Le nuove leggi dell’UE sulla catena di approvvigionamento fanno eccessivo affidamento sull’autocertificazione

È cresciuta la consapevolezza dell’opinione pubblica riguardo allo sfruttamento e agli abusi nelle catene di fornitura globali. Molti consumatori ora sanno che esiste un rischio reale di lavoro minorile, di condizioni di lavoro mortali e di inquinamento tossico nelle catene di fornitura globali di vestiti, alimenti, automobili, gioielli e altri beni di consumo. Anche le aziende sono a conoscenza di questi rischi e sempre più spesso cercano di certificare i loro prodotti o le loro operazioni come “di provenienza responsabile”..
Un numero crescente di iniziative di certificazione volontaria misura la condotta delle aziende rispetto agli standard di business responsabile da esse stessi definiti e certifica le aziende o i prodotti che soddisfano i requisiti..
La ricerca di Human Rights Watch ha rilevato che le certificazioni e gli audit di terzi su cui si basano presentano tuttavia gravi punti deboli..
Molti organismi di certificazione mancano di indipendenza perché sono gestiti e governati dall’industria; gli audit sono spesso brevi e superficiali e il processo di certificazione non è trasparente. Di conseguenza, queste certificazioni non forniscono alcuna garanzia che le materie prime o i prodotti utilizzati da un’azienda siano stati prodotti in condizioni di rispetto dei diritti..
Etiopia Un esempio è la certificazione della raffineria d’oro svizzera Argor-Heraeus, una delle più grandi raffinerie d’oro a livello mondiale, da parte di un’associazione di categoria. L’azienda si è affidata alla miniera d’oro industriale Lega Dembi in Etiopia, gestita dalla società etiope Midroc Investment Group, come fonte del suo oro per almeno cinque anni, fino al 2018..
Per tutto questo tempo, l’inquinamento tossico della miniera ha danneggiato l’ambiente e ha provocato un numero di aborti spontanei, nati morti e disabilità alla nascita superiore alla media. Argor-Heraeus non ha preso alcuna misura evidente per affrontare l’inquinamento e i rischi per la salute, perché l’azienda non aveva nemmeno identificato il problema. Argor-Heraeus ha fatto affidamento sulle certificazioni, nonostante i legami con i gravi problemi della Lega Dembi, per affermare nelle sue relazioni annuali di approvvigionarsi di oro in modo responsabile..
Ogni anno, almeno dal 2013 al 2018, la London Bullion Market Association (LBMA), l’associazione di categoria delle principali raffinerie d’oro e dei commercianti di lingotti, ha certificato Argor-Heraeus come conforme alla sua “Responsible Gold Guidance”..
La guida richiede ai raffinatori di identificare i rischi per i diritti umani nella loro catena di fornitura e di sospendere l’approvvigionamento da un fornitore se si ritiene che siano “possibili gravi abusi dei diritti umani”..
Argor-Heraeus non ha fatto questo per cinque anni presso la Lega Dembi e tuttavia ha continuato a ricevere la certificazione della LBMA..
Alla domanda su cosa dicessero gli audit su Argor-Heraeus, la London Bullion Market Association ha risposto di non essere libera di divulgare i contenuti dei rapporti di audit. Human Rights Watch ha esaminato una sintesi dell’audit 2018 di Argor-Heraeus, l’unico disponibile pubblicamente, che non menziona la miniera di Lega Dembi..
In risposta a una richiesta di Human Rights Watch, la LBMA ha scritto che i suoi standard all’epoca non includevano esplicitamente i rischi ambientali..
Le leggi europee recentemente adottate sulle catene di approvvigionamento dei minerali dei conflitti e delle batterie si basano fortemente sulla certificazione: il regolamento sui minerali dei conflitti del 2021 ha stabilito un processo per riconoscere le iniziative di certificazione (chiamate “schemi di due diligence”) come equivalenti ai requisiti del regolamento; il regolamento sulle batterie di prossima pubblicazione prevede un modello simile..
La proposta di legge sulle materie prime critiche dell’UE segue la stessa direzione e utilizza la certificazione come strumento per decidere se le nuove miniere sono abbastanza sostenibili da meritare il sostegno del governo..
Anche nel contesto della bozza di direttiva UE sulla due diligence per la sostenibilità delle imprese, alcuni politici continuano a spingere per ottenere audit o certificazioni come indicatore di conformità agli obblighi previsti dalla legislazione proposta. La Germania ha ripetutamente tentato di esentare le aziende certificate dalla responsabilità anche solo per negligenza..
Argor-Heraeus non si rifornisce più dalla miniera di Lega Dembi, a seguito di un’ondata di proteste locali per l’impatto sulla salute della miniera che ha portato il governo etiope a sospendere la licenza mineraria di Midroc. Argor-Heraeus è venuta a conoscenza dei problemi ambientali e ha sospeso i rapporti commerciali con Midroc pochi giorni dopo la sospensione della licenza della miniera..
La miniera di Lega Dembi è stata riaperta intorno al marzo 2021, ma Argor-Heraeus ha interrotto i rapporti con Midroc. Midroc ha dichiarato di aver adottato misure per risolvere il problema dell’inquinamento..
La miniera di Lega Dembi fornisce una lezione importante: i governi non dovrebbero affidarsi esclusivamente alle certificazioni e agli audit come prova dell’adesione di un’azienda ai diritti umani e agli standard ambientali. Le autorità di regolamentazione dovrebbero condurre le proprie indagini, facendo riferimento a un’ampia gamma di fonti, tra cui media, accademici, organizzazioni non governative, lavoratori e membri delle comunità..
I rapporti di audit possono far parte di questo mix, ma non dovrebbero essere considerati come un’unica fonte..
Iniziative di certificazione rigorose e indipendenti possono essere utili per incoraggiare le aziende a migliorare le pratiche..
Ma i governi non dovrebbero affidare la supervisione delle catene di approvvigionamento minerario a iniziative guidate dall’industria..
La Commissione europea e le altre istituzioni comunitarie non devono ripetere gli stessi errori commessi nella legislazione precedente. Dovrebbero garantire che le future norme, concepite e attuate per ridurre i costi sociali, ambientali e dei diritti umani delle importazioni dell’UE, non consentano alle aziende di utilizzare la certificazione per eludere le proprie responsabilità.

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