Il colpo di stato in Niger potrebbe mettere a rischio le operazioni antiterrorismo degli Stati Uniti in Africa

Il rovesciamento del presidente democraticamente eletto del Niger, avvenuto il 26 luglio, sta mettendo a rischio le missioni antiterrorismo degli Stati Uniti in gran parte dell’Africa e sta sollevando dubbi sulla capacità dell’America di condurre operazioni militari in quella regione.
Gli Stati Uniti e la Francia hanno condannato la presa di potere dei militari, guidati da Abdourahamane Tchiani, il nuovo leader autoproclamato del Niger. Il 30 luglio, un gruppo di Paesi dell’Africa occidentale ha imposto sanzioni e minacciato l’uso della forza se il presidente Mohammad Bazoum non fosse tornato al potere.
Tuttavia, non ci sono segni che la giunta militare che ha preso il controllo stia facendo marcia indietro e sono cresciute le preoccupazioni che la Russia possa cercare di approfittare dello sconvolgimento.
“Se le operazioni occidentali subiranno un impatto significativo, sarà un male per il popolo nigeriano”, ha dichiarato all’Air & Space Forces Magazine il generale dell’esercito in pensione Stephen J. Townsend, che ha guidato il Comando Africa degli Stati Uniti dal 2019 al 2022. “Sarà un male per la regione. Sarà un male per l’Europa prima che per l’America, ma sarà un male per tutti”.
Per il momento, gli Stati Uniti hanno interrotto la cooperazione con il Niger in materia di sicurezza, mentre il personale americano è rimasto in gran parte nelle proprie basi, ha dichiarato il segretario stampa del Pentagono, Brig. Gen. dell’Aeronautica Militare Patrick S. Ryder, ai giornalisti il 1° agosto.
“Continuiamo a rimanere in contatto con le forze armate nigerine, ma in termini di addestramento, per esempio, questo tipo di cose, sono state sospese”, ha detto Ryder, che ha rifiutato di dire se le operazioni dei droni statunitensi siano state interrotte.
L’amministrazione Biden non ha dichiarato ufficialmente la destituzione di Bazoum come un colpo di Stato, il che richiederebbe agli Stati Uniti di interrompere l’assistenza militare prevista dalla legge americana, compromettendo gli sforzi per combattere il terrorismo in quelle zone. Gli Stati Uniti affermano di nutrire ancora la speranza che Bazoum possa essere ristabilito al potere e i funzionari e gli analisti statunitensi affermano che la situazione sul campo è ancora in evoluzione.
“Attualmente, la posizione del Gen. Tchiani è fragile perché è diviso tra diversi attori politici e militari all’interno del CNSP stesso”, ha dichiarato Tatiana Smirnova(, esperta di Niger presso l’Università del Quebec a Montreal, riferendosi al nome formale della giunta, il Consiglio Nazionale per la Salvaguardia della Patria.
Gli Stati Uniti hanno circa 1.100 truppe in Niger, dove l’esercito americano gestisce due basi aeree. Ciò ha permesso agli Stati Uniti di far volare droni, come gli MQ-9 dell’Air Force, per raccogliere informazioni sui gruppi militanti della regione, tra cui al-Qaeda, affiliati all’ISIS e Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM), un gruppo terroristico attivo in Niger e in altre parti dell’Africa occidentale. Nel 2018, quattro membri dei servizi americani sono stati uccisi mentre davano la caccia a un leader dell’ISIS.
“Non vogliamo che diventi qualcosa di simile all’Afghanistan”, ha dichiarato un ufficiale dell’Air Force in servizio in Niger alla rivista Air & Space Forces Magazine nel 2022.
John Kirby, coordinatore delle comunicazioni strategiche presso il Consiglio di sicurezza nazionale, ha dichiarato ai giornalisti il 1° agosto che “non c’è alcuna indicazione che la Russia sia dietro a questo”, nonostante le bandiere russe siano state viste esposte nella capitale del Niger.
Ma Yevgeny Prigozhin, il leader del gruppo mercenario russo Wagner, ha salutato il colpo di Stato in un messaggio Telegram e ha suggerito che le sue truppe avrebbero aiutato il Niger a mantenere l’ordine.
“Il colpo di Stato in Niger è già di per sé condannabile, ma gli altri Stati dell’Africa occidentale e i governi occidentali dovrebbero essere particolarmente preoccupati, vista la recente storia di cambi di regime nel Sahel, flagellato dalla violenza”, ha scritto James Barnett, ricercatore dell’Hudson Institute con sede a Lagos, in Nigeria. “Sia in Mali che in Burkina Faso, i colpi di stato del 2021 e del 2022, rispettivamente, sono stati seguiti da un ulteriore aumento della violenza jihadista, da dispute geopolitiche tra le giunte e i loro tradizionali partner occidentali per la sicurezza e, nel caso del Mali, dall’arrivo del Gruppo Wagner”.
Smirnova ha affermato che potrebbe non esserci un sostegno schiacciante ai filorussi tra la popolazione in generale, ma ha notato che il sentimento anti-occidentale è forte e che c’è una “stanchezza generale” nei confronti dell’attuale governo tra la popolazione.
“Le bandiere russe nelle strade di Niamey non significano necessariamente che ci siano sentimenti filorussi nel Paese, mentre i sentimenti anti-occidentali persistono già da tempo”, ha dichiarato Smirnova ad Air & Space Forces Magazine.
“La gente è stanca di una distribuzione non equa delle risorse”, ha aggiunto. “Tutto ciò può spiegare perché molti attori politici non condannano ora il colpo di Stato”.
Francia, Italia e altri Paesi europei si sono mossi per evacuare i loro cittadini, cosa che gli Stati Uniti non hanno ancora fatto. Il 2 agosto, il Dipartimento di Stato americano ha annunciato l’evacuazione parziale del personale governativo statunitense e dei suoi familiari.
“I colpi di stato militari sono profondamente radicati nella storia del Paese, quindi penso che la situazione non sia mai stata così lontana dalla superficie”, ha detto Townsend. “Sono molto deluso, ma non sono scioccato da quello che è successo in Niger”.

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