La battaglia dell’UE per l’Africa orientale ricca di risorse

La battaglia dell’Unione Europea per l’influenza in Africa orientale sta prendendo forma con l’aumento degli investimenti e dei finanziamenti privati nella regione. Ciò fa seguito all’impegno di 150 miliardi di euro (170 miliardi di dollari) per gli investimenti, assunto lo scorso febbraio in occasione del Vertice UE-Africa di Bruxelles, in Belgio.
Sebbene l’Europa sostenga di non essere in competizione con la Cina per l’influenza sul continente, i suoi settori prioritari includono ora la costruzione di infrastrutture, compresi i sistemi di transito rapido per autobus, che sono stati dominati dalla Cina. L’Europa punta anche alla salute, all’istruzione e all’adattamento ai cambiamenti climatici.
Testa a testa La strategia Global Gateway dell’UE, che è stata in gran parte vista come una risposta all’iniziativa Belt and Road della Cina, prevede di mobilitare fino a 300 miliardi di euro (331 miliardi di dollari) in investimenti pubblici e privati entro il 2027, metà dei quali destinati ai Paesi africani.
Secondo gli analisti del think tank americano di affari internazionali, l’Atlantic Council, la Cina ha firmato oltre 303 miliardi di dollari in investimenti e contratti di costruzione tra il 2006 e il 2020.
“Da questo punto di vista, i 150 miliardi di euro (165 miliardi di dollari) stanziati dall’UE nell’arco di soli cinque anni sono certamente significativi, soprattutto se si considera che gli investimenti effettuati dagli Stati membri dell’UE al di fuori dell’iniziativa Global Gateway devono essere aggiunti a questo importo nel totale dei contributi dell’UE”, hanno affermato gli analisti del Consiglio.
La settimana scorsa, più di 100 dirigenti d’azienda dell’UE hanno visitato il Ruanda per esplorare le opportunità commerciali e di investimento nel Paese in occasione del primo Forum d’affari UE-Rwanda.
Il primo ministro ruandese Édouard Ngirente ha dichiarato che tra il 2018 e il 2022 sono stati registrati in Ruanda investimenti dell’UE per oltre 870 milioni di dollari.
“Questi investimenti stanno trasformando la vita della nostra popolazione attraverso la creazione di posti di lavoro e il potenziamento del settore privato, che è un motore fondamentale della crescita economica”, ha dichiarato.
Durante il forum, I&M Bank Rwanda, la Commissione Europea, la Delegazione dell’Unione Europea e FMO, la banca olandese per lo sviluppo imprenditoriale, hanno firmato un Nasira Risk Sharing Facility da 10 milioni di dollari che contribuirà a sostenere la crescita e lo sviluppo delle micro, piccole e medie imprese in Rwanda.
Gli investimenti dell’UE in Ruanda, stimati al 32% del totale degli investimenti diretti esteri del Paese, sono in espansione; l’investimento più recente è l’impianto di produzione di vaccini multimilionario dell’azienda tedesca di biotecnologie BioNTech, che sta costruendo il primo impianto di produzione di vaccini modulari a mRNA che dovrebbe promuovere la produzione sostenibile di vaccini e la fornitura end-to-end in Africa.
Koen Doens, direttore generale dell’UE per i partenariati internazionali, ha dichiarato che l’interesse per l’Africa come destinazione d’investimento è aumentato negli ultimi anni, grazie al crescente interesse degli investitori europei che cercano di diversificare i loro portafogli d’investimento per ridurre al minimo i rischi legati a disastri naturali come la pandemia di Covid-19 e a conflitti geopolitici come la guerra della Russia in Ucraina.
“La catena di approvvigionamento globale dipende da un numero limitato di Paesi, il che la rende molto fragile in caso di problemi. È per questo che stiamo cercando di diversificare e vediamo che l’Africa offre enormi opportunità per affrontare queste sfide”, ha dichiarato Doens.
Tuttavia, la limitata integrazione economica dell’Africa, che si manifesta con catene del valore regionali deboli, rappresenta una sfida per gli investitori stranieri che cercano opportunità nella regione.
Affinché la regione possa beneficiare appieno dell’evoluzione del panorama degli investimenti globali, gli analisti affermano che il coordinamento continentale e lo sviluppo di catene del valore regionali sono fondamentali per aumentare l’attrattiva dell’Africa per gli investitori, soprattutto quelli intraregionali.
“La chiave per attrarre investimenti dall’Europa è lo sviluppo di catene del valore regionali – le cifre sono molto chiare se si guarda al commercio intra-africano – è estremamente limitato, è troppo basso. (I Paesi devono intensificare gli scambi: l’area di libero scambio continentale è un’impresa meravigliosa, ma non si tratta solo di tariffe o barriere non tariffarie, bensì di catene del valore integrate”, ha dichiarato Doens.
