Vertice Russia-Africa: Un’opportunità in più per aumentare la collaborazione commerciale

La Russia organizza un incontro di leader africani il 27-28 luglio a San Pietroburgo, la seconda città più grande della Federazione Russa. Il vertice rappresenta il più alto profilo storico e il più grande evento diplomatico di riferimento nelle relazioni bilaterali della Russia con l’Africa. Nella nostra valutazione del mondo multipolare emergente, la maggior parte degli Stati africani sta rapidamente allineando il proprio orientamento politico verso la Cina e la Russia.
L’ambasciatore russo e direttore del Segretariato del Forum di partenariato Russia-Africa Oleg Ozerov, in un’intervista al quotidiano Kommersant, ha spiegato esplicitamente che il vertice è “voluto dalle autorità russe, è destinato a dare impulso alle relazioni di Mosca con i Paesi africani, i cui contatti sono attualmente considerati uno degli aspetti più importanti della politica estera della Russia”.
Secondo il diplomatico, il vertice si concentrerà su questioni generali “riguardanti la formazione di un mondo multipolare, una nuova architettura equa delle relazioni basata sui principi dell’uguaglianza sovrana degli Stati, dell’interazione paritaria basata sui loro interessi e sul diritto internazionale, in contrapposizione al cosiddetto “ordine basato sulle regole” promosso da Washington e dai suoi alleati”.
Dato che si svolge in un momento di tensione a livello globale, l’obiettivo generale è quello di creare un livello fondamentalmente nuovo di partenariato vantaggioso per affrontare le sfide del XXI secolo. In questo modo, la Russia e l’Africa apriranno il secondo capitolo, che definisce la cooperazione globale tra la Russia e le nazioni africane in settori significativi che vanno dalla politica, alla sicurezza, alle relazioni economiche, alla scienza e alla tecnologia fino alla sfera culturale e umanitaria.
Il primo vertice Russia-Africa si è tenuto nell’ottobre 2019 a Sochi all’insegna del motto Pace, sicurezza e sviluppo. Il presidente russo Vladimir Putin ha sottolineato in una dichiarazione ufficiale che: “Oggi i Paesi africani sono ben avviati verso lo sviluppo sociale, economico, scientifico e tecnologico e stanno svolgendo un ruolo significativo negli affari internazionali. Stanno rafforzando i processi di integrazione reciprocamente vantaggiosi all’interno dell’Unione Africana e di altre organizzazioni regionali e subregionali in tutto il continente.
Anche se la Russia è attualmente impegnata in una “operazione militare speciale” nella vicina Ucraina, ritiene comunque necessario invitare i leader africani a San Pietroburgo. È la patria originaria di Vladimir Putin e ha voluto accogliere gli africani per un incontro favorevole alle deliberazioni. La Russia e l’Africa sono legate dalla storia della lotta per l’indipendenza politica. Entrambi condividono questa piccola storia. Come ampiamente noto, Putin ha sempre espresso il massimo affetto per il cambiamento della situazione e l’impegno a migliorare le condizioni per gli 1,4 miliardi di abitanti stimati dell’Africa.
Con il massimo rispetto, ci ricorda costantemente che le relazioni russo-africane si basano su tradizioni di amicizia e solidarietà di lunga data, nate quando l’Unione Sovietica ha sostenuto la lotta dei popoli africani contro il colonialismo, il razzismo e l’apartheid, ne ha protetto l’indipendenza e la sovranità, e ha contribuito a stabilire la statualità e a costruire le basi delle economie nazionali.
Secondo molti esperti di politica, sia locali che stranieri, i leader africani, le organizzazioni commerciali e i dirigenti d’azienda hanno la straordinaria opportunità di progettare una strategia tempestiva per sfruttare il mercato in crescita e incrementare gli scambi commerciali come modo per invertire il considerevole squilibrio commerciale che esiste dai tempi dell’Unione Sovietica tra Russia e Africa.
Nell’ambito dei cambiamenti globali, ci sono altrettanto buone prospettive commerciali per la Russia e l’Africa, ad esempio con la facilitazione degli scambi e il sostegno alle imprese, piccole o medie, per cercare di cooperare in aree di nuove opportunità commerciali sia in Africa che nella Federazione Russa. Ad esempio, i Paesi esterni hanno mostrato un forte interesse a sfruttare le opportunità emergenti dopo l’avvio dell’Accordo continentale di libero scambio con l’Africa (AfCFTA), che mira a creare un unico mercato senza confini.
