La Cina si fa carico del finanziamento dei progetti petroliferi dell’Africa orientale in un contesto di crescente opposizione ambientale

Il finanziamento del progetto Eacop (East African Crude Oil Pipeline) sembra essere stato acquisito dai cinesi, mentre i principali finanziatori hanno ceduto alle pressioni degli oppositori ambientali per abbandonarlo.

Una settimana fa, i manifestanti hanno affermato che il progetto potrebbe produrre annualmente una quantità di emissioni di carbonio sette volte superiore a quella del resto della nazione, spingendo la Standard Chartered Bank a ritirare la sua offerta di 5 miliardi di dollari. Secondo un rappresentante di Stanchart, l’istituto di credito “non è coinvolto nel finanziamento” dell’oleodotto di 1.443 km che va dalla costa della Tanzania lungo l’Oceano Indiano ai giacimenti petroliferi dell’Uganda occidentale.

TotalEnergies, uno dei principali investitori nei progetti petroliferi dell’Uganda, sta quindi lavorando contro il tempo per completare l’acquisizione dei terreni e la chiusura finanziaria dell’oleodotto senza perdere di vista le scadenze del 2025 per la produzione e l’esportazione di petrolio.

Sebbene gli impianti di perforazione siano operativi e lo sviluppo dei giacimenti a monte stia procedendo, l’Eacop è in ritardo rispetto alla tabella di marcia del governo per l’inizio della produzione di petrolio nel 2025 a causa delle difficoltà nell’acquisizione dei terreni e del rinvio della chiusura finanziaria dopo il ritiro dal progetto di molte banche avverse al rischio che si proponevano come finanziatori.

Tuttavia, il gigante francese dell’energia ha stipulato un contratto con la China Petroleum Pipeline Engineering (CPP) per la costruzione e la fornitura delle condotte; questo sposta il progetto transnazionale verso Pechino, da dove si prevede che arriverà la maggior parte dei prestiti.

La China National Offshore Oil Corporation (CNOOC), di proprietà statale, che detiene una quota del 28,33% del petrolio ugandese e l’8% dell’Eacop, e la CPP sono entrambe società statali. La CPP è una filiale della CNPC.

John Bosco Habumugisha, vice direttore generale dell’Eacop, ha dichiarato il mese scorso che i governi hanno compiuto notevoli progressi nell’assicurare il 60% dei finanziamenti necessari per il progetto, che si prevede possa stimolare un’attività economica significativa lungo i 1.443 km di corridoi.

Patrick Pouyanné, amministratore delegato di TotalEnergies, ha dichiarato l’anno scorso agli azionisti che per Eacop saranno necessari dai 2 ai 3 miliardi di dollari di debito.

Il petrolio proveniente dai giacimenti di Tilenga e Kingfisher nel bacino del Lago Alberto sarà trasportato dall’Eacop al porto di Tanga, sulla costa della Tanzania, a una velocità di 216.000 barili al giorno.

L’acquisizione del terreno, l’aggiudicazione del contratto, l’ingegneria dettagliata, l’approvvigionamento, la costruzione e la messa in servizio del progetto, compresi i test idroelettrici, dovrebbero avvenire tra il 2022 e il 2025. Dopodiché è prevista la produzione del primo petrolio dalle strutture a monte. Tuttavia, non è ancora nota la data precisa in cui gli appaltatori riceveranno il via libera per iniziare la costruzione a maggio.

In Tanzania e in Uganda, rispettivamente, il 98 e il 76% degli accordi di compensazione firmati riguardano l’acquisizione di terreni, mentre l’85 e il 98% di tali accordi riguardano i pagamenti di compensazione. I rappresentanti dell’Eacop a Kampala non sono in grado di fornire una data di completamento stimata a causa della mancata presentazione della documentazione necessaria da parte delle persone interessate dal progetto.

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