La “corsa all’Africa” di Stati Uniti, Russia e Cina

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All’inizio di giugno, la First Lady statunitense, Jill Biden, ha visitato tre alleati affidabili degli Stati Uniti in Medio Oriente e Nord Africa: Giordania, Egitto e Marocco. Questa visita segue il viaggio della vicepresidente statunitense Kamala Harris in Zambia, Tanzania e Ghana dello scorso marzo. Ciò ha sollevato domande sul perché due figure di spicco della Casa Bianca abbiano visitato l’Africa e l’area MENA nel giro di pochi mesi. Questa raffica di viaggi da parte di due pezzi grossi riflette un nuovo tipo di strategia politica e la crescente consapevolezza che gli Stati Uniti devono consolidare la loro posizione in entrambe le regioni. In effetti, le visite di Biden e Harris sono state una continuazione della Strategia degli Stati Uniti verso l’Africa sub-sahariana, che stabilisce chiaramente che per l’amministrazione “questa strategia ridefinisce l’importanza della regione per gli interessi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti”. Era ovvio che le relazioni tra gli Stati Uniti e l’Africa fossero difficili durante l’amministrazione dell’ex presidente Donald Trump. E il presidente Joe Biden sembra intenzionato a fare di tutto per convincere i leader africani dopo gli anni “tumultuosi”.
Le nazioni africane non sono credulone, sono fin troppo consapevoli che gli Stati Uniti hanno una lunga storia di contrapposizione tra i Paesi africani, di rafforzamento dei dittatori, di assassinio di leader africani della liberazione come Patrice Lumumba, di interferenza negli affari africani e di permesso alle multinazionali statunitensi di saccheggiare le risorse africane; Ufficialmente, quest’ultima serie di visite ha cercato di “promuovere l’empowerment delle donne e dei giovani”. Ma abbiamo il diritto di essere scettici, visto che si sono svolte nel contesto del tentativo dell’amministrazione statunitense di ristrutturare la sua partnership con il continente africano e l’area MENA. Alla luce della polarizzazione geopolitica e del complesso impatto economico e politico della guerra Russia-Ucraina, gli Stati Uniti stanno cercando di contrastare la crescente presenza cinese e russa sia in Africa che nell’area MENA, in quanto entrambi gli Stati forniscono assistenza economica e di sicurezza di vitale importanza. Al suo arrivo in Ghana, con tono paternalistico, il vicepresidente Harris ha dichiarato: “L’America vuole continuare a rassicurare i Paesi e i leader africani, come a dire: ‘Non vi abbiamo dimenticato’. . . Vogliamo dire: “Ehi, siamo tornati””. Tuttavia, a dispetto di quanto affermano alcuni funzionari, l’Africa con le sue immense risorse naturali rimane centrale nel momento in cui la Casa Bianca ricalibra la sua politica estera post-Trump con un occhio alle potenze rivali. Sembra proprio una versione del XXI secolo della “corsa all’Africa”. Nel dicembre 2022, nel tentativo di essere un attore più attivo in Africa, gli Stati Uniti hanno ospitato il vertice Africa-USA. Biden ha annunciato di voler stanziare 55 miliardi di dollari per il continente in tre anni. Si è trattato di una mossa difficile, dato che molte nazioni africane diffidano dei razionali e delle motivazioni subdole che stanno dietro a questi fondi e all’improvvisa spinta verso una più stretta cooperazione. In questa competizione geopolitica e nelle tensioni tra Stati Uniti e Cina/Russia, e per promuovere la loro lotta per l’influenza globale, gli Stati Uniti stanno anche usando la politica del bastone e della carota. Ad esempio, la legge sul contrasto alle attività russe maligne in Africa sarebbe uno strumento malleabile per la Casa Bianca per sanzionare qualsiasi Paese africano.
