L’Africa diventa il centro del terrorismo

Gli esperti di antiterrorismo hanno dichiarato martedì che l’Africa è ora il punto caldo del terrorismo mondiale, con la metà delle vittime uccise l’anno scorso nell’Africa sub-sahariana, anche se gli affiliati di Al-Qaeda e dell’ISIS rimangono diffusi, persistenti e attivi in altre parti del mondo.
L’Interpol, l’agenzia internazionale di polizia criminale, ha anche riferito durante una tavola rotonda alle Nazioni Unite che il terrorismo legato all’ideologia di estrema destra è aumentato di circa 50 volte nell’ultimo decennio, in particolare in Europa, Nord America e parti dell’Asia-Pacifico.
Gli esperti vedono altre tendenze: Il deterioramento della sicurezza globale sta rendendo la minaccia terroristica “più complessa e decentralizzata”.
Gli estremisti utilizzano sempre più spesso tecnologie sofisticate e i droni e l’intelligenza artificiale hanno aperto nuove strade per pianificare e portare a termine gli attacchi.
Questa settimana le Nazioni Unite ospitano la terza conferenza ad alto livello dei capi delle agenzie antiterrorismo. Il panel di martedì sulla valutazione delle tendenze e delle minacce terroristiche attuali ed emergenti ha riunito esperti delle Nazioni Unite, dell’Interpol, della Russia, degli Stati Uniti e del Qatar, e il senior manager di Google per l’intelligence strategica…
Il tema generale della settimana è affrontare il terrorismo attraverso una cooperazione internazionale rafforzata. Il Segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha dichiarato durante la sessione di apertura di lunedì che la chiave è unirsi non solo per sventare gli attacchi, ma anche per concentrarsi sulla prevenzione del terrorismo affrontando la povertà, la discriminazione, le infrastrutture carenti, le gravi violazioni dei diritti umani e altri fattori alla base…
Nella sessione di martedì, è stata l’Africa ad essere sotto i riflettori…
“L’Africa è emersa come il principale campo di battaglia per il terrorismo, con un forte aumento del numero di gruppi attivi che operano nel continente”, ha detto il vice segretario generale delle Nazioni Unite Khaled Khiari, osservando che le “fratture” politiche, economiche e sociali locali, i confini porosi e la “mobilitazione basata sull’identità” hanno alimentato l’emergere di Al-Qaeda e dell’ISIS.
Diverse aree del continente, dal Burkina Faso al Sahel e più in generale al Ciad e al Sudan, devono ancora affrontare le conseguenze del flusso di armi e combattenti stranieri dalla Libia, ha detto Khiari.
La Libia, ricca di petrolio, è piombata nel caos dopo la rivolta sostenuta dalla NATO che ha rovesciato e ucciso il presidente Muammar Gheddafi nel 2011.
Dopo che il sedicente califfato dell’ISIS è stato sconfitto in Iraq nel 2017, molti dei suoi combattenti stranieri sono fuggiti nella nazione nordafricana.
Il Col. Gen. Igor Sirotkin, vicedirettore del Servizio di sicurezza federale russo e capo del Comitato nazionale antiterrorismo, ha dichiarato all’incontro che l’Africa occidentale, in particolare il Maghreb e il Sahel, “sta diventando l’epicentro della minaccia terroristica, con i gruppi terroristici armati che stanno espandendo la loro influenza, e vediamo il pericolo che l’ISIS si reincarni in un califfato africano”.
L’inviato speciale del Qatar per l’antiterrorismo, Mutiaq Al-Qahtani, che ha dichiarato che la metà delle vittime di atti terroristici dello scorso anno si trovavano nell’Africa sub-sahariana, ha chiesto che gli sforzi antiterrorismo si concentrino sul continente.
Justin Hustwitt, coordinatore degli esperti che monitorano le sanzioni ONU contro l’ISIS e al-Qaeda, ha affermato che la situazione in Africa occidentale continua a deteriorarsi e che l’ISIS “sembra cercare di posizionarsi come attore politico”.
Ha detto che l’ISIS nel Sahara maggiore sta approfittando della mancanza di operazioni antiterrorismo, soprattutto nell’area tri-frontaliera di Burkina Faso, Mali e Niger, e ci sono “crescenti preoccupazioni” sul fatto che ISIS e al-Qaeda possano approfittare di qualsiasi opportunità in Congo.
Altrove, Khiari delle Nazioni Unite ha affermato che anche il Medio Oriente continua a subire “scosse di assestamento” dalle guerre in Iraq, Siria e Yemen.
Il direttore dell’antiterrorismo dell’Interpol, Gregory Hinds, ha dichiarato che Al-Qaeda e i gruppi legati all’ISIS continuano a ispirare e a compiere attacchi in Iraq, Siria, Afghanistan, Nord America, Europa “e ora in tutta l’Africa e l’Asia a un ritmo allarmante”.
Hinds ha affermato che l’aumento di 50 volte del terrorismo legato all’ideologia di estrema destra “è influenzato dagli eventi globali e dall’agenda globale”.
Il Segretario generale Guterres ha anche affermato che “i movimenti neonazisti e suprematisti bianchi stanno rapidamente diventando le principali minacce alla sicurezza interna in diversi Paesi”.
Per quanto riguarda il significativo deterioramento della sicurezza globale negli ultimi anni, Khiari dell’ONU ha affermato che il numero di conflitti a livello globale è di nuovo in aumento dopo due decenni di costante declino e la loro natura è cambiata.
“Le guerre civili che iniziano a livello locale hanno maggiori probabilità di internazionalizzarsi e le parti in conflitto sono sempre più frammentate”, ha affermato. “Le guerre civili aggravano le rimostranze e fomentano le instabilità regionali internazionali, creando un terreno fertile per la proliferazione di gruppi armati non statali, compresi i gruppi terroristici”.
Su una nota più positiva, Gregory LoGerfo, vice coordinatore del Dipartimento di Stato americano per l’antiterrorismo, ha affermato che l’ISIS non solo è stato sconfitto in Iraq e Siria, ma la sua leadership è stata “eliminata o catturata”, sono stati impediti attacchi su larga scala e sono stati investiti miliardi per stabilizzare la regione.
“Ma per tutti i nostri progressi, non abbiamo ancora finito”, ha detto, esprimendo preoccupazione per gli attacchi sempre più frequenti da parte di affiliati di Al-Qaeda e di rami dell’ISIS in espansione che stanno “devastando” l’Africa occidentale.
Hustwitt delle Nazioni Unite ha ribadito che la leadership di Daesh ha subito un grave logoramento, aggiungendo che “le risorse del gruppo si stanno esaurendo e sono molto concentrate sulla generazione di entrate”.
Tobias Peyeri, senior manager di Google per l’intelligence strategica, che in passato ha lavorato per l’Ufficio antiterrorismo delle Nazioni Unite, ha dichiarato che l’azienda vieta i contenuti prodotti da organizzazioni terroristiche designate o che le sostengono, e si impegna a combattere “l’odio e l’estremismo che portano alla violenza terroristica”.
Ma ha detto che i cattivi attori, come i gruppi estremisti, “continuano a diventare più abili nell’eludere l’individuazione”, citando come esempi l’uso di comunicazioni in codice, narrazioni complesse e teorie cospirative, e le loro modifiche di giochi per computer esistenti e popolari.
Per contrastare questi sforzi, Google si avvale di competenze nei mercati locali, di “tecnologie avanzate di corrispondenza visiva guidate dall’intelligenza artificiale”, di tecnologie di rilevamento speciali e di altre misure…

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