Il nuovo presidente nigeriano promette di rilanciare l’economia ereditando “un paese distrutto”.

Il nuovo presidente nigeriano Bola Ahmed Tinubu ha il difficile compito di dare stabilità a una società e a un’economia in crisi e di riaccendere la speranza in una popolazione giovane che sente di essere stata ignorata per decenni.

Il 71enne ha prestato giuramento lunedì come 16° presidente della nazione più popolosa dell’Africa e il quinto dalla fine di tre decenni di governo militare nel 1999. Succede a Muhammadu Buhari, anch’egli del partito All Progressives Congress (APC), che se ne va con un bilancio economico ampiamente criticato.

Nel frattempo, i giudici stanno esaminando una petizione legale presentata dai leader dell’opposizione, Atiku Abubakar del Partito Democratico del Popolo (PDP) e Peter Obi del Partito Laburista, in cui si denunciano brogli e si contesta il risultato delle elezioni presidenziali di febbraio.

Tinubu eredita un’economia afflitta da un debito record e da un’inflazione che ha superato il 22%, unitamente alla carenza di riserve di valuta estera e di carburante, a una valuta naira gravemente indebolita, a una fornitura di energia elettrica in difficoltà e a una produzione petrolifera in calo.

Scompiglio economico
Come ex governatore dello Stato di Lagos tra il 1999 e il 2007, Tinubu ha avuto il merito di modernizzare l’hub commerciale della Nigeria e di espandere notevolmente l’economia regionale.

Facendo leva sul suo curriculum, durante la cerimonia di giuramento di lunedì ha promesso di espandere l’economia nigeriana di almeno il 6% all’anno, di unificare il tasso di cambio e di eliminare i costosi sussidi per il carburante, oltre ad affrontare la diffusa insicurezza.

“Ho un messaggio per i nostri investitori, locali e stranieri: il nostro governo rivedrà tutte le loro lamentele sulla tassazione multipla e sulle varie inibizioni agli investimenti”, ha detto Tinubu alla platea di Eagle Square ad Abuja, promettendo anche una “pulizia completa” della politica monetaria.

Il suo predecessore Buhari ha messo in atto una serie di politiche economiche protezionistiche e ha spaventato gli investitori internazionali. Mentre domenica, in un discorso di commiato, ha affermato che molte delle “decisioni difficili” avevano aumentato la capacità di ripresa economica del Paese, i dati concreti hanno mostrato un aumento della disoccupazione e della povertà.

L’Ufficio nazionale di statistica nigeriano stima che il 63% della popolazione, circa 133 milioni di persone, sia ora classificato come multidimensionalmente povero, con un aumento di 10 punti percentuali rispetto a prima dell’inizio del mandato di Buhari nel 2015. La disoccupazione è al 33,3%, pari a oltre 23 milioni di persone, ed è aumentata costantemente negli ultimi otto anni.

Samson Itodo, direttore esecutivo dell’organizzazione di advocacy civica nigeriana YIAGA Africa, ha dichiarato alla CNBC che si aspetta che il Paese superi il processo delle sfide legali con il minimo disturbo, ma che l’amministrazione di Tinubu dovrà affrontare molteplici ostacoli nei suoi primi 60 giorni.

“Eredita un’economia distrutta, un Paese distrutto, molto polarizzato su linee religiose ed etniche, e quindi ci si aspetta che, essendo il Tinubu che è, si assuma questa responsabilità, ma credo che la Nigeria ne uscirà grazie al nostro carattere resistente”, ha detto lunedì Itodo.

Per quanto popolare, il sussidio decennale per i prodotti petroliferi è stato un macigno intorno al collo delle finanze statali, e diversi governi hanno promesso ma non sono riusciti a sradicarlo da quando è stato implementato negli anni Settanta.

Itodo ha affermato che i primi due mesi del mandato di Tinubu saranno fondamentali per ripristinare la credibilità economica presso un elettorato che ha subito due recessioni negli ultimi otto anni, sia attraverso il mantenimento di promesse elettorali coraggiose che attraverso la nomina di “persone competenti” con la necessaria esperienza.

Un Paese diviso
La Nigeria ha una delle popolazioni in più rapida crescita al mondo, attualmente vicina ai 220 milioni e destinata a raddoppiare entro il 2050. Ha anche una delle popolazioni mediamente più giovani del mondo, con il 42% dei cittadini sotto i 15 anni e un’età media di poco superiore ai 18 anni, secondo le stime delle Nazioni Unite.

Prima delle elezioni di febbraio, Peter Obi, del Partito Laburista, ha mobilitato il malcontento popolare per la diffusa disoccupazione giovanile, la mancanza di opportunità e la brutalità della polizia per coinvolgere vaste fasce di giovani elettori che desideravano una rottura con i due grandi partiti tradizionali del Paese, l’APC e il PDP.

Tinubu ha ottenuto solo il 37% dei voti nazionali, mentre solo un quarto dei 93 milioni di elettori registrati in Nigeria è riuscito a votare in un processo elettorale inficiato da problemi tecnici. Per molti nigeriani privati del diritto d’elettorato, Tinubu avrà un compito arduo nel dimostrare il suo valore su questioni economiche e sociali.

Mucahid Durmaz, analista senior per l’Africa occidentale della società di risk intelligence Verisk Maplecroft, ha affermato che la presidenza di Tinubu sarà vista da molti elettori disillusi come un rafforzamento del “dominio dell’élite politica radicata”.

“La vittoria elettorale di Tinubu ha ulteriormente radicato la percezione tra i nigeriani comuni che il palcoscenico politico sia un parco giochi per vecchie guardie ricche che pongono il clientelismo al centro della politica”, ha affermato Durmaz.

“Le vaste reti clientelari e i potenti intermediari regionali che stanno dietro alla sua vittoria saranno probabilmente ricompensati con posizioni di stato a livello nazionale e federale”.

Una domanda chiave per i primi 100 giorni in carica, ha suggerito Durmaz, sarà se il nuovo leader avrà la “volontà e la capacità” di raggiungere i giovani urbani e le minoranze alienate.

“Tinubu dovrà promuovere un’identità nazionale inclusiva in una società profondamente frammentata e sradicare le rimostranze della maggioranza dei nigeriani su questioni come l’insicurezza, la brutalità della polizia e la disuguaglianza”, ha affermato Durmaz.

Tinubu ha promesso di affrontare la violenza diffusa – tra cui omicidi e rapimenti nel nord-ovest, scontri tra pastori e agricoltori nella “Middle Belt” del Paese e una combinazione di attacchi separatisti e di bande nel sud-est – attraverso riforme radicali dei servizi di sicurezza nigeriani.

“L’apparato di sicurezza statale nigeriano, troppo sovraccarico, ha una storia di gravi violazioni dei diritti umani e necessita di ampie riforme strutturali, programmi di formazione completi e attrezzature moderne”, ha dichiarato Durmaz.

“Qualsiasi miglioramento delle forze armate deve essere seguito da piani di sviluppo economico nelle aree colpite dalla violenza per arginare i principali fattori di insicurezza, ovvero la povertà, la disoccupazione giovanile e la mancanza di presenza dello Stato”.

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