Camerun: nuovo fronte della guerra commerciale Cina-Australia?

Nonostante sia stato citato in giudizio dall’australiana Sundance Resources, il Camerun inizierà ad agosto la costruzione di una linea ferroviaria con due imprese affiliate alla Cina, che collegherà la costa a un importante deposito di minerale di ferro al confine con la Repubblica del Congo.

Nel dicembre 2020, la Sundance Resources, con sede a Perth, e altre due società minerarie australiane, che aspiravano a sviluppare uno dei più promettenti giacimenti di ferro dell’Africa occidentale vicino al confine tra Camerun e Repubblica del Congo, hanno visto spegnersi il futuro del progetto tra accuse di inganno e corruzione. A tutte e tre le società australiane sono state ritirate le licenze minerarie dal governo del Congo.

Tutte e tre le licenze sono state poi assegnate a una misteriosa società chiamata Sangha Mining, un gruppo di nuova costituzione senza precedenti nella regione e senza un background evidente. Lavorando in tandem con un altro gruppo legato a Pechino, aveva ottenuto i diritti per sviluppare uno dei più promettenti depositi di minerale di ferro dell’Africa occidentale, il progetto Mbalam-Nabeba, che è stato l’obiettivo principale di Sundance per oltre 15 anni.

Nel maggio 2023, Sundance Resources è in causa con il governo camerunese. Sundance sostiene che, collaborando con gli investitori cinesi per la costruzione del progetto Mbalam-Nabeba, il Camerun e la Repubblica del Congo hanno violato i contratti e sono ora citati in giudizio per un arbitrato internazionale e miliardi di dollari di danni.

Il ministro delle Miniere del Camerun, Fuh Calistus Gentry, ha annunciato all’inizio della settimana che la costruzione della ferrovia che collega il giacimento di Nabeba alla città portuale meridionale di Kribi inizierà a fine agosto. “Insieme possiamo dimostrare al mondo la maturità dei nostri due popoli per garantire che la famiglia mineraria Camerun-Congo continui a vivere”, ha dichiarato. Ha inoltre dichiarato che il Camerun ha identificato 12 nuovi progetti minerari, cinque dei quali dovrebbero iniziare quest’anno.

Nel 2021, i rappresentanti di Aust-Sino Resources e Bestway Finance, con sede a Hong Kong, hanno siglato un accordo con il Camerun per la costruzione di un collegamento ferroviario di 500 km in grado di trasportare 35 milioni di tonnellate di minerale di ferro di alta qualità all’anno per dieci anni. Nonostante la sede centrale sia in Australia, il sito web dell’azienda mineraria Aust-Sino afferma che alcuni membri del suo consiglio di amministrazione sono strettamente legati alla Cina.

Per quanto riguarda la parte congolese del progetto, nel dicembre 2020 la Repubblica del Congo ha ritirato la licenza detenuta dalla controllata di Sundance, Congo Iron, e l’ha concessa all’impresa oscura Sangha Mining Development Sasu, finanziata da Bestway. Con le tensioni tra Canberra e Pechino che ancora ribollono, la battaglia della Cina per la sicurezza delle risorse, non da ultimo in Africa, probabilmente si intensificherà ulteriormente. Se le presunte macchinazioni della Cina in Camerun e in Congo sono indicative, gli osservatori ritengono che Pechino sia determinata a escludere l’Australia e i suoi interessi ovunque possa.

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