60 anni di legami diplomatici sino-kenianioti

A 60 anni, la diplomazia Kenya-Cina è sulla soglia di una nuova alba. È innegabile che la retorica anti-cinese durante e subito dopo le elezioni generali del 9 agosto 2022 abbia scosso le fondamenta dei legami diplomatici sino-kenyani in modo palpabile.

Scrutando l’orizzonte dopo le elezioni e al di là della geopolitica globale sino-americana, il futuro delle relazioni della Cina con la potenza economica dell’Africa orientale appare luminoso e certo. La logica degli interessi nazionali del Kenya favorirà il rafforzamento dei legami con la Cina, una superpotenza pronta a eclissare gli Stati Uniti come maggiore economia globale, stimata in 58,499 trilioni di dollari entro il 2050.

Fin dall’inizio, la Cina ha accolto il Kenya come un partner prezioso. Pechino è stato il quarto Paese ad aprire la sua ambasciata a Nairobi il 14 dicembre 1963, due giorni dopo l’indipendenza del Kenya.

Nel nuovo millennio, i legami diplomatici sino-keniani poggiano su cinque assi di connettività.

Il primo è costituito dalle ampie consultazioni politiche, pietra angolare della politica africana della Cina.

I legami sino-cinesi risalgono all’antica “Via della Seta”, dove Africa e Cina si sono incontrate per la prima volta. I diplomatici di Pechino stanno letteralmente camminando sulle orme del grande navigatore cinese Zheng He, la cui flotta oceanica visitò più volte il Kenya più di 600 anni fa.

Nel XXI secolo, il Kenya e la Cina si incontrano su una nuova “Via della Seta”, forgiata sull’incudine della globalizzazione, ma definita dai valori di uguaglianza, cooperazione reciproca e solidarietà in un mondo equo, giusto e prospero.

Nel 2005, il Kenya ha adottato la politica del “Look East” per cercare fondi, investimenti, mercati e tecnologie dalla Cina. In particolare, il Kenya sta traendo insegnamento dalle Riforme e dall’Apertura della Cina, l’audace riforma del libero mercato e la liberalizzazione del commercio attuate da Pechino a partire dal 1979, che hanno permesso al Paese di sottrarre alla povertà oltre 850 milioni di cittadini e di diventare la seconda economia mondiale. In questo contesto, nel maggio 2017 la Cina e il Kenya hanno elevato le loro relazioni a un Partenariato strategico cooperativo globale.

La diplomazia sino-kenyana si sta sviluppando su una nuova architettura gemella di cooperazione allo sviluppo. Questa include il Forum sulla cooperazione Cina-Africa (FOCAC), costituito nel 2000 come principale forum ufficiale per il dialogo politico sino-africano.

Nel 2017, il Kenya ha firmato la Belt and Road Initiative (BRI) cinese, il più ambizioso progetto infrastrutturale multimiliardario dell’umanità lanciato nel 2013.

Visione 2030 L’agenda FOCAC-BRI si è armonizzata con la Vision 2030 del Kenya. Ciò ha permesso al Kenya di beneficiare dei massicci finanziamenti cinesi per le priorità di sviluppo in Africa, tra cui 60 miliardi di dollari nel 2015 e 60 miliardi di dollari nel 2018.

La seconda area di connettività è lo sviluppo delle infrastrutture. La Cina ha finanziato l’espansione e il miglioramento delle strade keniote, tra cui l’autostrada Nairobi-Thika e la Nairobi Expressway.

Il Kenya fa parte di un programma finanziato dalla Cina per la costruzione di una rete ferroviaria a scartamento standard (SGR) che colleghi la regione dell’Africa orientale.

A questo proposito, ha firmato un trattato con l’Uganda e il Ruanda, rispettivamente nel 2009 e nel 2013, per la costruzione della linea Mombasa-Kigali.

La linea transnazionale proposta comprende un tracciato di 1.293 km da Mombasa a Malaba.

Il progetto SGR del Kenya, oggetto di emotività politica, prevede tre fasi.

Una è la linea Mombasa-Nairobi, lunga 485 km e completata nel giugno 2017 a un costo stimato di 3,8 miliardi di dollari.

Due sono i 124 km della linea Nairobi-Naivasha, politicizzata e parodiata come “Railway-to-here”.

Infine, la pista Naivasha-Malaba di 520 km e una diramazione di 174 km che collega la linea SGR principale a Kisumu. La Cina ha anche completato il nuovo Kipevu Oil Terminal (KOT) a Mombasa, per un costo di 385 miliardi di dollari.

