Il conflitto del Sudan affonda le sue radici in tre decenni di lotte tra le élite per il petrolio e l’energia.

Il Sudan si trova sull’orlo di un’altra guerra civile scatenata dal confronto mortale tra le Forze Armate Sudanesi del Generale Abdelfatah El-Burhan e le Forze di Supporto Rapido di Mohamed Hamdan Dagalo (“Hemedti”).
Gran parte della copertura giornalistica internazionale si è concentrata sulle ambizioni contrastanti dei due generali. In particolare, le divergenze sull’integrazione delle Forze di Supporto Rapido paramilitari nell’esercito regolare hanno scatenato l’attuale conflitto il 15 aprile 2023.
L’attuale conflitto arriva dopo una recessione decennale che ha drasticamente abbassato il tenore di vita dei cittadini sudanesi, mentre lo Stato si trovava sull’orlo dell’insolvenza.
Come l’energia ha plasmato la violenta economia politica del Sudan
Sono lontani i giorni inebrianti in cui il Sudan è emerso come uno dei principali produttori di petrolio dell’Africa. Nel 2008 venivano pompati quasi 500.000 barili al giorno. La produzione media giornaliera nell’ultimo anno si è aggirata intorno ai 70.000 barili.
Alla fine degli anni ’90, nel mezzo di una devastante guerra civile, il regime militare-islamista del Presidente Omar Al-Bashir annunciò che l’energia avrebbe aiutato a far nascere una nuova economia. Aveva già preparato la strada per questa realtà, facendo pulizia etnica nelle aree in cui sarebbe stato estratto il petrolio. Il regime ha stretto partnership con compagnie petrolifere nazionali cinesi, indiane e malesi. La crescente domanda asiatica fu soddisfatta con il greggio sudanese.
I petrodollari si riversarono. Il regime al potere tra il 1989 e il 2019 ha supervisionato un boom. Questo le ha permesso di superare le crisi politiche interne, di aumentare il budget delle sue agenzie di sicurezza e di spendere molto in infrastrutture. Miliardi di dollari sono stati destinati alla costruzione e all’espansione di diverse dighe idroelettriche sul Nilo e sui suoi affluenti.
Questi investimenti dovevano consentire l’irrigazione di centinaia di migliaia di ettari. Le colture alimentari e il foraggio per gli animali dovevano essere coltivati per gli importatori del Medio Oriente. Il consumo di elettricità nei centri urbani fu trasformato; la produzione in Sudan fu incrementata di migliaia di megawatt. Il regime ha speso più di 10 miliardi di dollari per il suo programma di dighe. Si tratta di una somma fenomenale, che testimonia la convinzione che le dighe sarebbero diventate il fulcro dell’economia politica modernizzata del Sudan.

Poi, nel 2011, il Sud Sudan si è separato, insieme a tre quarti delle riserve petrolifere del Sudan. Questo ha messo a nudo le illusioni su cui poggiavano i sogni di trasformazione idro-agricola. Il regime ha perso metà delle sue entrate fiscali e circa due terzi della sua capacità di pagamento internazionale.

L’economia si è ridotta del 10%. Il Sudan è stato anche afflitto da interruzioni di corrente, poiché le dighe si sono rivelate molto costose e hanno prodotto molto meno di quanto promesso. Sono stati mantenuti i ricchi sussidi per il carburante, ma come dimostrano le prove, questi hanno beneficiato in modo sproporzionato di circoscrizioni selezionate a Khartoum e non hanno protetto i poveri.
Mentre il regime sprofondava sempre di più nella crisi economica, le sue agenzie di sicurezza si sono concentrate sull’accumulo dei mezzi che ritenevano essenziali per sopravvivere e per competere tra loro. Sia le Forze Armate del Sudan che le Forze di Supporto Rapido hanno approfondito il loro coinvolgimento nell’economia politica del Sudan. Hanno preso il controllo di attività commerciali chiave. Queste includono la lavorazione della carne, la tecnologia dell’informazione e della comunicazione e il contrabbando d’oro.

Impennata dei prezzi di carburante, cibo e fertilizzanti

Questa crisi economica ha alimentato una rivolta popolare che ha portato al rovesciamento di Al-Bashir. Dopo la rivoluzione del 2018-2019, la comunità internazionale ha supervisionato un accordo di condivisione del potere. Questo ha riunito le Forze Armate del Sudan, le Forze di Supporto Rapido e un gabinetto civile. Sono state presentate delle riforme per ridurre la spesa per le importazioni di carburante e per affrontare la disperata situazione economica.

Tuttavia, le proposte di riforma economica si sono contese l’attenzione del governo e dell’estero con le richieste di accelerare la ‘de-islamizzazione’ del Sudan e di epurare i collaboratori del regime estromesso dai ranghi del servizio civile.

Le pressioni inflazionistiche sono peggiorate con l’aumento dei prezzi di cibo ed energia. Si è anche rafforzato un mercato nero regionale in crescita, in cui carburante, grano, sesamo e molto altro venivano scambiati illecitamente attraverso i confini. Allo stesso tempo, sono cresciute le divisioni nell’establishment politico del Sudan e tra i manifestanti nelle strade.

Gli sforzi del governo per contrastare il crescente controllo delle attività economiche da parte delle Forze Armate Sudan e delle Forze di Supporto Rapido hanno contribuito al colpo di stato dell’ottobre 2021 contro il Primo Ministro Abdallah Hamdok.

Il colpo di Stato ha solo aggravato la crisi. Così come gli shock globali di approvvigionamento, come quelli causati dalla pandemia COVID-19 e dal conflitto Russia-Ucraina, che hanno fatto salire alle stelle i prezzi di carburante, cibo e fertilizzanti a livello globale, anche in Sudan. I prezzi dei fertilizzanti sono aumentati di oltre il 400%. Il ritiro dello Stato dal sovvenzionare gli input essenziali per la produzione agricola, come il gasolio e i fertilizzanti, ha portato gli agricoltori a ridurre drasticamente le piantagioni, aggravando ulteriormente la crisi della produzione alimentare e dell’accessibilità.

In mezzo a queste crisi energetiche, alimentari e politiche che si sovrappongono, le Forze Armate e le Forze di Supporto Rapido del Sudan sono state violentemente in competizione per il controllo delle nicchie lucrative rimaste nell’economia politica, come i canali chiave di import-export. Entrambi ritengono che la sopravvivenza delle rispettive istituzioni sia essenziale per evitare che il Paese scenda nella disintegrazione totale.
Alla luce di tali contraddizioni e complessità, non esistono soluzioni facili alle molteplici crisi del Sudan. La situazione politica, economica e umanitaria è destinata a peggiorare ulteriormente.

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