I ministri del Corno d’Africa cercano il sostegno del settore privato per i loro progetti

I ministri delle finanze del Corno d’Africa stanno cercando il modo di attrarre un maggiore sostegno da parte del settore privato per i progetti nel campo delle infrastrutture, dell’energia e della tecnologia, al fine di costruire una migliore resilienza economica in presenza di siccità e inflazione.

I leader si sono incontrati nell’ambito dell’Iniziativa del Corno d’Africa (HoAI) a Nairobi questa settimana e hanno concordato di sviluppare una strategia “completa” di coinvolgimento del settore privato, che dovrebbe essere presentata al prossimo incontro di ottobre.

Questo dovrebbe contribuire a colmare il divario di finanziamento esistente che ha rallentato l’attuazione delle aree prioritarie dell’iniziativa: sviluppo delle infrastrutture, commercio e integrazione economica, costruzione della resilienza e sviluppo del capitale umano.

Il Segretario di Gabinetto del Tesoro del Kenya, Njuguna Ndung’u, che ha presieduto la riunione ministeriale a porte chiuse, ha detto che i finanziamenti del settore privato consentiranno l’esecuzione dei progetti della regione in materia di infrastrutture, energia, mercati digitali, commercio e integrazione economica.

“I Partenariati Pubblico-Privato (PPP) potrebbero in futuro fornire una potenziale fonte di finanziamento che dovrebbe essere sviluppata come parte di una strategia per l’impegno del settore privato nel Corno d’Africa”, ha detto il Prof. Ndung’u.

L’HoAI è stato avviato nell’ottobre 2019 dai ministri delle Finanze di Kenya, Somalia, Etiopia, Sudan, Eritrea e Gibuti per affrontare le sfide nazionali condivise nella regione. Il Sud Sudan ha aderito lo scorso anno.

Finora ha facilitato gli investimenti in progetti ‘prioritari’ per un valore di oltre 7 miliardi di dollari, eseguiti in collaborazione con la Banca Mondiale, la Banca Africana di Sviluppo e l’Unione Europea.

Attualmente, il problema più grande della regione è la prolungata siccità che segue cinque stagioni consecutive di piogge mancate, mettendo oltre 36 milioni di persone a rischio di insicurezza alimentare. Altri sono la riduzione dello spazio fiscale e la crescita più lenta del previsto a causa della crisi globale dello scorso anno.

Mancanza di fondi
Ma mentre l’iniziativa era destinata a costruire la capacità di mobilitare congiuntamente le risorse per affrontare queste sfide e stimolare la crescita economica e gli sforzi di riduzione della povertà, c’è ancora un enorme deficit di finanziamento per i progetti avviati nell’ambito del programma.

Al mese scorso, erano stati impegnati 8,7 miliardi di dollari per i pacchetti di progetti prioritari dell’iniziativa, con un aumento rispetto ai 4 miliardi di dollari impegnati fino a dicembre 2021, ma lasciando un vuoto di 7 miliardi di dollari, circa il 45 percento dell’importo totale necessario.

Allo stesso tempo, i singoli Paesi stanno lottando con la sostenibilità del debito, a causa dell’apprezzamento del dollaro e del peggioramento delle condizioni economiche globali, lasciando loro poco spazio fiscale per finanziare i progetti dell’iniziativa.

“Nel breve e medio termine, gli Stati membri dell’Iniziativa Corno d’Africa si concentreranno maggiormente sul sostegno alle sovvenzioni e sui finanziamenti agevolati per finanziare le priorità di sviluppo della regione”, ha detto il Prof. Ndung’u.

La diversificazione delle fonti di finanziamento, tuttavia, non sarà di per sé sufficiente a sostenere le soluzioni a lungo termine alle sfide della regione, hanno detto i ministri.

Un dispaccio rilasciato dopo la riunione ministeriale ha detto che le deliberazioni si sono anche “concentrate sulla convergenza digitale, sull’armonizzazione delle politiche e sui percorsi innovativi per costruire la resilienza e la facilitazione del commercio”.

Il Prof. Ndung’u ha detto che i funzionari hanno convenuto che è importante che gli investimenti nei progetti siano integrati da azioni politiche per garantire il massimo impatto in termini di sviluppo e di riduzione della povertà.

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