Tanzania, India e gas naturale: una storia dimenticata

Di tanto in tanto, qualche puntino si collega lungo un arco di tempo più antico per far rivivere legami dimenticati.
Punto 1: Il ministro degli Esteri S. Jaishankar è stato in Tanzania per consolidare le relazioni bilaterali tra i due Paesi e per esaminare i progetti di sviluppo che l’India sta portando avanti in quel Paese.
I momenti salienti sono stati la visita a un centro tecnologico nella capitale Dar Es Salaam, che gestisce un supercomputer PARAM costruito dall’India, e l’annuncio che l’Indian Institute of Technology aprirà il suo primo campus all’estero nell’isola di Zanzibar, un porto storicamente famoso.
Si tratta di una decisione importante, perché sbloccherà grandi volumi di gas scoperti negli ultimi decenni in bacini sedimentari di acque profonde al largo della Tanzania. Inoltre, fornirà energia a basso costo in grandi volumi a un Paese in cui solo un terzo della popolazione ha accesso all’elettricità.
Vipul Shah, un uomo d’affari con sede a Dar Es Salaam, si dice entusiasta delle opportunità che questo progetto presenta, così come della sua capacità di trasformare la Tanzania e di far uscire la popolazione dalla povertà.
In secondo luogo, questo eccesso è destinato a crescere: l’Iran, che possiede le seconde riserve di gas naturale più grandi al mondo dopo la Russia, ha annunciato la creazione di un grande terminale di esportazione di GNL nel giro di pochi anni.
In terzo luogo, ciò rende il GNL un mercato di acquirenti e l’avvento di Paesi come la Tanzania non farà altro che aumentare il dolore dei fornitori. Questo è un bene per l’India, perché più opzioni abbiamo, meglio possiamo fare un accordo. Inoltre, siamo il mercato più vicino e più grande della Tanzania.
La decisione di installare un terminale di esportazione di GNL in Tanzania segna una nuova fase di una storia iniziata 50 anni fa, in India; una storia che è stata in gran parte cancellata dalla storia per ragioni sconosciute.
Nel 1973, India e Cina erano in feroce competizione per l’esecuzione di progetti di aiuto all’estero in Africa orientale. I cinesi ottennero il progetto della linea ferroviaria Tanzania-Zambia, mentre l’India ottenne un progetto per la ricerca di petrolio e gas in Tanzania.
Un geologo senior della nostra Commissione per il petrolio e il gas naturale (come si chiamava allora) e un ufficiale IAS furono inviati in tutta fretta a guidare il progetto in coordinamento con la Tanzania Petroleum Development Corporation (TPDC).
Si trattava di un vero e proprio wildcatting, perché non erano ancora stati scoperti idrocarburi in nessuna parte dell’Africa orientale e gli esploratori avevano solo una vaga idea dei bacini sedimentari della regione.
Ma l’ONGC era il fiore all’occhiello della stagione, e la sua “credibilità di strada” era in ascesa dopo la scoperta nel 1973 del Bombay High, il super-gigante giacimento petrolifero al largo della nostra costa occidentale.
Alcune indagini sismiche offshore erano state condotte al largo della costa tanzaniana, intorno all’isola di Songo Songo, dall’AGIP, la major petrolifera italiana. Hanno mappato una struttura geologica sotto l’isola e hanno perforato un pozzo che purtroppo è finito in acqua.
Se non fosse stato per ONGC, l’esplorazione petrolifera in Tanzania sarebbe finita lì. La loro interpretazione dei dati sismici ha dimostrato che gli italiani avevano perforato nel punto sbagliato, sotto un contatto gas-acqua.
Ciò ha rafforzato la posizione di ONGC presso il governo tanzaniano, che l’ha invitata a gestire ulteriori attività di esplorazione.
L’India rispose con entusiasmo, inviando a Songo Songo i suoi migliori petrolieri (la maggior parte dei quali si era fatta le ossa nel progetto di punta di ONGC, il campo petrolifero di Nawagam, a sud di Ahmedabad).