Ma le nazioni africane non sono credulone, sono fin troppo consapevoli che gli Stati Uniti hanno una lunga storia di contrapposizione tra i Paesi africani, di rafforzamento dei dittatori, di assassinio di leader africani della liberazione come Patrice Lumumba, di interferenza negli affari africani e di permesso alle multinazionali statunitensi di saccheggiare le risorse africane. Senza dubbio, l’operazione militare della Russia in Ucraina ha spinto i Paesi occidentali/NATO a portare i Paesi africani dalla loro parte. Mentre alcune nazioni africane non si sono ufficialmente schierate, molte hanno deciso di rimanere più vicine alla Russia. Un tale allineamento ha le sue ragioni oggettive. La Russia ha relazioni storiche con diversi Paesi africani; relazioni che risalgono all’epoca dell’Unione Sovietica, che ha sostenuto gli sforzi di decolonizzazione in Africa. Movimenti pro-indipendenza come il Fronte di Liberazione Nazionale (FLN) algerino, il Movimento Popolare di Liberazione dell’Angola (MPLA), il Congresso Nazionale Africano (ANC) in Sudafrica e l’Unione Nazionale Africana-Fronte Patriottico (ZANU-PF) in Zimbabwe sono stati tutti sostenuti finanziariamente e militarmente dall’Unione Sovietica. Anche l’Egitto ha beneficiato di diverse tonnellate di aiuti durante la guerra del Ramadan con Israele nel 1973, all’apice della guerra fredda e dell’egemonia politica occidentale. Questo contesto storico ha fatto nascere tra i leader africani l’opinione diffusa che il continente debba rimanere sovrano nei suoi rapporti con il resto del mondo. A questa opinione ha fatto eco il ministro sudafricano delle Relazioni internazionali, Naledi Pandor, che ha accusato l’Occidente di assumere talvolta un atteggiamento paternalistico e prepotente. Lo stesso pensiero è condiviso in Africa orientale: “Non crediamo nell’essere nemici del nemico di qualcuno”, ha detto il presidente ugandese Yoweri Museveni. E quando il presidente algerino Abdelmadjid Tebboune ha visitato Mosca la scorsa settimana, ha detto al presidente Putin che “i Paesi stranieri possono fare pressione su di noi oggi, ma questo non influirà mai sui nostri legami”. Inoltre, molti africani ricordano i pregiudizi razziali del conflitto in Ucraina quando sono scoppiate le ostilità. Gli studenti dell’Africa subsahariana hanno descritto diversi episodi di abusi e discriminazioni razziali quando hanno cercato rifugio in Polonia insieme ai rifugiati ucraini, che sono stati accolti calorosamente. In effetti, sembra chiaro che in Africa la Cina e la Russia stiano prosperando. L’influenza russa sta crescendo in diversi Paesi africani, tra cui la Repubblica Centrafricana, il Sudan pre-crisi e il Mali, dove il gruppo Wagner ha il controllo mentre le forze militari occidentali guidate dall’esercito francese nel Sahel sono state costrette a ritirarsi.
Il vicepresidente Harris ha dichiarato che gli Stati Uniti aumenteranno gli investimenti in Africa per stimolare lo sviluppo economico. Tuttavia, la Cina ha rafforzato notevolmente la sua presenza nel Maghreb e nell’Africa subsahariana. Ha investito massicciamente in Paesi come Algeria, Angola, Camerun, Costa d’Avorio, RDC, Egitto, Etiopia, Ghana, Kenya, Nigeria, Sudafrica, Tunisia e Zambia. Ciò comporta la costruzione di infrastrutture, l’espansione delle reti di telecomunicazione e lo sviluppo delle risorse. Tenendo conto di tutto ciò, il tentativo degli Stati Uniti di consolidare la propria posizione in Africa attraverso il soft power, al fine di attuare le proprie richieste nei confronti del conflitto in Ucraina, potrebbe quindi fallire senza la concretizzazione di progetti economici concreti e validi e la conseguente creazione di posti di lavoro. Soprattutto se si considera che le nazioni africane hanno dimostrato di non volersi far abbindolare da semplici emissari diplomatici o da altri giochi geopolitici. Abdelkader Cheref è un accademico algerino e un giornalista freelance con sede negli Stati Uniti. Ex borsista Fulbright, ha conseguito un dottorato di ricerca presso l’Università di Exeter, Istituto di studi arabi e islamici. I suoi interessi di ricerca sono principalmente la politica nella regione MENA, la democratizzazione, l’Islam/Islamismo e la violenza politica, con particolare attenzione al Maghreb. Seguitelo su Twitter: @AbdelCheref Avete domande o commenti? Scriveteci a: editorial-english@newarab.com Le opinioni espresse in questo articolo sono quelle dell’autore e non rappresentano necessariamente quelle di The New Arab, del suo comitato editoriale o del suo staff.

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