Il tribunale impedisce alle autorità di Zanzibar di riprendersi i terreni di un costruttore

L’Alta Corte di Zanzibar ha temporaneamente impedito al ministro del Territorio e dello Sviluppo abitativo dell’isola di interferire con la proprietà di 411 ettari di terreno di proprietà di Pennyroyal Limited, dove era in costruzione il Blue Amber Resort

Lo sviluppo del Blue Amber Resort è stato interrotto lo scorso anno dopo che il Ministero delle Terre di Zanzibar aveva revocato l’atto di proprietà di 411 ettari in cui la proprietà era in fase di sviluppo e l’Autorità per la promozione degli investimenti di Zanzibar aveva annullato il permesso di costruzione nel luglio 2022

La decisione fa seguito a un’istanza presentata da Pennyroyal, società di sviluppo immobiliare, che ha chiesto l’intervento del tribunale per impedire a un’altra società, Aecus Limited, di rilevare una sezione di terreno situata a Matemwe Muyuni e nell’area di Tazari, nella Regione Nord di Zanzibar

I convenuti nella domanda erano Aecus Limited, sostenuta dal Ministro per lo Sviluppo del Territorio e degli Alloggi di Zanzibar e dal Procuratore Generale, che erano il secondo e il terzo convenuto nella domanda

“I convenuti, o qualsiasi altra persona che agisca per loro conto, sono tenuti a non interferire con l’appezzamento in attesa dell’udienza e della decisione della causa principale”, ha dichiarato il giudice Kazi in una recente sentenza

La Pennyroyal, che ha investito massicciamente nel terreno, sta affrontando un imminente sfratto dal terreno di cui sostiene di essere un valido acquirente a seguito di una decisione del tribunale in un caso in cui non era parte in causa, ma che riguardava il terreno

L’azienda ha già ricevuto una lettera che dimostra l’intenzione del convenuto di interferire con la proprietà del terreno, in quanto Pennyroyal sostiene di possedere un titolo valido e di aver effettuato ingenti investimenti

All’udienza della domanda, la Pennyroyal ha sostenuto, tramite il suo avvocato Elia Mgoya, che l’intervento del tribunale era necessario per proteggere il suo cliente dalle perdite irreparabili che si sarebbero verificate nel caso in cui i convenuti fossero stati autorizzati a sfrattarlo dal terreno

L’avvocato dello Stato Saraha Khatau, che rappresentava l’AG di Zanzibar e il ministero del Territorio, ha sostenuto che il contratto di locazione contestato e l’intero progetto non esistevano più

“La ricorrente deve prima richiedere il ripristino del contratto di locazione al Ministero del Territorio e alla ZIPA (Zanzibar Investment Promotion Authority) per il ripristino del suo progetto”, ha sostenuto l’avvocato di Stato

Il convenuto ha sostenuto che la Pennyroyal non è mai stata in buona fede sul terreno in questione e che l’acquirente in buona fede era il primo convenuto (Aecus Limited), che aveva acquistato il terreno dal proprietario originario

L’AG e il ministro del Territorio hanno sostenuto nell’affidavit che il contratto di affitto del terreno da parte di Pennyroyal è stato invalidato dall’ordinanza del tribunale nel 2018

Nel pronunciare la sentenza, il giudice G. Kazi ha affermato di essere convinto che “vi sia una seria questione di proprietà del terreno che deve essere risolta dal tribunale”

“Il richiedente ha chiaramente dimostrato di aver investito in modo sostanziale nello sviluppo del terreno in questione. Pertanto, è chiaro che l’intervento di questa corte è necessario per proteggere il richiedente da un danno che potrebbe essere irreparabile in attesa della decisione della causa principale”, ha detto il giudice

Il tribunale ha anche vietato ai convenuti di modificare la documentazione relativa al leasehold, di ripianificare e rianalizzare tutti e tutti i terreni in questione, in attesa dell’udienza e della decisione in merito alla causa intentata da Pennyroyal

Battaglia legale in attesa
In un altro sviluppo, si profila una battaglia legale tra i clienti che hanno acquistato una proprietà presso il Blue Amber Resort, sviluppato dal costruttore britannico Pennyroyal a Matemwe, Zanzibar

Gli acquirenti, che hanno contattato The Citizen in momenti diversi a condizione di anonimato, affermano di aver deciso di intraprendere l’azione legale per recuperare i loro soldi perché, da quando il permesso di costruzione è stato annullato, il costruttore non ha detto nulla riguardo ai loro investimenti

In una delle dichiarazioni giurate di cui The Citizen è venuto a conoscenza, uno degli acquirenti cita in giudizio anche la Zanzibar Investment Promotions Authority e il Ministero delle Terre e degli Alloggi per il ruolo svolto nella stagnazione del progetto

Secondo le prime informazioni, gli acquirenti avrebbero dovuto ricevere le loro unità (villa) nel dicembre 2022 e inizialmente tutto era in programma fino a quando non sono stati informati che il permesso di costruzione della proprietà era stato annullato

“Avrei dovuto ricevere la mia villa a dicembre, ma quando ho visitato il cantiere, a ottobre, dopo aver ricevuto la notizia, ho scoperto che i lavori erano fermi e non c’era traccia di costruzione”, ha detto uno dei potenziali proprietari della villa

E ha aggiunto: “Era il risparmio di una vita e speravo di trasferirmi qui il prima possibile. Di conseguenza, ho deciso di rivolgermi ai tribunali, ricorrendo ad avvocati locali, per recuperare il denaro che avevo pagato”

In un’altra e-mail, un altro acquirente di una villa dà la colpa alle autorità locali, che gli avevano assicurato che l’investimento era sicuro, per poi cancellare il permesso di costruzione

“Ho contattato l’Autorità per la promozione degli investimenti di Zanzibar su ogni dettaglio prima di decidere di iniziare i pagamenti, e sono stati molto positivi, per poi arrivare a questo”, dice la donna

Il Citizen ha contattato il costruttore per avere chiarimenti, ma il suo rappresentante locale si è rifiutato di commentare la saga e non è chiaro se abbiano presentato un’istanza di arbitrato

Nell’ottobre 2022, il procuratore generale della Repubblica Unita di Tanzania, dottor Eliezer Feleshi, ha dichiarato a The Citizen che il suo ufficio era a conoscenza del caso e che stava lavorando su alcuni dettagli prima di incontrare l’azienda

“Sì, sono a conoscenza di questo caso. Abbiamo formato un team di negoziazione governativo che esaminerà le richieste di risarcimento e poi organizzerà un incontro con i richiedenti. Ci occuperemo della questione in conformità con i trattati bilaterali esistenti”, ha dichiarato al quotidiano The Citizen

Non è chiaro se l’incontro abbia mai avuto luogo o quale sia stato il suo esito.

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