C’è ancora una “lotta” per l’Africa

Il 25 maggio, la Giornata dell’Africa ha celebrato il suo 60° anniversario. La giornata che commemora la fondazione dell’Organizzazione dell’Unità Africana simboleggia l’impegno costante dei nuovi Stati africani indipendenti. L’obiettivo principale dell’Organizzazione dell’Unità Africana era quello di porre fine a tutti i tipi di colonialismo e neocolonialismo, principalmente in risposta alla “Scramble for Africa”. Il colonialismo è ancora visto come prevalente nelle catastrofi e nelle calamità che continuano a colpire l’Africa oggi. La famigerata Conferenza di Berlino, che diede il via alla corsa per assicurarsi le ricchezze minerarie dell’Africa, ospitò il 15 novembre 1884 numerose nazioni occidentali che cercavano di sfruttare l’Africa. Durante la Guerra Fredda, la “Scramble for Africa” si è aggravata, poiché diverse nazioni africane sono state usate come guerre per procura tra gli americani e i sovietici. Numerosi Paesi africani sono stati bersaglio di colpi di Stato sostenuti da nazioni come Francia, Stati Uniti e Regno Unito, che hanno lasciato profonde cicatrici nel continente. Da queste cicatrici pervasive sono scaturiti problemi locali di lunga data. Il timore è che l’Africa sia ancora una volta la sfortunata pedina di una grande lotta per il potere, date le tensioni geopolitiche tra Oriente e Occidente.
Questo è probabilmente il caso del Sudan, dove un recente conflitto tra le forze paramilitari di supporto rapido e l’esercito sudanese è scoppiato in mezzo ai piani per il passaggio della nazione a un governo civile. L’ambizione di ospitare una base navale russa lungo il Mar Rosso è la causa principale del continuo spargimento di sangue. Gli Stati Uniti si sono opposti con forza a quella che dovrebbe essere la prima base navale russa in Africa.
Nel settembre 2022, John Godfrey, ambasciatore degli Stati Uniti in Sudan, ha dichiarato che “ci sono notizie secondo cui la Russia sta cercando di attuare l’accordo che ha firmato con il presidente deposto Omar al-Bashir nel 2017 per stabilire una base militare lungo il Mar Rosso”. Ha avvertito che un’azione del genere taglierebbe fuori il Sudan dalla comunità mondiale e metterebbe a repentaglio i suoi interessi. Ha inoltre affermato: “Tutte le nazioni hanno il diritto sovrano di scegliere con quali altre nazioni cooperare, ma ovviamente queste decisioni hanno delle conseguenze”. Il Sudan è ora diventato il teatro di un prolungato conflitto per procura per l’influenza nella regione, principalmente tra Stati Uniti, Cina e Russia, ma anche tra altre parti con interessi acquisiti, come Arabia Saudita, Egitto ed Emirati Arabi Uniti.
Altri conflitti per procura in Africa sembrano imminenti, dato che la Russia e gli Stati Uniti aumentano l’assistenza per la sicurezza a diverse nazioni del continente. In tutto questo, si avverte un senso di controllo interno che non si era mai visto nemmeno durante l’apice della Guerra Fredda.
Negli Stati Uniti, durante un’udienza del Congresso, i deputati hanno chiesto al comandante dell’AFRICOM, il generale Michael Langley, del numero allarmante di soldati africani che hanno ricevuto un addestramento militare dagli Stati Uniti e che poi hanno guidato colpi di stato contro i rispettivi governi civili. Il deputato Matt Gaetz (R-FL) ha chiesto a Langley: “Perché i contribuenti statunitensi dovrebbero pagare per addestrare persone che poi guidano colpi di Stato in Africa?”. Langley ha risposto: “Onorevole, il nostro programma di studi raccoglie i valori fondamentali ed è anche in grado di incoraggiare questi Paesi per una democrazia rappresentativa”. Questo ha spinto Gaetz a insistere ulteriormente: “Ma generale, non è la democrazia che emerge. Il problema è che so che lei può avere grande fiducia in ciò che insegna. Ma quando due governi sono stati rovesciati, credo, quanti governi devono essere rovesciati da persone addestrate da noi prima che si capisca che i nostri valori fondamentali potrebbero non essere accettati da tutti? Sono cinque Paesi? Dieci?”.
Mentre gli Stati Uniti e la Russia continuano a inasprire la competizione in Africa, la Cina sta espandendo la sua influenza al punto che ora detiene facilmente l’effetto complessivo più significativo nella regione tra tutte le grandi potenze, grazie alla possibilità di cogliere opportunità economiche reciprocamente redditizie. Queste possibilità sono state scoperte soprattutto nei vari progetti infrastrutturali guidati dalla Cina, che hanno contribuito notevolmente a colmare il divario infrastrutturale dell’Africa rispetto al resto del mondo.
Per questo motivo, è sempre più evidente che la politica americana nei confronti dell’Africa sta cambiando per stimolare gli investimenti, sostenere una crescita economica sostenibile e inclusiva, favorire i lavoratori, i consumatori e le imprese e aiutare l’integrazione economica regionale africana. In linea con questa strategia, Washington sta attualmente negoziando un accordo commerciale con il Kenya. Il partenariato mira a stimolare gli investimenti e a rafforzare le relazioni tra il Kenya e gli Stati Uniti. Questi e altri accordi sono un tentativo di emulare il modello di non interferenza della Cina negli affari interni dei suoi partner commerciali e un riconoscimento del successo dell’approccio meno prescrittivo di Pechino nei confronti dell’Africa. L’importanza sistemica dell’Africa per il mondo non è mai stata così grande. Il presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ha recentemente inviato una proposta di pace alla Russia e all’Ucraina insieme a Senegal, Egitto, Zambia, Repubblica Democratica del Congo e Uganda come primo passo per porre fine alla guerra in Ucraina. Il Presidente ucraino Volodymyr Zelensky e il Presidente russo Vladimir Putin hanno accettato di incontrarsi separatamente con la delegazione africana di sei nazioni per discutere le strategie per porre fine alla guerra, nonostante i rapporti suggeriscano che l’obiettivo della proposta sia in parte quello di affrettare il rilascio di grano e fertilizzanti da spedire in Africa.
In risposta a questa spinta diplomatica, Zelensky ha chiesto alla delegazione di fare pressioni sulla Russia per la liberazione dei prigionieri, mettendo così numerosi Stati africani in una posizione di forza per mediare la fine della guerra. Per quanto animato da buone intenzioni, il piano di pace è in gran parte fallito non per la sua sostanza, ma perché entrambe le parti, in particolare la Russia, si sono impegnate a portare a termine la guerra.
Dato che l’Africa è sull’orlo di un significativo boom economico, le principali potenze internazionali hanno notato la crescente attrattiva delle nazioni del continente. Per esempio, Gibuti è sede di diversi avamposti militari internazionali, con personale militare di Stati Uniti, Cina, Francia, Germania, Spagna, Italia, Regno Unito, Giappone e Turchia, tutti presenti in un’area ristretta grazie ai vantaggi di sicurezza unici che Gibuti offre. Sebbene i giorni del colonialismo in Africa sembrino essere finiti, i metodi specifici utilizzati dagli attori su larga scala dell’ordine globale continuano a persistere, poiché l’Africa rimane un continente di grandi promesse.

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