Inoltre, la Cina sta sostenendo il progetto del corridoio Lamu Port-South Sudan-Ethiopia Transport (Lapsset).

Nell’ambito di questo progetto, che si stima costerà 2,5 trilioni di dollari al completamento, il Kenya costruirà una linea SGR di 1.350 km che collegherà il porto di Lamu al punto di confine con il Sud Sudan di Nadapal e una linea Nairobi-Moyale di 700 km che collegherà il Kenya all’Etiopia.

Si prevede che la nuova rete ferroviaria e portuale del Kenya creerà almeno 100.000 posti di lavoro diretti e altri 400.000 indiretti, attirerà un maggior numero di investitori, migliorerà l’industrializzazione, espanderà la base imponibile del Kenya, aumenterà la produzione locale e accelererà l’integrazione del Kenya nel mercato globale.

La Cina sta inoltre sostenendo la costruzione di Konza Technopolis, il più grande hub tecnologico del Kenya, giustamente definito “la Silicon Valley dell’Africa”.

La terza area di connettività nelle relazioni sino-keniane è la promozione del commercio. La Cina è il principale partner commerciale del Kenya. Il valore del commercio sino-keniano ha raggiunto il massimo storico di 192 miliardi di dollari nel 2019. La diversificazione e l’aggiunta di valore alle esportazioni del Kenya possono invertire il deficit commerciale con la Cina.

Rimozione delle tariffe Nel gennaio dello scorso anno, la Cina e il Kenya hanno firmato sei accordi commerciali bilaterali incentrati sulla rimozione delle tariffe e di altre barriere commerciali e non.

Sempre nell’agosto dello scorso anno, il Kenya è diventato il primo Paese africano a esportare avocado freschi in Cina.

La quarta area di connettività è quella degli investimenti finanziari. In Kenya operano circa 106 aziende cinesi che assumono quasi 50.000 kenioti, di cui il 78% a tempo pieno e il 95% a tempo parziale.

La Cina è anche la principale fonte africana di tecnologia a prezzi accessibili.

Pechino è anche il principale finanziatore bilaterale del Kenya e la maggiore fonte di prestiti agevolati. Nel 2019, la Cina rappresentava il 72% del debito estero complessivo del Kenya. Ciò ha portato a sostenere che la Cina stia attirando il Kenya in una trappola del debito, gravandolo di debiti che non può pagare.

La quinta area è quella degli scambi interpersonali tra cittadini kenioti e cinesi. Un’area della diplomazia people-to-people è il turismo. La Cina è uno dei mercati turistici in crescita per il Kenya.

L’11 febbraio di quest’anno, il Kenya ha accolto il primo gruppo di 205 turisti cinesi dopo la pandemia di Covid-19. Il Kenya ha bisogno di una strategia per attrarre più turisti cinesi, che raggiungeranno i 200 milioni entro il 2030.

Due università keniote ospitano quattro istituti Confucio come piattaforme di diplomazia culturale.

Il 26 aprile 2023, il Kenya ha lanciato un programma annuale di formazione linguistica cinese su misura per le truppe delle Forze di Difesa del Kenya. Sempre più cinesi stanno imparando il kiswahili, rafforzando i legami culturali sino-keniani.

Tre, la Cina è anche la destinazione in più rapida crescita per gli studenti kenioti. Dal 2015, la Cina ha offerto circa 67.000 opportunità di formazione al Kenya, secondo l’ambasciata cinese in Kenya.

Nel 2019, un totale di 2.400 studenti kenioti si sono iscritti a istituti di formazione cinesi.

Dal gennaio 2022, la Cina ha esteso le aree del partenariato Kenya-Cina alla risoluzione dei conflitti regionali. Pechino ha poi nominato un inviato speciale per il Corno d’Africa.

La retorica anti-cinese ha caratterizzato il momento della campagna elettorale del 2022. Ma da quando è entrato in carica, il governo del Kenya Kwanza ha attenuato la retorica e ha invertito la sua posizione nei confronti di Pechino.

“Non si può far arrabbiare uno dei maggiori creditori”, ha osservato Aly-Khan Satchu, economista politico del Kenya.

La diplomazia sino-cinese è tornata su un sentiero più pragmatico. E con questo, il futuro delle relazioni Kenya-Cina appare certo e luminoso.

Il Prof. Kagwanja è autore di Shared Prosperity: Tracking the Belt and Road Initiative in Kenya, 2018-2021 (novembre 2021).

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