La Françafrique sta scomparendo? Il ruolo sempre più debole della Francia nella competizione tra le grandi potenze africane

“Morte alla Francia e ai suoi alleati!”. A Bamako, capitale del Mali, i manifestanti si sono riuniti nel gennaio del 2022 per una manifestazione contro la Francia, sostenuta dal governo di transizione che aveva preso il potere l’anno precedente. In mezzo al mare di persone c’erano cartelli con il tricolore francese con un teschio al centro..
Dal 2013, le forze francesi hanno operato a fianco delle loro controparti maliane nell’ambito delle operazioni antiterrorismo francesi Serval e poi Barkhane. Oggi questo rapporto, che ha superato diversi colpi di stato, non esiste più; le forze francesi si sono ritirate solo l’anno scorso, a seguito di una disputa diplomatica che ha visto l’espulsione dell’ambasciatore francese a Bamako. Ora, i mercenari Wagner hanno sostituito le forze francesi nella lotta al terrorismo del Paese, con scarso successo. Infatti, le forze Wagner sono state accusate in modo credibile da un recente rapporto delle Nazioni Unite di aver massacrato, stuprato e torturato oltre 500 civili a Moura, nella regione di Mopti..
Con la posizione sempre più debole della Francia nella regione e la crescente concorrenza di una miriade di attori statali e non statali, è questa la fine della Françafrique? Cina, Russia o altri attori sostituiranno il vecchio ordine neocoloniale con uno nuovo? E come questo influirà sulla sicurezza e sull’economia della regione?.
Dalla rapina coloniale all’antiterrorismo.
Fin dal primo incontro moderno tra Europa e Africa, la relazione è stata definita dallo sfruttamento. Le varie spedizioni nel cuore del continente avevano un obiettivo primario: estrarre le risorse del continente, che si trattasse di gomma, oro o diamanti, e sfruttare il capitale umano, attraverso la schiavitù. Gli inglesi erano arrivati in Egitto per controllare Suez e in Sudafrica per estrarre un quarto dell’oro e dei diamanti del mondo. I francesi sono arrivati in Algeria per estrarre la fortuna del Dey algerino. Il Belgio, noto per la sua estrema crudeltà contro i congolesi sotto Leopoldo II, è venuto per il caucciù. Tutti i “grandi” imperi europei hanno saccheggiato il continente delle sue vaste risorse naturali e hanno assassinato la popolazione nativa per mettere a segno il più grande colpo di tutti i tempi: la rapina del futuro dell’Africa..
La riorganizzazione più radicale dell’ordine globale nel secolo scorso, le guerre mondiali, hanno fatto crollare il periodo coloniale, ma non il colonialismo. Mentre gran parte dell’Africa ha raggiunto l’indipendenza negli anni Cinquanta e Sessanta, la colonizzazione è stata sostituita da un sistema di sfere di influenza che corrisponde alle delimitazioni storiche della dominazione europea..
Nacque così la Françafrique, o pré carré francese. La presenza coloniale francese in gran parte dell’Africa settentrionale e occidentale fu sostituita da un accordo economico e politico-militare esclusivo. Il mecenatismo francese divenne fondamentale, fornendo stabilità e opportunità economiche attraverso il Franco Centrafricano (CAF), investimenti da parte di aziende come il gigante francese dell’energia, Totalenergies, e sicurezza del regime attraverso il dispiegamento di forze armate francesi in tutta la regione..
La Françafrique si basa sul paternalismo e sul clientelismo, assicurando la posizione privilegiata della Francia nel continente, nonostante la perdita dell’impero subita con la decolonizzazione. Oggi si è manifestata pesantemente nelle operazioni antiterrorismo francesi, come Serval e Barkhane. Dall’inizio della guerra globale al terrorismo, lo spettro del jihadismo in Africa occidentale ha spinto soprattutto il dispiegamento delle forze francesi nella regione. Se si esclude il recente caso di violenza interetnica in Sud Sudan, i conflitti etno-nazionalisti degli anni ’90 sono stati in gran parte sostituiti da una nuova norma di destabilizzazione islamista strisciante..
Come sottolinea Catherine Gegout in Why Europe Intervenes in Africa: Security Prestige and the Legacy of Colonialism, gli interventi europei durante tutto il periodo coloniale e post-coloniale si sono basati principalmente sul mantenimento della sicurezza. Nel periodo precedente all’11 settembre, si trattava in particolare di una questione di cooperazione con gli Stati africani, dove i regimi non cooperativi venivano estromessi a favore di altri più flessibili. Si è passati dal mantenimento di proxy amichevoli per sostenere la sicurezza europea alla lotta esplicita contro il terrorismo. Gli interessi economici sono venuti meno come fattore trainante, poiché nuovi attori come la Cina hanno soppiantato il vecchio neocolonialismo europeo. Infine, i tradizionali legami storici sono venuti meno come fattore di relazione, con la Francia che ha spostato l’attenzione dal suo tradizionale nucleo francofono a Paesi anglofoni come la Nigeria..
