali sono alcune delle debolezze della politica russa nei confronti dell’Africa?

Bhattacharya: La più grande debolezza della politica russa nei confronti dell’Africa è la sua quasi assenza in Africa per oltre tre decenni. Durante questo periodo, diversi Paesi, in base ai rispettivi punti di forza, si sono impegnati con l’Africa. Subito dopo il crollo dell’Unione Sovietica, la Russia non è stata in grado di assistere l’Africa in alcun modo. Ciò era dovuto principalmente al declino dell’economia russa e alle sanzioni internazionali imposte dagli Stati Uniti e dall’Europa. Nel frattempo, gli Stati Uniti erano troppo occupati o troppo felici, poiché Fukuyama aveva dichiarato la “fine della storia”, e l’Africa era uscita dalle loro priorità politiche. In quel periodo, solo la Cina ha fatto lentamente e costantemente irruzione e ha aiutato l’Africa. Se la Cina lavori in modo etico o se la sua diplomazia sia una trappola per il debito è un altro discorso. Resta il fatto che la Cina ha aiutato l’Africa quando nessuno lo faceva.

La cosa positiva è che la Russia ha capito dove ha sbagliato. Per quanto riguarda l’azione per correggere l’errore, potrebbe essere troppo poco e troppo tardi. Ma queste cose si valutano a lungo termine. Quindi, a partire dal 2019, quando le relazioni Russia-Africa avranno una nuova vita con la loro istituzionalizzazione, la verifica delle prestazioni sarà difficile, soprattutto nel contesto di Covid, quando il mondo intero si è fermato.

Un’altra debolezza politica della Russia è il suo tentativo di lavorare da sola. La Russia ha buoni rapporti sia con l’India che con la Cina. La Russia deve lavorare in Africa con entrambi sulla base della complementarietà. L’unico problema di un partenariato paritario Russia-Cina-Africa è che la Cina sarebbe più paritaria degli altri due. D’altra parte, il partenariato Russia-India-Africa potrebbe effettivamente basarsi sulla parità. Tuttavia, la Russia deve essere chiara su cosa vuole fare in Africa, su come aiuterà l’Africa e su cosa ci guadagnerebbe. E per ottenere la risposta giusta, è importante porre le domande giuste, che sono ancora elusive.

D: Cosa c’è di ammirevole negli approcci politici adottati verso l’Africa, ad esempio, da Cina e India?

Bhattacharya: Della Cina ho già parlato brevemente. Essendo indiano, mi trovo in una posizione migliore per parlare dell’approccio indiano all’Africa. I pilastri fondamentali del partenariato indiano per lo sviluppo con l’Africa sono stati le iniziative per lo sviluppo delle capacità, le linee di credito, il sostegno alle sovvenzioni, i piccoli progetti di sviluppo, la consulenza tecnica, i soccorsi in caso di calamità e gli aiuti umanitari e la cooperazione militare. Come la Russia, anche l’India ha vissuto una paralisi politica per quasi due decenni, fino alla liberalizzazione economica del 1991. A causa delle sue realtà interne, l’India ha dovuto quasi tirarsi fuori dall’equazione africana.

L’India sta lentamente tornando ad avvicinarsi all’Africa e l’attuale governo del Primo Ministro Narendra Modi ha raggiunto un nuovo livello, dimostrando una notevole determinazione a rafforzare lo storico legame dell’India con il continente. Da quando il suo governo è salito al potere, ci sono stati oltre 35 viaggi di andata e ritorno in varie nazioni africane a livello di presidente, vicepresidente e primo ministro. Si tratta di un risultato senza precedenti nella storia delle relazioni India-Africa.

Il vertice del Forum India-Africa (IAFS) ha contribuito a formalizzare questa partnership. Dalla sua nascita nel 2008, l’IAFS è diventato uno dei più grandi incontri diplomatici regolari di leader africani. Ci sono state tre edizioni dell’IAFS, tenutesi in India nel 2008, in Etiopia nel 2011 e di nuovo in India nel 2015. Sebbene sia motivo di preoccupazione il fatto che l’India abbia avuto finora solo tre IAFS, tuttavia la politica indiana per l’Africa va ben oltre l’IAFS.

