La Afreximbank vuole che gli africani comprino gli uni dagli altri, con i propri soldi

La Banca Africana di Importazione ed Esportazione prevede che entro la fine dell’anno 15-20 paesi aderiranno al Sistema Panafricano di Pagamenti e Regolamenti, ha dichiarato il presidente di Afreximbank Benedict Oramah in un’intervista rilasciata in vista degli incontri annuali dell’istituto di credito ad Accra, capitale del Ghana, che si terranno da domenica al 21 giugno.

Secondo Oramah, la piattaforma ha iniziato le operazioni commerciali con nove paesi che hanno aderito finora.

Il sistema, noto come PAPSS, utilizza per ora i tassi di cambio del dollaro, ha dichiarato Oramah, la cui banca finanzia il sistema. “Ma stiamo lavorando con le banche centrali per sviluppare un meccanismo di cambio che permetta alle 42 valute africane di essere convertibili tra loro”.

“Quello che stiamo facendo è addomesticare i pagamenti intra-africani”, ha dichiarato.

La maggior parte degli scambi intra-regionali dell’Africa avviene attraverso la conversione in dollari. Iniziative come il PAPSS e l’Accordo di Libero Scambio Continentale Africano, che creerebbe la più grande zona di libero scambio al mondo per area, cercano di incrementare il commercio interno riducendo le barriere, compresa la necessità di intermediari come il dollaro USA.

La zona di libero scambio e il sistema di pagamento sono progetti ambiziosi in una regione frammentata di 54 paesi, con lingue, valute e regolamenti diversi.

Secondo un rapporto del McKinsey Global Institute pubblicato questo mese, gli africani commerciano più al di fuori del continente che tra di loro: solo il 17% delle esportazioni è destinato ad altri paesi della regione. Questo dato esclude il commercio informale, che è difficile da quantificare.

L’Africa non è l’unica a cercare un modo per rompere la sua dipendenza dalla valuta statunitense; c’è stata una spinta alla de-dollarizzazione in tutti i mercati emergenti, compresi gli sforzi dell’India per compensare gli scambi attraverso la rupia, ha detto la svedese SEB AB in una nota del 2 maggio. La Cina e la Malesia hanno accarezzato l’idea di un Fondo Monetario Asiatico, mentre il Brasile e l’Argentina hanno annunciato un progetto per una valuta comune chiamata “sur”.

È improbabile che queste alternative possano detronizzare unilateralmente il dollaro come valuta di riserva globale, ha scritto Erik Meyersson, Chief EM strategist di SEB, senza fare riferimento al PAPSS.

Ma se i mercati emergenti “sono invece più interessati a ridurre la loro dipendenza relativa dal dollaro USA e a trovare alternative come potenziale copertura contro l’arma delle sanzioni e di altre misure economiche da parte dell’Occidente, ci sono segnali che indicano che stanno ottenendo qualche risultato”.

Oramah si oppone all’idea che il PAPSS possa cercare di aggirare il dollaro. “Non stiamo scavalcando nessuno”, ha detto. “Non il dollaro, non lo yuan, non l’euro. Non è questo l’obiettivo del progetto. Tuttavia, il progetto mira a ridurre la dipendenza dal dollaro nel corso del tempo”.

L’Afreximbank sta stanziando 3 miliardi di dollari per la compensazione delle transazioni, in modo che chiunque abbia bisogno di dollari possa ottenerli, ha dichiarato Oramah. Con la ripresa del commercio intraregionale, la speranza è che “la posizione netta di regolamento dopo la compensazione diventi pari a zero, in modo da non dover pagare alcun dollaro a nessuno”.

Il Bloomberg Dollar Spot Index, che traccia la performance di un paniere di 10 valute globali principali rispetto al dollaro, è sceso del 2% quest’anno. Metà delle dieci valute che hanno registrato le peggiori performance a livello mondiale sono africane, tra cui la naira nigeriana, la kwanza angolana, il franco del Burundi e la sterlina egiziana.

Il deprezzamento di molte valute africane ha aumentato le pressioni inflazionistiche della regione, che a loro volta hanno stimolato una politica monetaria più restrittiva, con un aumento dei tassi di interesse interni, oltre all’aumento del costo del debito estero.

La creazione di uno sportello di prestiti agevolati, che consentirà alla banca “di miscelare le proprie risorse, è uno degli strumenti messi in campo per ridurre i costi di finanziamento”, ha dichiarato Oramah. Gli azionisti di Afreximbank voteranno sugli aspetti di questo sportello durante le assemblee annuali di questa settimana.

Ma il sollievo finale sarebbe una nuova iniezione di riserve da parte del Fondo Monetario Internazionale, ha detto Oramah, aggiungendo alle voci dei leader africani che chiedono a gran voce un nuovo sostegno.

“La cosa migliore da fare è migliorare l’accesso ai finanziamenti nel sistema nel suo complesso”, ha dichiarato. “Per questo è molto importante che il FMI emetta nuovi Diritti Speciali di Prelievo”.

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