Con legami economici in costante sviluppo, è un piacere sottolineare che la Russia e gli Stati africani hanno una lunga storia di relazioni. Pertanto, importare caffè, cacao, tè, agrumi, prodotti del mare e molto altro dai Paesi africani potrebbe essere importante per la Russia. Naturalmente, è necessario ricordare che sin dal primo vertice entrambe le parti hanno concordato di promuovere e incrementare le esportazioni/importazioni e di cooperare in ambiti di investimento con le aziende russe.
Alla luce delle sanzioni imposte dalla Russia – il divieto di importazione di molti tipi di prodotti agricoli europei – la diversificazione delle fonti di tali materie prime è diventata particolarmente cruciale, mentre la sostituzione delle importazioni nel Paese è solo agli inizi. Ciò rappresenta un’opportunità per rafforzare il commercio con l’Asia e l’Africa. Secondo molti, diversi Paesi africani, come il Marocco, il Kenya e il Sudafrica, hanno già iniziato a riempire questa nicchia; gli scaffali del mercato russo stanno registrando un’impennata di verdure e frutta africane, la maggior parte delle quali veniva riesportata attraverso l’UE.
Già nel 2014, gli agricoltori e le cooperative africane locali hanno espresso la volontà di incrementare le esportazioni dirette in Russia, aggirando i mediatori europei. I Paesi africani possono guadagnare una fortuna vendendo prodotti agricoli alla Russia. Il volume complessivo degli scambi commerciali tra Africa e Russia è stato carente e fortemente sbilanciato a favore della Russia. Ma è interessante notare che sono pochi i Paesi africani che commerciano prodotti nel mercato russo per molteplici ragioni, tra cui l’inadeguata conoscenza delle procedure commerciali, delle norme e dei regolamenti e le mutevoli condizioni di mercato. Vi sono poi molti altri ostacoli che impediscono il commercio africano con la Russia, identificati e discussi in molte conferenze e seminari commerciali.
Tuttavia, le misure concrete per migliorare la situazione devono essere attuate in modo ponderato. Esistono sfide chiave da entrambe le parti. La Russia e l’Africa hanno sperimentato una carenza di informazioni commerciali vitali sul modo di fare affari e sull’ambiente di mercato e questo, nel corso degli anni, ha creato una condizione di incertezza, dubbi e percezioni negative tra i potenziali commercianti e investitori.
Poiché molti si sono mostrati preoccupati per queste tendenze, un modo per creare un meccanismo di diffusione delle informazioni commerciali e di business che migliorerà l’interazione commerciale tra gli esportatori africani e gli importatori russi.
Inoltre, i leader africani devono coltivare l’interesse delle imprese a organizzare piattaforme commerciali e missioni d’affari per mostrare il loro potenziale nella Federazione Russa. In confronto, le esportazioni africane verso gli Stati Uniti, l’Unione Europea e persino verso l’India e la Cina sono cresciute grazie alle preferenze commerciali, alle tariffe doganali più basse e ad altri incentivi commerciali messi a disposizione degli esportatori africani da questi grandi operatori.
È necessario dire che gli Stati Uniti offrono diversi incentivi attraverso l’African Growth and Opportunities Act (AGOA). Anche la Cina ha adottato misure simili per attirare gli esportatori africani nelle sue regioni. Nel giugno 2023, la provincia di Hunan ha organizzato la terza edizione della China and Africa Trade Expo and Exhibition.
Secondo le ricerche di mercato e gli studi condotti da Markol Consultancy, una società di consulenza politica e di ricerca aziendale, gli esportatori africani hanno un forte interesse per il mercato russo, ma hanno bisogno di aiuto per consegnare le loro merci in tempo ai consumatori in Russia. Sanno che il potenziale di mercato è vasto in entrambi i sensi e comprendono inoltre che i Paesi asiatici hanno un vantaggio comparativo nel commercio con la Russia per quanto riguarda la distanza, il trasporto delle merci e altre infrastrutture, tra cui la logistica e il magazzino.