La modalità principale delle relazioni di sviluppo dell’India con l’Africa è stata la costruzione di capacità e lo sviluppo di competenze, e l’ITEC ha svolto un ruolo significativo in questo senso. Introdotto nel 1964, il programma di cooperazione tecnica ed economica dell’India (ITEC) è stato un aspetto essenziale della collaborazione India-Africa. Di fatto, il continente africano è oggi il maggior beneficiario del programma ITEC.

Nel 2019, l’India ha introdotto il primo corso pilota e-ITEC per due Paesi africani. E dallo scoppio della pandemia, l’e-ITEC è diventato la nuova normalità. Per rispondere alle esigenze dei tempi che cambiano, sono stati introdotti organicamente corsi nuovi e innovativi come Big Data Analytics, gestione delle infrastrutture urbane, temi legati all’OMC e tecnologia solare.

Sulla scia della crisi del COVID-19. 25 Paesi africani hanno ricevuto assistenza medica dall’India. Inoltre, l’India ha offerto un corso e-ITEC sulla “Pandemia COVID-19: Prevention and Management Guidelines for Healthcare Professionals” agli operatori sanitari africani. Anche se si può fare molto di più, il rapporto India-Africa costituisce oggi una partnership vibrante tra i due continenti, animata dallo spirito di svilupparsi insieme da pari a pari, senza bagaglio coloniale o neocoloniale. E credo che il riconoscimento dell’agenzia africana sia il più grande punto di forza della politica indiana per l’Africa.

D: Pensa che la crisi russo-ucraina abbia avuto un impatto sulle relazioni della Russia con l’Africa?

Bhattacharya: In seguito al conflitto tra Russia e Ucraina, gli Stati Uniti e le nazioni europee hanno imposto una serie di sanzioni alla Russia. Nonostante la distanza geografica dal conflitto, il continente africano è preoccupato per l’effetto di ricaduta e per le successive sanzioni economiche, che avranno un impatto significativo su diversi Paesi africani. L’impennata dei prezzi di petrolio, gas e grano è il risultato più visibile e tangibile della guerra.

Il 2 marzo, l’Assemblea generale delle Nazioni Unite a New York ha votato una risoluzione che chiede il ritiro dell’esercito russo dall’Ucraina. Con grande sconcerto degli Stati Uniti e di molte nazioni occidentali, solo 27 Paesi africani hanno partecipato al voto dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite sulla risoluzione. Alle Nazioni Unite si sono svolte diverse tornate elettorali. La Russia è consapevole di quali siano i Paesi che l’hanno sempre sostenuta e che, in futuro, diventeranno il fulcro della strategia russa per l’Africa. La Russia è anche consapevole dei Paesi che non l’hanno mai sostenuta. Questi voti aiuterebbero la Russia a ricalibrare la sua strategia per l’Africa.

D’altra parte, lo schema di questi voti indica anche che gli africani non vedono le loro relazioni con l’estero come un gioco a somma zero e non vogliono diventare dipendenti da nessuna potenza straniera. Sono diventati ibridi, scegliendo e mescolando tra le varie parti esterne, siano esse Stati Uniti, Regno Unito, Unione Europea, Cina, Russia, Francia, India o Turchia, sulla base del loro interesse nazionale e mantenendo la loro autonomia strategica.

D: Perché l’Africa sta attirando molti attori esterni? Si tratta di un’altra tendenza a contendersi le sue risorse?

Bhattacharya: Nell’ultimo decennio, molti Paesi stanno aumentando la loro presenza in Africa: La Turchia ha aperto 16 nuove missioni, il Qatar ne ha aperte 11 e il Giappone nove. Anche Brasile, Arabia Saudita, Regno Unito, Germania e Venezuela hanno aperto cinque nuove ambasciate. È come se in Africa si stesse giocando una nuova guerra fredda, dove le parti rivali cercano di guadagnare influenza. L’entità della competizione tra i diversi Paesi tradizionali ed emergenti per raggiungere l’Africa ha fatto sì che alcuni la definissero una nuova lotta per l’Africa.

Non c’è da stupirsi che l’Africa sia ricca di risorse naturali, in particolare di minerali come il cobalto e il litio, essenziali per l’industria dei veicoli elettrici in rapida espansione. Tuttavia, la lotta per l’Africa va ben oltre le sue risorse. Entro il 2050, l’Africa ospiterà un quarto della popolazione mondiale, metà della quale avrà meno di 25 anni e rappresenterà un mercato importante. L’Africa è già la più grande area geografica di libero scambio del mondo e si prevede che il suo prodotto interno lordo raggiungerà i 29.000 miliardi di dollari entro il 2050. L’Africa è anche essenziale per la sicurezza globale a causa di gruppi terroristici islamici come Boko Haram in Africa occidentale e Al-Shabaab nel Corno d’Africa.

