La Banca Mondiale dice all’Uganda di cambiare strategia sul turismo

La Banca Mondiale ha consigliato al governo ugandese di cambiare la propria strategia di promozione del turismo per creare più posti di lavoro e aumentare i guadagni.
“Affinché l’Uganda possa sfruttare appieno il potenziale del suo settore turistico e le sue abbondanti risorse per sostenere la crescita inclusiva e la diversificazione, il governo deve sviluppare e applicare un approccio più strategico e ben finanziato con una chiara proposta di valore per i turisti e gli operatori del settore”, ha dichiarato la Banca Mondiale.
Secondo la Banca Mondiale, il settore turistico non è promosso in modo strategico e l’offerta di prodotti indifferenziati fa sì che il Paese sia costantemente in ritardo rispetto a destinazioni regionali più note e sviluppate come Kenya e Tanzania.
“Affinché l’Uganda possa sfruttare il potenziale del suo settore turistico per sostenere la crescita inclusiva e la diversificazione, il governo deve sviluppare e applicare un approccio più strategico con una chiara proposta di valore”, ha affermato l’istituto finanziario nel suo rapporto del giugno 2023 su Leveraging Sustainable Tourism to Support Growth & Diversification.
Secondo la Banca, il nuovo approccio dell’Uganda dovrebbe essere “progettato per aumentare gli arrivi turistici, la spesa media e le visite ripetute”. Anche se la fauna selvatica e la natura rimarranno al centro della proposta di valore dell’Uganda, l’ampliamento e la diversificazione dei prodotti turistici saranno fondamentali per massimizzare l’impatto del settore sull’occupazione e sulla crescita”.
L’Uganda riceve centinaia di migliaia di visitatori all’anno e il turismo porta preziosi guadagni in valuta estera, stimola la domanda di lavoratori qualificati e non qualificati e promuove una crescita economica inclusiva nelle comunità.
Attualmente, i turisti sono attratti dalle abbondanti risorse naturali e culturali del Paese, che vanno dalla popolazione di gorilla di montagna più numerosa al mondo alle rare specie di uccelli e alle fiorenti culture e arti locali.
Agroturismo Tuttavia, secondo la Banca Mondiale, “esiste un notevole potenziale non sfruttato per l’agroturismo nelle tenute di caffè e tè e per il turismo culturale, sfruttando l’arte locale, il cibo, gli sport e altri aspetti della ricca diversità culturale dell’Uganda”.
Nel Rapporto 2019 sulla competitività dei viaggi e del turismo del World Economic Forum, l’Uganda si è classificata tra le prime cinque destinazioni dell’Africa subsahariana per risorse culturali e viaggi d’affari.
Anche se il turismo è una delle principali fonti di guadagno in valuta estera del Paese e un importante creatore di posti di lavoro, il settore è in ritardo rispetto ai suoi omologhi regionali, rimane molto sensibile agli shock e gli stanziamenti di bilancio per il settore sono stati ridotti, il che probabilmente comprometterà ulteriormente la sua capacità di esprimere il potenziale.
Prima della pandemia COVID-19, che ha drasticamente ridotto i viaggi globali, il settore contribuiva a circa il 6% del PIL ugandese, molto al di sotto dei livelli di Ruanda (11%), Tanzania (10%) e Kenya (8%).
Ciononostante, le entrate derivanti dai viaggi, per un totale di 1,4 miliardi di dollari, hanno rappresentato la metà degli afflussi di servizi (il 25% delle entrate totali delle esportazioni).
Oltre 670.000 lavoratori sono stati impiegati direttamente nel settore, pari a circa il 7,4% della forza lavoro, anche se la Banca Mondiale ha dichiarato che questa cifra potrebbe più che raddoppiare secondo le stime dell’Uganda Bureau of Statistics (14,7% e più di 1,5 milioni di ugandesi impiegati nel settore).
“Mentre il turismo si riprende dalla pandemia, durante la quale il suo contributo è sceso ad appena il 2,7% del PIL nel 2020, le abbondanti risorse naturali e culturali dell’Uganda possono essere sfruttate per creare nuovi posti di lavoro, stimolare la crescita delle imprese e incrementare i guadagni in valuta estera”, ha dichiarato la Banca Mondiale.
Mancanza di creatività Moses Tusiime, operatore turistico, afferma che il governo ugandese “ha completamente fallito nella promozione del turismo perché sembra concentrarsi solo sulla promozione dei parchi nazionali, mentre noi abbiamo molto da offrire, tra cui una vivace vita notturna ed eventi culturali”.
Moses Wekesa, un esperto agente turistico e di viaggi, ha chiesto al governo di essere più aggressivo e creativo nella promozione del turismo ugandese.
La Banca Mondiale ha anche avvertito che l’industria turistica ugandese rimane molto sensibile agli shock, tra cui le epidemie di malattie come “l’ebola, i divieti di viaggio imposti all’Uganda dai principali Paesi di provenienza e persino gli sviluppi interni come l’approvazione della legge contro l’omosessualità e gli attacchi terroristici”.
Tuttavia, l’esperienza internazionale evidenzia il potenziale economico del settore turistico: in un’indagine condotta su 49 Paesi, un aumento di un punto percentuale della spesa turistica si è tradotto in un aumento del 4,5% del PIL pro capite.
Tuttavia, la Banca Mondiale ha affermato che il pieno potenziale del settore non può essere realizzato se gli stanziamenti di bilancio sono incoerenti, mal assegnati e continuano a essere ridotti ogni anno.
L’approccio della Banca Mondiale all’ecosistema turistico e un’innovativa analisi dei social media rivelano diverse sfide chiave che i politici ugandesi devono affrontare per realizzare appieno il potenziale del settore.
Destinazione sconosciuta Secondo la Banca Mondiale, nonostante i significativi investimenti in approcci di marketing tradizionali, l’Uganda rimane relativamente sconosciuta ai turisti globali, come dimostra il basso posizionamento del Paese nelle ricerche generali relative ai viaggi, anche se è più competitivo in segmenti di nicchia come l’escursionismo e l’ecoturismo.
Una nota positiva è che l’interesse per le visite culturali è aumentato in modo significativo da prima del COVID-19 e che i mercati di provenienza, come Stati Uniti, Regno Unito e Canada, mostrano un interesse crescente per il turismo artistico e culturale, anche se l’interesse per i parchi nazionali è diminuito.
“Nonostante il riconoscimento del potenziale del turismo nella visione nazionale, l’ambiente istituzionale e politico è molto frammentato e duplicato, il che ostacola l’attuazione delle strategie e dei piani di sviluppo del turismo”, ha dichiarato la Banca Mondiale.
“Inoltre, le risorse pubbliche stanziate per sostenere direttamente il turismo sono insufficienti e continuano a diminuire, anche se alcuni aspetti dello sviluppo turistico possono essere finanziati attraverso altri settori come le infrastrutture (tuttavia, in assenza di una forte collaborazione intersettoriale, è difficile accertare se e in che misura ciò avvenga)”, ha aggiunto.
“L’ambiente imprenditoriale non è sempre favorevole agli investimenti privati e le sfide importanti includono un complesso regime di licenze settoriali, un accesso limitato ai finanziamenti per le micro, piccole e medie imprese e lacune nella connettività digitale e in altre infrastrutture essenziali. L’inadeguato coordinamento tra il settore pubblico e quello privato ostacola gli IDE, che rimangono concentrati su grandi alberghi e pensioni”.

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