Ha sottolineato la necessità di affrontare vincoli quali i costi del commercio intra-africano, la limitata competitività e la frammentazione del panorama degli investimenti che continuano a limitare lo sviluppo delle catene del valore regionali.
I dati dell’International Trade Centre (ITC) mostrano che l’impronta dell’Africa sul mercato internazionale rappresenta solo il 2,3% delle esportazioni globali, con un paniere di esportazioni pesantemente incentrato su materie prime e risorse naturali. Circa il 14% delle esportazioni è destinato ad altri Paesi africani, e comunque gran parte di questo commercio è costituito da prodotti trasformati.
Aggiunta di valore alle catene industriali “L’Europa ha catene del valore integrate e questo è un aspetto che deve essere sviluppato all’interno della Comunità dell’Africa orientale. È fondamentale. Per esempio, se si guarda al Ruanda come mercato, è molto piccolo, ma se si guarda alla EAC, allora stiamo parlando. È quindi importante che gli investitori strutturino le loro catene di approvvigionamento attraverso questi Paesi. Le decisioni devono ancora essere prese tra i governi per facilitare questo tipo di integrazione economica”, ha osservato Doens.
Secondo un recente studio dell’ITC, l’Africa ha un potenziale in catene di valore chiave – prodotti farmaceutici, alimenti per l’infanzia, abbigliamento in cotone e settore automobilistico – che collegano almeno cinque Paesi africani di regioni diverse e hanno il potenziale di aggiungere valore, ridurre le importazioni, aumentare il commercio e diversificare le economie.
Queste catene del valore potrebbero migliorare la sicurezza alimentare, la salute e le competenze tecniche.
L’UE spera che la recente firma dell’Accordo di Partenariato Economico (Epa) con il Kenya possa rilanciare la ratifica dell’accordo in tutta la regione per la sua piena attuazione.
“Speriamo che questo accordo (l’Epa con il Kenya) crei la giusta dinamica per procedere al più presto con l’adesione dell’intera EAC… Pensiamo che la palla stia girando nella giusta direzione”, ha dichiarato Doens.
Non appena entrerà in vigore, l’Epa UE-Kenya garantirà l’accesso al mercato dell’UE in esenzione da dazi e contingenti a tutte le esportazioni dal Kenya, unitamente a un’apertura parziale e graduale del mercato keniota alle importazioni dall’UE.
“Questo accordo tiene conto delle nostre diverse fasi di sviluppo. Le esportazioni del Kenya verso l’UE saranno esenti da dazi fin dal primo giorno, mentre le tariffe sulle esportazioni dell’UE saranno liberalizzate nel tempo e non su tutti i prodotti. Ciò creerà posti di lavoro dignitosi e crescita economica”, ha dichiarato Valdes Dombrovskis, vicepresidente esecutivo e Commissario UE per il Commercio, in occasione della firma presso la State House di Nairobi.
A febbraio di quest’anno, l’UE ha firmato un pacchetto di finanziamenti da 27 milioni di dollari per TradeMark Africa, al fine di agevolare un programma quinquennale che promuoverà le esportazioni del Kenya e sosterrà il governo nella creazione di un ambiente commerciale favorevole.
La settimana scorsa, la Tanzania ha firmato con l’UE tre accordi di sovvenzione per un valore di 179,35 milioni di euro (195 milioni di dollari) per il sostegno al bilancio nell’anno fiscale 2023/24.
Il Presidente Samia Suluhu, che ha assistito alla cerimonia di firma a Dodoma, ha dichiarato: “Verrà utilizzato per promuovere i cambiamenti politici e la crescita dell’industria nei settori dell’economia blu, della finanza per la crescita, dell’equità di genere, dell’energia verde e delle città intelligenti, oltre che per il rinnovamento delle strade rurali nella regione degli altopiani meridionali”.
A febbraio, l’UE ha annunciato che avrebbe ripreso a finanziare lo sviluppo del governo del Burundi, dopo oltre un decennio di sanzioni.
Bruxelles ha interrotto l’assistenza diretta al Burundi nel 2016, dopo che l’allora presidente Pierre Nkurunziza aveva cercato di ottenere un terzo mandato, scatenando violenti disordini politici.
L’ultimo piano di finanziamento dell’UE per il Paese, che conta circa 12 milioni di persone, prevede 55 milioni di euro (62,9 milioni di dollari) per la crescita inclusiva, 104 milioni di euro (113 milioni di dollari) per lo sviluppo umano e i servizi di base, 25 milioni di euro (27 milioni di dollari) per la buona governance e lo Stato di diritto e 7 milioni di euro (7,6 milioni di dollari) per la società civile per un periodo iniziale fino al 2024.

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