La controversa legge fiscale del Kenya torna in Parlamento

Il controverso Finance Bill 2023 del Kenya sarà presentato in Parlamento per la seconda lettura l’8 giugno, tra la dura opposizione di cittadini, imprese, leader religiosi e legislatori dell’opposizione.

Un esercizio di partecipazione pubblica durato nove giorni ha prodotto un mix di opinioni da parte del pubblico.

Il Tesoro nazionale punta sulle imposte proposte, tra cui l’imposta sul valore aggiunto (IVA) del 16% sul carburante e l’accisa del 10% sui telefoni cellulari importati, per raccogliere ulteriori entrate fiscali pari a 289,3 miliardi di Ksh (2,09 miliardi di dollari) nell’anno fiscale 2023/2024.

Ma l’opinione pubblica si è indignata per la prospettiva di peggiorare l’alto costo della vita nel Paese e di soffocare la ripresa economica.

Si teme che le proposte fiscali abbiano il potenziale effetto dannoso di distruggere investimenti per milioni di dollari, di uccidere le piccole imprese, di aumentare i costi di trasporto e di produzione, di incrementare la disoccupazione giovanile e di ridurre i risparmi delle famiglie attraverso la riduzione dei redditi disponibili.

La Kenya Private Sector Alliance (Kepsa), un organismo ombrello delle imprese private, ha dichiarato che oltre 100.000 posti di lavoro potrebbero essere messi a rischio a causa della legge fiscale punitiva, mentre la Kenya Association of Manufacturers ha avvertito che il Paese potrebbe perdere circa 150 miliardi di Ksh (1,08 miliardi di dollari) in fuga di capitali.

Gli esperti fiscali descrivono le proposte fiscali come “significative” per l’impatto sulla ripresa economica, in mezzo a molteplici shock come l’aumento del costo della vita, il deprezzamento dello scellino, gli alti prezzi del carburante e dell’elettricità e le vulnerabilità del debito del Paese.

Secondo l’Ufficio parlamentare di bilancio, il Paese si trova ad affrontare una posizione debitoria sempre più vulnerabile, sostenuta da una sottoscrizione insufficiente delle emissioni obbligazionarie nazionali, da un accesso limitato ai mercati internazionali dei capitali e da un declassamento del rating del credito da parte delle agenzie di rating globali, che ha aumentato il profilo di rischio del Paese.

Di conseguenza, l’amministrazione di William Ruto sta valutando le opzioni per finanziare il suo bilancio ampliato di 3.600 miliardi di Ksh (26,08 miliardi di dollari) per l’anno fiscale 2023/2024, in cui il governo spenderà 775,14 miliardi di Ksh (5,61 miliardi di dollari) per il pagamento degli interessi sul debito e 850,1 miliardi di Ksh (6,16 miliardi di dollari) per il rimborso del debito principale.

Preso tra l’incudine e il martello, il governo ha proposto di assoggettare il petrolio e i prodotti petroliferi a un’aliquota IVA standard del 16%, rispetto all’attuale 8%, una mossa che potrebbe avere un impatto significativo sui prezzi nel settore dei trasporti e di conseguenza innescare un’impennata dei prezzi in altri settori dell’economia come quello manifatturiero e agricolo.

“Ci aspettiamo che questa proposta abbia un effetto negativo significativo sul costo della vita, considerando la dipendenza del Kenya dai combustibili fossili e i già alti prezzi globali del petrolio”, ha dichiarato la società di consulenza PwC in una nota.

Il disegno di legge propone inoltre che i dipendenti contribuiscano con il tre per cento della loro paga mensile di base al Fondo nazionale per lo sviluppo delle abitazioni, un importo che deve essere equiparato al contributo del datore di lavoro, ma con un tetto massimo di 5.000 Ksh (36,23 dollari).

Secondo gli esperti fiscali, l’introduzione di ulteriori detrazioni dagli emolumenti dei dipendenti ridurrà ulteriormente la retribuzione e sovraccaricherà i datori di lavoro con un aumento del costo del lavoro e potrebbe portare alla perdita di opportunità di lavoro attuali o potenziali.

Altre proposte controverse includono una ritenuta del 15% per gli influencer dei social media e i creatori di contenuti, che probabilmente scoraggerà i giovani dall’avventurarsi nella creazione di contenuti come via di occupazione, e un’imposta sul fatturato del 3% per le imprese “truffaldine” con vendite di 1.370 Ksh (9,92 dollari) al giorno, che inizieranno a pagare 15.000 Ksh (108,69 dollari) all’anno.

Un’accisa del 20% sui prestiti erogati dai prestatori digitali renderà costosi i prestiti mobili, aumentando le commissioni applicate ai microprestiti, mentre un’accisa del 5% su capelli umani, parrucche, barbe finte, sopracciglia e ciglia e unghie artificiali porterà a una riduzione delle vendite e dei margini di profitto nell’industria della bellezza.

Il disegno di legge propone di introdurre l’IVA al 16% sui risarcimenti assicurativi e ridurrà l’importo che gli assicurati ricevono come risarcimento dalle compagnie assicurative.

Il disegno di legge propone inoltre l’obbligo per i contribuenti di depositare presso il Commissario il 20% dell’imposta contestata o una garanzia equivalente al 20% dell’imposta contestata prima di presentare ricorso all’Alta Corte contro una decisione del Tribunale d’appello fiscale. Questo viene visto come una limitazione dell’accesso dei contribuenti alla giustizia e del loro diritto di appello, poiché una parte che non è in grado di effettuare il pagamento entro i tempi stretti del ricorso sarebbe costretta a rinunciare al proprio diritto di appello.

È in arrivo una nuova fascia di tassazione pay-as-you-earn, con un’aliquota del 35% sui redditi da lavoro superiori a 6 milioni di Ksh (43.478,26 dollari) all’anno.

Il disegno di legge propone di introdurre una Digital Asset Tax da pagare sui redditi derivanti dal trasferimento o dallo scambio di beni digitali con un’aliquota proposta del tre per cento.

D’altra parte, propone di eliminare l’IVA del 16% su aerei ed elicotteri, che si ritiene avvantaggi i ricchi.

Il governo intende aumentare le entrate ordinarie del 17%, portandole a 2.57 trilioni di Ksh (18,62 miliardi di dollari) da 2.19 trilioni di Ksh (15,86 miliardi di dollari). Il PBO sostiene che questa proiezione sarà irraggiungibile soprattutto a causa del rischio di ricorsi in tribunale contro alcune delle misure proposte.

Il Tesoro nazionale si è trovato di fronte all’arduo compito di elaborare un piano di ripresa per un’economia in difficoltà attraverso un processo di consolidamento fiscale che non sovraccarichi i contribuenti e non freni l’ulteriore produzione, anche se la pressione sul governo sta aumentando per ridurre l’alto costo della vita innescato dall’aumento dei prezzi di cibo e carburante.

L’anno scorso l’economia è crollata al 4,8% di crescita rispetto al 7,5% del 2021.

Il governo spera di portare l’economia a una crescita del 6,1% nel 2023 attraverso il modello di trasformazione economica dal basso verso l’alto.

Il team parlamentare per il bilancio ha tuttavia criticato il piano del governo di tagliare la spesa e aumentare le tasse, affermando che si rivelerà controproducente soprattutto perché l’aumento delle tasse sovraccaricherebbe i contribuenti e i tagli alla spesa soffocheranno la crescita della produzione.

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