Nel 1976, ONGC perforò il secondo pozzo a Songo Songo. Il gas fu trovato. Sfortunatamente, la pressione della formazione era superiore al previsto e si verificò un’esplosione. Nessuno rimase gravemente ferito, l’esplosione fu tappata, tutti tirarono un sospiro di sollievo e i tanzaniani poterono festeggiare la loro prima scoperta di idrocarburi.
Negli anni successivi seguirono altre trivellazioni, mentre ONGC cercava di delineare il giacimento e di determinare le riserve di gas.
A questo punto entrarono in scena i norvegesi. Anche loro erano ormai esperti del settore, dopo una serie di scoperte offshore nel Mare del Nord, e portarono anche dei finanziamenti.
Così, per un po’ di tempo, ci furono tanzaniani, indiani e norvegesi che lavorarono insieme a un progetto nell’Oceano Indiano. È stato un periodo in cui gli indiani hanno potuto mostrare le loro competenze professionali in vari campi a un pubblico globale.
C’era EF Osta, l’ultima parola nelle operazioni wireline; K Damodaran, il leggendario ingegnere di produzione; JM Joshi, che si occupò della valutazione iniziale di Songo Songo e in seguito andò a dirigere l’Istituto di Studi sui Giacimenti di ONGC; RC Shah, che si occupò della stima delle riserve (il suo rapporto impressionò i norvegesi in modo incredibile!); il dottor Hemant Aterkar, il medico del campo e il primo medico che i residenti dell’isola avessero mai visto; e ad assicurarsi che tutto andasse secondo i piani c’era un giovane e affascinante primo segretario dell’Alta Commissione indiana, Kanwal Sibal.
L’aspetto diplomatico, ovvero il miglioramento dei legami bilaterali tra Tanzania e India, è stato perseguito attivamente.
Il Vicepresidente BD Jatti visitò la Tanzania nel 1975. Fu accolto con grande entusiasmo dalla diaspora indiana, dal governo tanzaniano e dal team dell’ONGC. Anche il Primo Ministro Indira Gandhi si recò in visita nel Paese l’anno successivo.
Il medico di campo dell’ONGC si rivelò un’attrazione tale che l’Alta Commissione indiana lo utilizzò per condurre un programma di vaccinazione, a spese dell’India, per gli isolani. È così che si sono costruite le relazioni tra i due Paesi.
Alla fine degli anni ’70, il lavoro dell’ONGC era terminato e la scoperta di Songo Songo rimase nel limbo, poiché portare il gas a terra era una sfida tecnica e finanziaria.
L’ostacolo è stato superato solo questo secolo, quando è stato finalmente posato un gasdotto. Oggi, circa la metà dell’elettricità del Paese è generata dalla centrale Ubongo di Dar Es Salaam, che utilizza il gas di Songo Songo.
Il regalo di addio di ONGC alla Tanzania è stato un parere geologico ponderato, secondo il quale molto altro gas era in attesa di essere scoperto nelle acque più profonde. Questa previsione si è avverata solo molti decenni più tardi, quando la tecnologia delle acque profonde è maturata e, di conseguenza, la Tanzania possiede oggi più riserve di gas naturale dell’India o della Norvegia! Affinché il terminale GNL proposto sia redditizio, le tre major energetiche e la Tanzania dovranno stipulare contratti a lungo termine, a prezzi competitivi, con un grande importatore. I terminali GNL di Hazira, Dahej e Vypeen dicono “Jambo!” (“Ciao” in Swahili).
Se un giorno una nave metaniera trasporterà un carico di gas tanzaniano in India attraverso l’Oceano Indiano, ciò segnerà il compimento di un viaggio di mezzo secolo nella costruzione di legami bilaterali. E per gli indiani che hanno contribuito a stabilire con successo la presenza di idrocarburi in Tanzania, il momento sarà particolarmente toccante.

Iscriviti al canale Telegram

Approfondisci

Articoli Recenti

Iscriviti alla newsletter

Riceverai ogni settimana una analisi ragionata sugli ultimi articoli del sito