Il fondatore di un produttore di armi sudafricano ha un ruolo chiave nella missione di pace africana in Ucraina

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Il fondatore di uno dei maggiori produttori di armi del Sudafrica sta svolgendo un ruolo chiave in una missione di pace internazionale in Ucraina e Russia questa settimana, secondo quanto riportato dal The Globe and Mail.

Ivor Ichikowitz, che ha interessi finanziari in navi da guerra e aerei da combattimento tra le altre attrezzature militari, sta aiutando a organizzare la visita in Ucraina e Russia di sette presidenti africani che sperano di avviare un processo di diplomazia navale per risolvere la guerra tra i due Paesi.

I presidenti, tra cui il presidente sudafricano Cyril Ramaphosa e il presidente senegalese Macky Sall, arriveranno a Kiev venerdì per parlare con il presidente ucraino Volodymyr Zelensky. Il giorno dopo, a San Pietroburgo, è previsto un incontro con il Presidente russo Vladimir Putin.

Una foto rilasciata dal Presidente ugandese Yoweri Museveni mostra Ichikowitz mentre partecipa a un incontro online con Museveni e altri leader africani per preparare l’iniziativa di pace. Anche i presidenti di Egitto, Zambia, Sudafrica, Senegal e Comore hanno partecipato all’incontro e sono tra i leader della missione di questa settimana.

Ichikowitz è il fondatore del Paramount Group, un’azienda privata sudafricana di attrezzature militari. È un sostenitore della Fondazione Brazzaville, un’organizzazione no-profit creata dal ricco uomo d’affari francese Jean-Yves Ollivier, che ha trascorso decenni nel commercio di materie prime in Africa e altrove.

A febbraio, Ollivier ha guidato una delegazione a Kiev per incontrare i funzionari del Ministero degli Esteri ucraino. La settimana scorsa la sua fondazione ha dichiarato di aver “ottenuto l’approvazione e la partecipazione” dei sette presidenti africani alla missione di pace in Ucraina e Russia.

Ichikowitz “ha lavorato a stretto contatto con la Fondazione Brazzaville per coordinare l’iniziativa”, ha dichiarato a The Globe Nico De Klerk, portavoce della Ichikowitz Family Foundation. “Egli ritiene che l’Africa abbia un ruolo da svolgere nel facilitare il dialogo in questo conflitto”.

Alla domanda su come Ichikowitz garantirà che i suoi interessi economici siano tenuti separati dall’iniziativa di pace, De Klerk ha risposto che non vede alcun conflitto di interessi, dal momento che Ichikowitz ha lasciato la carica di presidente esecutivo del Paramount Group l’anno scorso e sta concentrando i suoi sforzi sulla sua fondazione di famiglia. Ha tuttavia confermato che Ichikowitz detiene ancora una partecipazione in Paramount Group.

Sul suo sito personale, Ichikowitz afferma di avere una vasta gamma di interessi commerciali, tra cui navi da pattugliamento navale e aerei da combattimento supersonici.

Ollivier, in una risposta separata alle domande del Globe, ha detto che Ichikowitz “ha fornito un valido supporto” all’iniziativa di pace in Africa. La Fondazione Brazzaville non vede alcun conflitto di interessi nel suo ruolo.

Non tutti però sono d’accordo. Hennie van Vuuren, autore di libri sull’industria delle armi in Sudafrica e direttore di Open Secrets, un’organizzazione africana di giustizia sociale, ha detto che il coinvolgimento di Ichikowitz nell’iniziativa di pace “dovrebbe far scattare un campanello d’allarme”. Ichikowitz non ha “alcun precedente come costruttore di pace” e la sua azienda “rimane pesantemente investita nel business della guerra”.

Secondo The Globe, Ramaphosa dovrebbe spiegare il ruolo esatto di Ichikowitz nell’iniziativa di pace e se il governo sudafricano ha approvato questo ruolo.

I funzionari africani hanno dichiarato che l’iniziativa di pace è in parte una risposta all’impennata dei costi economici inflitti dalla guerra in Ucraina, compreso il rapido aumento dei prezzi dei generi alimentari in tutta l’Africa.

Zelensky ha accettato di incontrare i leader africani questa settimana, ma il suo ministro degli Esteri, Dmytro Kuleba, ha dichiarato che l’iniziativa africana non ha fornito finora alcun piano specifico. La formula di pace dell’Ucraina – che rifiuta qualsiasi cessate il fuoco che “congeli” le conquiste territoriali della Russia – dovrebbe essere al centro di qualsiasi sforzo di pace, ha detto Kuleba.

Ollivier è salito alla ribalta in Africa alla fine degli anni ’80, quando ha contribuito a facilitare il Protocollo di Brazzaville, un accordo che ha portato al ritiro delle truppe cubane dall’Angola. Questo, a sua volta, portò al ritiro delle truppe sudafricane dalla Namibia e potrebbe aver contribuito ai negoziati per la fine dell’apartheid, secondo un documentario finanziato dalla fondazione di famiglia di Ichikowitz nel 2013.

Dopo l’accordo con l’Angola, Ollivier è stato coinvolto in negoziati di pace in diversi Paesi africani e si è arricchito come commerciante di petrolio e altre materie prime, anche nella Repubblica del Congo, ricca di petrolio. Ha legami di lunga data con il Presidente della Repubblica del Congo Denis Sassou Nguesso, un autoritario che ha governato il Paese per la maggior parte degli ultimi quarant’anni e che è anche elencato tra i sette leader della missione di pace africana.

Il mese scorso, la Fondazione Brazzaville ha dichiarato che “l’obiettivo primario” della missione di pace africana è quello di garantire accordi per consentire la spedizione di grano ucraino e fertilizzanti russi in Africa. Il mese scorso Ollivier ha dichiarato all’Associated Press che ciò potrebbe richiedere un alleggerimento delle sanzioni occidentali che bloccano l’accesso della Russia al sistema di transazioni finanziarie globali SWIFT.

In risposta alle domande di The Globe la scorsa settimana, Ollivier ha dichiarato che la missione di pace non ha alcun legame con i suoi interessi commerciali perché non è più coinvolto nel commercio di materie prime.

In passato, è stato consulente della società statale russa per l’energia nucleare Rosatom e ha avuto legami indiretti con l’uomo d’affari russo Vladimir Yakunin, che secondo quanto riferito è vicino a Putin.

Secondo il sito web della Fondazione Brazzaville, Ollivier e Ichikowitz hanno partecipato a una conferenza del 2019 in Grecia organizzata dall’istituto Dialogo delle civiltà, co-fondato da Yakunin. La Fondazione ha poi descritto l’istituto di Yakunin come suo “partner”, ma l’accordo tra le due organizzazioni è ora “nullo”, secondo il sito web di Brazzaville.

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