Kenya e Israele istituiranno la “Foresta di Zion” nella contea di Machakos

Il Kenya inaugurerà la sua prima “Foresta di Sion” nella contea di Machakos a settembre per celebrare il 75° anniversario di Israele e i 60 anni di relazioni diplomatiche tra i due Paesi.

Il progetto, frutto della collaborazione tra l’Ufficio della First Lady del Kenya Mama Rachel Ruto, il Keren Kayemeth LeIsrael – Fondo Nazionale Ebraico, il Servizio Forestale del Kenya e il Governo della Contea di Machakos, dovrebbe includere un minimo di 5.000 alberi, ha spiegato Yahel Margovsky-Lotem, diplomatica e moglie dell’ambasciatore di Israele in Kenya Michael Lotem.

“I kenioti sono persone molto religiose, per lo più cristiani, e per loro Sion ha un significato molto importante”, ha dichiarato al Jerusalem Post.

L’idea della foresta è nata da Margovsky-Lotem e si allinea con la visione della first lady di piantare 15 miliardi di alberi in Kenya entro il 2032 per contribuire a combattere il cambiamento climatico e rivitalizzare il territorio del Paese.

Il Paese sta collaborando con il KKL-JNF, il cui direttore delle relazioni internazionali, Karine Bolton, ha dichiarato che l’organizzazione invierà un team in Kenya a giugno per lavorare con il servizio forestale locale e determinare quali alberi piantare inizialmente.

La First Lady keniota Mama Rachel Ruto in visita con i rappresentanti del KKL-JNF durante una visita in Israele nel maggio 2023 (credit: RAFI BEN HAKON/KKL-JNF ARCHIVE)
Il KKL invierà una delegazione in Kenya in estate
Il Presidente del Kenya William Ruto e sua moglie sono stati in Israele all’inizio del mese per incontri ufficiali. Durante il viaggio, Ruto ha piantato un albero nel Boschetto delle Nazioni. Lui e sua moglie hanno anche incontrato il personale del KKL-JNF per discutere i loro progetti.

“Vorrebbero che fossimo coinvolti, anche per aiutarli a scegliere le specie che vogliono piantare e per fornire consulenze sulle tecniche di impianto e di coltivazione”, ha detto Bolton.

Al momento, il piano prevede di piantare specie indigene e alcuni “alberi biblici””, ha detto Margovsky-Lotem, sottolineando che l’appezzamento di terreno che il gruppo ha ricevuto nella contea di Machakos è di 15 acri, e si aspetta che alla fine vengano piantati più di 5.000 alberi.

Yahel Margovsky-Lotem pianta un albero fuori dall’ufficio del Commissario della Contea di Machakos. (credito: Ambasciata d’Israele a Nairobi)
“Ho proposto l’idea della Zion Forest alla first lady perché è molto attiva nel campo del cambiamento climatico” attraverso la sua organizzazione no-profit Mama Doing Good, ha spiegato.

Già prima che la First Lady Ruto entrasse in carica, aveva fondato l’organizzazione incentrata su tre pilastri: il cambiamento climatico, l’emancipazione delle donne e dei giovani e la diplomazia.

Il Kenya, come Israele, ha un clima semi-arido che rende difficile la coltivazione. Nel 2017, il Kenya e il KKL-JNF hanno firmato un memorandum d’intesa per lavorare su iniziative di crescita, ma le iniziative congiunte devono ancora progredire ufficialmente.

“Siamo entrambi estremamente interessati a rilanciare il MOU e a vedere se possiamo unirci”, ha detto Bolton. Per esempio, il KKL-JNF potrebbe fornire al Kenya un piano di sviluppo delle capacità, trasferimenti di tecniche e idee su come piantare alberi in modo che sopravvivano e riabilitino il paesaggio, come ha fatto l’organizzazione in Israele.

“Gli ambienti semi-aridi rappresentano una sfida enorme”, ha spiegato Bolton. “Molti Paesi hanno avviato iniziative di piantumazione massiccia, ma spesso gli alberi non sopravvivono… Per riabilitare il paesaggio, quindi, bisogna considerare la biodiversità, la salute del suolo, le specie, il modo in cui si progetta il terreno per catturare quanta più acqua possibile e altro ancora”.

Bolton è stato in Kenya e ha detto che gran parte di esso assomiglia al Negev.

Israele ha collaborato privatamente con i kenioti su iniziative ambientali, come un’iniziativa di agricoltura del deserto tra l’Istituto Arava e una chiesa keniota che ha insegnato alle comunità locali come gestire i bacini idrici, raccogliere semi e coltivare alberi.

Il successo del progetto Zion Forest, tuttavia, non si misurerà solo con la piantumazione di alberi. Sarà importante anche la capacità di integrare la comunità locale e i giovani nel progetto e di costruire la resilienza al clima, ha detto Margovsky-Lotem.

“Le comunità locali sono considerate agenti influenti del cambiamento. L’obiettivo finale è far sì che la foresta serva da base per programmi educativi e di formazione per una maggiore consapevolezza ambientale”, ha concluso. “Nella nostra visione, la Zion Forest diventerà un polo regionale di eccellenza ambientale”.

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