La visita della Marina cinese in Nigeria

La marina cinese farà scalo in Nigeria, in una rara visita in Africa occidentale, dove Pechino sta cercando di espandere la propria influenza.
Tre navi da guerra della flotta dell’Esercito Popolare di Liberazione cinese sono arrivate domenica nel centro economico della Nigeria, Lagos, portando con sé circa 700 marinai.
La Marina nigeriana e l’Ambasciata cinese hanno dichiarato che la visita di cinque giorni è un segnale delle crescenti relazioni tra Pechino e l’Africa, con l’obiettivo di affrontare le minacce alla sicurezza marittima e mantenere la stabilità nel Golfo di Guinea.
L’analista della sicurezza Chidi Omeje afferma che si tratta di uno sviluppo positivo e di un’opportunità per la Nigeria e l’Africa di affrontare i problemi di sicurezza.
“È importante che la Nigeria mantenga queste relazioni, perché non possiamo rimanere bloccati solo sulle relazioni occidentali, dobbiamo ampliare il nostro raggio d’azione. La Cina è stata un partner chiave molto importante per la Nigeria. Abbiamo bisogno di tutte le collaborazioni possibili per poter rispondere alle varie sfide di sicurezza nel nostro Paese e nella regione”, ha detto Omeje.
Da molti anni la Cina investe pesantemente in infrastrutture in Africa, compresa la Nigeria, che è uno dei principali fornitori di greggio della Cina.
Ma la visita giunge tra le speculazioni secondo cui Pechino potrebbe cercare di stabilire una base navale nel Golfo di Guinea.
L’anno scorso, i funzionari della difesa statunitense hanno dichiarato di temere che una tale base possa minacciare la sicurezza nazionale degli Stati Uniti.
Kabiru Adamu, analista della società di gestione dei rischi per la sicurezza Beacon, concorda sul fatto che la visita potrebbe avere obiettivi non rivelati.
“Nella pratica diplomatica di solito c’è l’obiettivo dichiarato e poi quello latente. Durante la visita di cinque giorni si parlerà di sicurezza. La Cina ha intenzione di stabilire una base diplomatica in Africa occidentale e questa potrebbe essere una mossa della Cina per convincere la Nigeria a sostenere questo desiderio”, ha detto Adamu.
Nel 2016, la Cina ha promesso sostegno economico a Sao Tomè, una piccola nazione africana nell’Oceano Atlantico, poco dopo aver tagliato i legami con Taiwan.
Sao Tome si trova nel cuore del Golfo di Guinea, il che la rende un potenziale hub per la produzione di petrolio e gas.
Adamu afferma che la Cina sta cercando di assicurare i suoi beni in Africa con una possibile base.
“Pechino è sicuramente interessata a espandere la sua influenza in Africa per proteggere i suoi beni, ha investito massicciamente nei Paesi africani prima del COVID, durante il COVID e dopo il COVID. Vorrà sicuramente proteggere questi investimenti e uno dei modi per farlo è rafforzare i legami di sicurezza con i Paesi africani”, ha detto Adamu.
A gennaio, la Nigeria ha inaugurato il porto d’altura di Lekki a Lagos, costruito dalla società statale China Harbor Engineering Company.
Il mese scorso, il porto d’altura di Lekki ha attraccato una nave di 300 metri di lunghezza proveniente dalla Cina, la più grande da quando il porto è stato inaugurato.

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