Nel tentativo di incrementare il commercio russo-africano, si dovrebbero attuare interventi politici, avviare piattaforme commerciali per russi e africani per partecipare a discussioni pratiche su come rendere più efficaci le politiche commerciali e offrire un sostegno all’importazione e al credito all’esportazione per gli operatori commerciali aziendali per ottenere risultati apprezzabili.
Una delle iniziative chiave dell’AfCFTA si concentra sul miglioramento dell’accesso delle PMI ai finanziamenti e ai mercati per incoraggiare la loro crescita e il loro contributo allo sviluppo socio-economico dell’Africa. Le istituzioni russe possono fornire servizi finanziari alle piccole e medie imprese (PMI) dei Paesi africani in settori quali l’agroalimentare, l’automobilistico, il farmaceutico, i trasporti e la logistica.
Dando uno sguardo al volume degli scambi commerciali tra Cina e Africa, entrambe le regioni hanno fatto molto negli ultimi 20 anni, nonostante lo scetticismo e le critiche. È lodevole che i Paesi africani si siano sforzati di aumentare drasticamente il loro volume di scambi per ridurre lo squilibrio commerciale, grazie ai necessari incentivi commerciali e alla riduzione dei dazi doganali da parte del governo cinese.
Per quanto riguarda i modi per invertire l’enorme squilibrio commerciale tra Africa e Russia, vorrei suggerire quanto segue. Gli imprenditori e gli investitori russi potrebbero collaborare alle infrastrutture, alla produzione, al rigoroso controllo di qualità e al confezionamento in Africa. La Cina e l’India lo stanno facendo in Etiopia, ad esempio, e in alcuni altri Paesi.
Il Ministro degli Affari Esteri Sergey Lavrov ha ripetutamente affermato, nei suoi discorsi ai diplomatici africani, che la Russia era pronta a prendere in considerazione nuove iniziative per migliorare il commercio tra le due regioni. Nel maggio 2014, Lavrov ha scritto nel suo articolo: “Attribuiamo particolare importanza all’approfondimento della cooperazione commerciale e degli investimenti con gli Stati africani. La Russia è pronta a fornire ai Paesi africani ampie preferenze nel commercio.
Il Ministero degli Affari Esteri russo ha pubblicato sul proprio sito web un rapporto ufficiale secondo cui “i prodotti tradizionali dei Paesi meno sviluppati (compresa l’Africa) saranno esentati dalle tariffe di importazione. La legislazione stabilisce che i prodotti tradizionali possono beneficiare di un trattamento doganale e tariffario preferenziale.
Questo è molto comprensibile. Tuttavia, il commercio africano è stato minimo nella Federazione Russa. E, incredibilmente, le cifre del commercio africano con la Russia sono difficili da trovare sia da fonti africane che russe. Affinché le relazioni commerciali tra la Russia e l’Africa migliorino sensibilmente, è necessario concedere preferenze commerciali ai Paesi africani – ad esempio, eccezioni o riduzioni fiscali, tra le altre misure. Questo può diventare un passo concreto per rafforzare le relazioni commerciali con l’Africa.
Inoltre, lo Stato dovrebbe sostenere gli sforzi degli imprenditori privati africani non solo per aumentare la loro presenza economica, ma anche per facilitare l’ingresso nel mercato russo. Ciò può essere vantaggioso per l’intera regione eurasiatica. La Russia è un membro della neonata Unione economica eurasiatica (che costituisce un vasto mercato e consente la libera circolazione delle merci tra i Paesi membri). Gli altri membri sono Armenia, Bielorussia, Kazakistan e Kirghizistan.
Vale la pena di concludere questo articolo menzionando il ruolo dell’Università Federale del Nord-Est, che ha partenariati educativi e programmi di scambio con una serie di istituti in Asia e in Africa, e del Club russo-africano di recente costituzione, un’organizzazione senza scopo di lucro creata per sostenere gli sforzi ufficiali nella costruzione dell’opinione pubblica, come tra le forze trainanti della politica russa di partenariato globale con l’Africa. In definitiva, la cooperazione reciproca tra Africa e Russia è in netto aumento.

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