Il valore dell’Africa è importante anche dal punto di vista geostrategico. Nelle Nazioni Unite e in altri organismi multilaterali, l’Africa rappresenta il blocco più grande con il 28% dei voti rispetto al 27% dell’Asia, al 17% delle Americhe e al 15% dell’Europa occidentale. In effetti, i voti africani sono stati decisivi nel dibattito dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite del 1971 che ha riportato la Cina comunista alle Nazioni Unite ed espulso Taiwan. Pertanto, per rimodellare le istituzioni e le norme globali che riflettano la realtà odierna, l’Africa rimarrà al centro della competizione geostrategica.

Pertanto, definire questa situazione come “lotta per l’Africa” sarebbe una visione limitata che ignora la capacità di azione del continente.

D: Possiamo definirlo neocolonialismo? Come suggerisce l’approccio dei leader africani nel trattare con gli attori esterni?

Bhattacharya: Le rivalità tra grandi potenze caratterizzano l’Africa contemporanea, definita la nuova contesa per l’Africa. La competizione tra le tre principali potenze globali aumenterà nel prossimo anno, quando Cina, Stati Uniti e Unione Europea cercheranno di rafforzare i loro legami economici, politici e di sicurezza con l’Africa. Tuttavia, come spiegato in precedenza, sebbene abbia molte somiglianze con il neocolonialismo, definirlo tale sarebbe troppo semplicistico.

Lo spiegherò con un esempio recente. L’Occidente si è allarmato quando l’Africa ha rifiutato di condannare l’aggressione russa in Ucraina all’Assemblea generale delle Nazioni Unite. Tuttavia, ciò che l’Occidente ha dimenticato di considerare è che, nonostante l’aggravarsi della crisi umanitaria in Africa, l’Occidente ha esteso il suo aiuto. Invece di aiutare l’Africa a superare le conseguenze disastrose della scarsità di cibo e dell’aumento dei prezzi, la loro attenzione sembrava essere rivolta a contrastare l’influenza russa in Africa. Pertanto, la reazione africana all’invito dell’Occidente a condannare la Russia dimostra l’emergere della realpolitik africana, a ragione.

In futuro, i leader africani dovranno pensare in modo strategico, eliminando le emozioni e i vantaggi personali dalle decisioni politiche. La trasparenza e il buon governo saranno fondamentali per far sì che le contrattazioni del continente con i ricchi e potenti stranieri portino a qualcosa di buono o a coloro che ne hanno più bisogno.

D: Quale potrebbe essere il ruolo dell’Africa in questa nuova riconfigurazione spesso definita mondo multipolare?

Bhattacharya: Le prospettive per l’Africa nel prossimo futuro sono tutt’altro che tranquille. Non è difficile elencare le preoccupazioni. Le questioni, tra cui il debito, le guerre civili, i conflitti interni e i cambiamenti climatici, presentano notevoli difficoltà. L’instabilità causata dai cicli elettorali, dalla geopolitica, dalla guerra e dalla continua minaccia di scarsità di cibo continueranno a destare preoccupazione. Ma offre anche opportunità alle nazioni africane di essere all’altezza della situazione.

Indubbiamente, il mondo è in preda a un enorme cambiamento. L’accordo di Breton Woods e la Pax Americana stanno lentamente ma inesorabilmente declinando. Pertanto, i Paesi africani hanno ora l’opportunità di ridefinire il loro ruolo nell’ordine mondiale. È evidente che stanno guardando sempre più a est, verso le potenze emergenti e riemergenti, per trovare partnership. Ma nel farlo, devono assicurarsi di non passare da un partenariato infelice a un altro.

I responsabili politici africani hanno iniziato a partecipare a incontri periodici a livello di vertice con nuovi centri di potere come Cina, India, Russia e Turchia. Lo hanno fatto, ovviamente, continuando a partecipare ai vertici con l’Unione Europea, gli Stati Uniti, la Francia e il Giappone. I Paesi del continente devono esercitare una maggiore capacità di determinare i loro


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Cristiano Volpi
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