La morte.
Sembra che la morte della Françafrique si basi su due presupposti: il primo è di natura economica, il secondo di natura politico-militare. La posizione della Francia come motore di opportunità economiche sta svanendo. La CAF è un esempio emblematico del dominio francese: una moneta interamente controllata da Parigi per il proprio profitto, imposta ai suoi ex sudditi. Inoltre, la Cina è diventata il partner principale di gran parte dell’Africa subsahariana. Dalla Guinea Equatoriale all’Etiopia, fino allo Zambia, i progetti di investimento cinesi continuano a moltiplicarsi. In Kenya, la Cina ha finanziato per oltre 4,7 miliardi di dollari la ferrovia Nairobi-Mombasa e ha costruito zone industriali all’interno del Paese per collegarle al porto di Mombasa. In.
Zambia, oltre 6 miliardi di dollari di prestiti sono detenuti da Pechino, pari a oltre il 65% del loro debito. Questo ha portato le aziende cinesi a investire nelle miniere di rame dello Zambia, permettendo al Paese di estrarre risorse naturali per alimentare i suoi motori economici. La Cina ha rapidamente soppiantato la Francia dal punto di vista economico, una tendenza che sicuramente continuerà..
L’altro fattore chiave è il fallimento delle onerose operazioni francesi nel Sahel. Gli sforzi francesi per sconfiggere i jihadisti sono stati accompagnati da misure per promuovere il buon governo. La Francia è stata consapevole del fatto che i problemi della regione non possono essere risolti solo con la forza militare. La promozione dei valori occidentali e democratici da parte della Francia non ha una buona risonanza sia con le élite tradizionali, desiderose di rimanere al potere, sia con le masse affamate che cercano sicurezza alimentare e stabilità. Prendiamo ad esempio il Mali. Prima del colpo di Stato del settembre 2020, l’economia era a pezzi, con il 15% di disoccupazione giovanile, e la gente moriva letteralmente di fame per le strade a causa dell’estrema povertà, aumentata a oltre il 19% nel 2022. Le lezioni europee sui valori liberal-democratici, che si manifestano con aiuti economici condizionati, non sono una soluzione alla sfida immediata della povertà e della fame..
Alla ricerca di alternative.
Il denaro cinese è diventato un’abbondante alternativa alle relazioni neocoloniali con i vecchi padroni coloniali e l’assistenza militare russa, attraverso i mercenari e gli aiuti militari di Wagner, è diventata un’alternativa all’esercito francese. Entrambe le opzioni, nonostante la minaccia della “diplomazia della trappola del debito” cinese e le prestazioni inefficaci e violente di Wagner, sono stabilizzanti per le élite politiche africane. L’aiuto cinese non è soggetto a condizioni come l’assistenza allo sviluppo occidentale e Wagner difficilmente solleva questioni di etica bellica come farebbe l’esercito francese. Si tratta di un’alternativa vincente al tradizionale neocolonialismo occidentale..
Ma cosa significa per la regione?.
L’instabilità in Africa occidentale continuerà a essere una caratteristica di fondo del sistema regionale. Questa realtà intrattabile non cambierà, a prescindere dalla mutata preponderanza di influenza e potere degli attori esterni nella regione. Gli aiuti cinesi, né i mercenari di Wagner, saranno in grado di trasformare le condizioni sociali e politiche di fondo che rendono la regione soggetta a instabilità e caos. È improbabile che la minaccia del jihadismo, la principale preoccupazione per la sicurezza di gran parte dell’Europa, si affievolisca. Questo aspetto diventerà una preoccupazione crescente per l’Unione Europea, che cercherà di integrare ulteriormente la disparata architettura di sicurezza del continente..
È vero che una maggiore presenza cinese e russa è una manna per le élite autoritarie, ma questa non è una delle principali implicazioni. Infatti, ad esempio, i francesi si sono impegnati solo marginalmente per la democrazia nella regione. In Mali, i francesi non si sono fatti scrupoli a lavorare con le varie giunte, purché fossero collaborative. Detto questo, né i cinesi né i russi si illudono di sostenere qualsiasi tipo di democratizzazione o di valori liberali in Africa occidentale; sono decisamente più transazionali dei francesi..
Mentre la Françafrique passa, il neocolonialismo rimarrà. L’esistenza stessa della Françafrique è un anatema per le aspirazioni dei popoli dell’Africa occidentale e per le élite che si aggrappano al potere. Mentre la posizione dell’Africa nel mondo continua a crescere, con il continente che dovrebbe raddoppiare la sua popolazione entro il 2050, fino a raggiungere un quarto della popolazione globale, la competizione tra le grandi potenze continuerà ad accendersi. La Françafrique sarà sostituita da un’arena di competizione diversificata, in cui le vecchie potenze neocoloniali saranno sostituite da nuove potenze.

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