Il sentimento antifrancese sta prevalendo nell’Africa francofona?

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La retorica antifrancese nell’Africa francofona si è diffusa al di là dell’élite urbana istruita e il fenomeno potrebbe “attecchire a lungo”, afferma in un’intervista Alain Antil, ricercatore dell’Istituto francese di relazioni internazionali (Ifri).

Negli ultimi anni, le critiche alle politiche francesi sono state accompagnate da manifestazioni violente contro aziende francesi come la Total e contro le rappresentanze diplomatiche in Ciad, Mali e, più recentemente, Burkina Faso.

La profondità del fenomeno “non è paragonabile a quella che abbiamo visto nei decenni precedenti”, sottolinea Alain Antil, che dirige il Centro per l’Africa subsahariana dell’Ifri e che mercoledì, insieme al collega Thierry Vircoulon, pubblicherà uno studio dedicato a “Temi, attori e funzioni del discorso antifrancese nell’Africa francofona”.

Siamo lontani dai tempi “in cui le critiche molto articolate (…) erano confinate ai circoli intellettuali di spicco e talvolta, in occasione di gravi crisi politiche, si riversavano nelle strade”, afferma.

È sorprendente notare che i critici non cercano più nemmeno di dimostrare le falsità: “non abbiamo più bisogno di dimostrare che la Francia sostiene il jihadismo. Lo diciamo e basta”, osserva.

Per il ricercatore, l’intensificarsi del sentimento antifrancese si spiega con “traiettorie economiche e politiche deludenti” in Paesi in cui la popolazione aveva un tempo riposto le proprie speranze nel progresso economico e nella democrazia.

NegazioneDi fronte al fallimento delle proprie politiche, i leader di questi Paesi ricorrono a “tecniche di capro espiatorio”: “La Francia è in ultima analisi responsabile del mancato sviluppo di questi Paesi e della corruzione delle loro élite”, spiega Alain Antil, “È sempre un argomento che arriva a spiegare, e in ultima analisi ad assolvere, la responsabilità di queste élite”.

Allo stesso tempo, questa retorica antifrancese ha potuto prosperare perché i leader francesi sono stati lenti a reagire.

Fino a poco tempo fa, le autorità francesi “erano in una sorta di negazione”, vedendo il fenomeno semplicemente come una correlazione con crisi, “focolai di orticaria” o manipolazioni da parte dei russi, spiega il ricercatore.

Lo studio mostra però “un legame tra questa guerra di propaganda russa e alcuni segmenti delle reti sociali africane”.

È innegabile che i social network abbiano fatto circolare massicciamente informazioni false, come video o foto che mostrano soldati francesi che “presumibilmente” rubano oro o “si consorziano con i jihadisti”, sottolinea Alain Antil.

Ma l’esperto mette in guardia dalla tentazione di spiegare tutto in termini di propaganda russa.

“È ovvio che i russi fanno la loro parte, hanno un impatto e finanziano le campagne antifrancesi”, afferma.
Tuttavia, avverte che sarebbe un errore pensare che “spiegare agli africani che sono manipolati dai russi porrà fine a tutto questo”.

Lungi dall’attenuarsi, questa retorica si radicherà “per molto tempo nella politica e nell’opinione pubblica di questi Paesi”, aggiunge, citando tre fattori che alimentano il sentimento antifrancese: la presenza militare, la politica di aiuto allo sviluppo e la valuta.

Sebbene il numero delle truppe francesi sia drasticamente diminuito, passando dalle 30.000 unità dei primi anni ’60 alle circa 6.100 di oggi, “l’interventismo non è diminuito”, osserva il ricercatore.

A parità di condizioniPer quanto riguarda il franco CFA, a prescindere dalle riforme e dall’allontanamento dalla Francia, il solo nome franco CFA rimane “un simbolo”, anche se l’ex colonia ha adottato l’euro.

Anche se presente, il discorso anticoloniale non è “centrale” nella diffusione del sentimento antifrancese, hanno osservato i ricercatori, che hanno esaminato i social network e i giornali.

“La colpa è piuttosto del periodo post-coloniale”.

I ricercatori non hanno formulato alcuna raccomandazione, ma Alain Antil, intervistato dall’AFP, ha sottolineato la necessità di essere sensibili alle opinioni di questi Paesi.

“Da parte francese, ci sono spesso imbarazzi nel modo in cui ci rivolgiamo ai nostri interlocutori”, spiega. “La forma conta molto” e “non la misuriamo abbastanza”, afferma, ricordando le critiche mosse al presidente Emmanuel Macron durante il suo recente viaggio ufficiale in Africa.

“L’opinione pubblica africana è straordinariamente sensibile, e comprensibilmente, al fatto di essere trattata da pari a pari e non come qualcuno che dà lezioni o ironizza”, conclude.

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