Il capo del Fondo Monetario Internazionale auspica un’area di libero scambio continentale in Africa

The head of the International Monetary Fund is urging African countries to implement the Africa Continental Free Trade Area
Speaking Friday in Nairobi, Kristalina Georgieva said intracontinental trade could grow by 53% if steps are taken to remove trade barriers and improve logistics and transportation
Georgieva said there are many benefits to be gained from the Africa Continental Free Trade Area, or AfCFTA. But first, she said, reforms are needed to capture the full advantages, including what the IMF sees as the number one priority — reducing trade barriers, such as tariffs
“If Africa decides to follow our science for example and bring trade barriers from 6% down to 1%, that would be a major step,” she said
She also wants to see countries use fewer non-trade barriers, like quotas and embargoes, attempt to integrate into global supply chains and diversify their economies
Ngozi Okonjo Iweala, head of the World Trade Organization, praised the agreement, but said that to make it work, it’s imperative to reduce the cost of trading within and outside Africa
“Trading with the outside, that cost is equivalent to a tariff of 350%, which is 1.5 times larger than what you find in developed countries,” Iweala said
But, Iweala said, trading within Africa is even worse
“The barriers … are equivalent to 435% tariffs,” Iweala said. “So, unless we can deal with these costs and bringing them down, it will be very difficult for us to actualize a good implementation of the Continental Free Trade Area.” But with many countries just recovering from the negative effects of the COVID-19 pandemic, reducing tariffs comes with its own problems
“For some countries in the continent, they actually depend on those tariffs and customs duties for the bulk of their revenue, so it’s going to be a real challenge,” Iweala said. “That is why for the least developed countries for example, the agreement is that they have a longer period of time to implement because of the recognition that it is difficult, that it is not going to happen overnight.” The agreement establishing the AfCFTA was signed in 2018
The AFCFTA is the world’s largest free trade area, according to the bloc, bringing together the more than 50 countries of the African Union and eight regional economic communities, such as ECOWAS and the East African Community
So, said the IMF chief, it might take some time to realize its full potential
“We are not talking about moving from today to tomorrow, we are talking about the process,” Georgieva said. “We just have to have the ambition to pursue reduction of tariffs. … There is still quite a lot that could be done to bring tax revenues up by improving tax collections and tapping into higher income in a fairer and more prudent way.” Last year, Kenya shipped its first batches of locally made car batteries and tea to Ghana
Njuguna Ndung’u, the cabinet secretary at the Kenyan National Treasury, celebrated but noted that the batteries took eight weeks to be transported from Nairobi to Accra
“Why did it take eight weeks? It’s because of the infrastructure problem we have, the connectivity is a problem,” Ndung’u said. “Because you have an opportunity to trade, you look for opportunities in terms of how to solve the problems in the process and do you make that solution sustainable? Right now, I wouldn’t say taking eight weeks is sustainable but it’s worth the try.” In the meantime, he said, “We are going to look into how to improve connectivity.” La direttrice del Fondo Monetario Internazionale sta esortando i Paesi africani ad attuare l’Area di Libero Scambio Continentale dell’Africa
Parlando venerdì a Nairobi, Kristalina Georgieva ha detto che il commercio intracontinentale potrebbe crescere del 53% se si adottano misure per rimuovere le barriere commerciali e migliorare la logistica e i trasporti
Georgieva ha detto che ci sono molti benefici da ottenere dall’Area di Libero Scambio Continentale dell’Africa, o AfCFTA. Ma prima, ha detto, sono necessarie delle riforme per cogliere tutti i vantaggi, compresa quella che il FMI considera la priorità numero uno: la riduzione delle barriere commerciali, come le tariffe
“Se l’Africa decidesse di seguire la nostra scienza, ad esempio, e di ridurre le barriere commerciali dal 6% all’1%, sarebbe un passo importante”, ha detto
Vuole anche che i Paesi utilizzino meno barriere non commerciali, come quote ed embarghi, che cerchino di integrarsi nelle catene di approvvigionamento globali e che diversifichino le loro economie
Ngozi Okonjo Iweala, capo dell’Organizzazione Mondiale del Commercio, ha elogiato l’accordo, ma ha detto che per farlo funzionare, è indispensabile ridurre il costo del commercio all’interno e all’esterno dell’Africa
“Commerciare con l’esterno, questo costo equivale a una tariffa del 350%, che è 1,5 volte più grande di quella che si trova nei Paesi sviluppati”, ha detto Iweala
Ma, ha aggiunto Iweala, il commercio all’interno dell’Africa è ancora peggiore
“Le barriere… sono equivalenti a tariffe del 435%”, ha detto Iweala. “Quindi, se non riusciamo ad affrontare questi costi e a ridurli, sarà molto difficile realizzare una buona implementazione dell’Area di Libero Scambio Continentale”
Ma con molti Paesi che si stanno appena riprendendo dagli effetti negativi della pandemia COVID-19, la riduzione delle tariffe comporta dei problemi
“Per alcuni Paesi del continente, essi dipendono effettivamente da queste tariffe e dai dazi doganali per la maggior parte delle loro entrate, quindi sarà una vera sfida”, ha detto Iweala. “Ecco perché per i Paesi meno sviluppati, ad esempio, l’accordo prevede un periodo di tempo più lungo per l’implementazione, in quanto si riconosce che è difficile, che non avverrà da un giorno all’altro”
L’accordo che istituisce l’AFCFTA è stato firmato nel 2018
L’AFCFTA è la più grande area di libero scambio del mondo, secondo il blocco, che riunisce gli oltre 50 Paesi dell’Unione Africana e otto comunità economiche regionali, come l’ECOWAS e la Comunità dell’Africa Orientale
Quindi, ha detto il capo della FMI, potrebbe volerci del tempo per realizzare il suo pieno potenziale
“Non stiamo parlando di passare dall’oggi al domani, stiamo parlando del processo”, ha detto Georgieva. “Dobbiamo solo avere l’ambizione di perseguire la riduzione delle tariffe. … C’è ancora molto da fare per aumentare le entrate fiscali, migliorando la riscossione delle imposte e attingendo ai redditi più alti in modo più equo e prudente”
L’anno scorso, il Kenya ha spedito in Ghana i primi lotti di batterie per auto e di tè prodotti localmente
Njuguna Ndung’u, segretario di gabinetto del Tesoro nazionale del Kenya, ha festeggiato, ma ha notato che le batterie hanno richiesto otto settimane per essere trasportate da Nairobi ad Accra
“Perché ci sono volute otto settimane? È a causa del problema di infrastruttura che abbiamo, la connettività è un problema”, ha detto Ndung’u. “Poiché si ha l’opportunità di commerciare, si cercano opportunità in termini di come risolvere i problemi nel processo e si rende tale soluzione sostenibile? In questo momento, non direi che prendere otto settimane sia sostenibile, ma vale la pena provare”
Nel frattempo, ha detto, “studieremo come migliorare la connettività”

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