Il ruolo del Kenya nella diplomazia russa dei fertilizzanti

Mentre la Russia continua la sua guerra con l’Ucraina, l’intenzione del tour africano del Ministro degli Esteri Sergei Lavrov, dicono i diplomatici, è di convincere i Paesi africani a prendere una posizione neutrale sul conflitto.
In tutte le sue tappe, ha affermato che la Russia non è l’aggressore e si sta difendendo dall’aggressione ucraina. Ha anche affermato che l’Ucraina sta conducendo un genocidio contro i russofoni.
Lavrov non è il solito diplomatico. Ricopre la sua posizione dal 2004, il che lo rende il Ministro degli Esteri più longevo della Russia dalla caduta dell’Unione Sovietica.
La sua visita a Nairobi ha coinciso con l’arrivo a Mombasa di 30.000 tonnellate di fertilizzante russo gratuito. In linea con il blocco delle Nazioni Unite, la Lettonia ha sequestrato il fertilizzante e Mosca ha suggerito di donarlo alle nazioni africane impoverite.
Il fertilizzante è stato poi consegnato al Programma Alimentare Mondiale delle Nazioni Unite, che lo ha donato al Kenya. È interessante notare che lo stesso carico fa ora parte della diplomazia russa in materia di fertilizzanti.
Il fertilizzante proveniva da Uralchem-Uralkali, il cui fondatore è l’oligarca russo Dmitry Mazepin, il miliardario preso di mira dalle sanzioni delle Nazioni Unite per la sua associazione con il leader russo Vladimir Putin. Mazepin è stato costretto a vendere la sua partecipazione di controllo nell’azienda di fertilizzanti per permetterle di evitare le sanzioni. Il fertilizzante della sua azienda informa parte del tour di Lavrov in Africa.
Il servizio di notizie russo, Tass, ha citato Lavrov a Nairobi, dicendo che “diversi altri Paesi riceveranno i nostri fertilizzanti”. Ha incolpato i Paesi dell’Unione Europea di “sabotaggio” per il processo “estremamente lento” di rilascio dei fertilizzanti. Tra gli altri Paesi che riceveranno il carico gratuito ci sono il Malawi e la Nigeria.
Con l’aumento dei prezzi dei fertilizzanti dal 2020, la Russia sta utilizzando la merce come strumento geopolitico per radicarsi in diverse nazioni africane. Se questo darà i suoi frutti lo vedremo nei circoli diplomatici quando al Kenya verrà chiesto di votare contro Mosca.
Il Kenya ha anche perseguito accordi sui trattori con la Bielorussia, che ha dovuto affrontare sanzioni per il suo sostegno alla Russia nella crisi ucraina in corso. Dopo che le sanzioni hanno colpito circa il 70% delle sue esportazioni verso l’UE e circa il 17% delle sue esportazioni totali, la Bielorussia si è rivolta ai Paesi africani per fare affari, spiegando la proposta di un controverso accordo sui trattori con il Kenya.
Ma al di là dell’attuale politica ucraina e della diplomazia dei fertilizzanti, il Kenya ha una storia colorata con la Russia, forse più di quanto sia noto al pubblico. L’impronta più importante della Russia in Kenya rimane l’odierno Jaramogi Oginga Odinga Referral and Teaching Hospital, precedentemente conosciuto come New Nyanza General Hospital.
Progetti finanziati
Con l’intermediazione del Vicepresidente Oginga Odinga, la struttura era uno dei progetti satellitari russi degli anni ’60, influenzati dalla Guerra Fredda. Il primo Presidente Jomo Kenyatta pose la prima pietra il 28 luglio 1965, accompagnato dall’Ambasciatore sovietico V. S. Lavrov. Ma dopo il litigio tra Jaramogi e Kenyatta, l’ospedale non sarebbe stato aperto fino al 1969 – il giorno in cui Kenyatta fu lapidato a Kisumu.
Il Segretario del Consiglio dei Ministri dell’Agricoltura, Mithika Linturi (seconda a destra), con l’Ambasciatore russo in Kenya, Dmitry Maksimychev, e Solomon Ondego, il Vicedirettore degli addetti alla movimentazione dei cereali sfusi, al Porto di Mombasa, per ricevere le 34.000 tonnellate di fertilizzante dalla Russia il 31 maggio 2023.
Credito fotografico: Kevin Odit | Nation Media Group
Mentre l’Unione Sovietica aveva accettato di finanziare diversi progetti, tra cui un ospedale, un cotonificio, una stazione radio, una fabbrica di conserve di pesce e una fabbrica di lavorazione di frutta e verdura, solo il progetto dell’ospedale si è concretizzato. Gli altri sono rimasti invischiati nella politica della Guerra Fredda e nessun politico ha voluto sostituire Odinga come principale intermediario delle iniziative russe.

Si dice anche che il Governo del Kenya fosse insoddisfatto delle condizioni poste dai russi, che prevedevano che il costo locale dei progetti fosse finanziato tramite crediti di materie prime. Ciò significava che la Russia avrebbe inviato le sue merci alla Kenya National Trading Company e che queste sarebbero state vendute localmente. Il Kenya avrebbe trattenuto il denaro per finanziare la componente locale del progetto. Il Kenya ha rifiutato la proposta e ha chiesto contanti. Quando questo non è arrivato, ha cancellato i progetti.

Un altro progetto iniziale finanziato dalla Russia è stato l’Istituto Lumumba per la formazione dei funzionari Kanu. Situato a Ruaraka – sul terreno dell’attuale Pan Africa Christian University – anche l’istituto fu coinvolto nelle guerre tra Oriente e Occidente, e ai due ‘istruttori’ russi, Alexei Zdravomyslova e Andrei Bogdanov, che insegnavano ‘Principi del Socialismo’ – l’arte leninista dell’azione politica – fu chiesto di andarsene. L’istituto, nato da un’idea di Jaramogi, fu costruito con donazioni provenienti dall’Europa dell’Est.
A quei tempi, i rapporti con russi e cinesi suscitavano sospetti negli ambienti occidentali, anche se il Kenya sosteneva di non essere allineato. Così, quando l’ex presidente del Kadu Ronald Ngala, allora deputato di Kilifi Sud, chiese la chiusura dell’Istituto Lumumba, il fedele luogotenente di Jaramogi, Luke Obok, reagì: “Se il signor Ngala è turbato dalla presenza di alcuni insegnanti russi nello staff dell’istituto, da buon nazionalista dovrebbe anche chiedere e agitare la nazionalizzazione di diverse altre istituzioni in Kenya che sono gestite e controllate da americani, britannici, tedeschi e israeliani”.
Si riferiva al Kenya Institute of Administration, allora sotto gli americani, e al National Youth Service, che era un progetto israeliano.
Un’altra controversia è sorta quando la Russia ha donato carri armati massicci all’esercito del Kenya. L’arrivo delle armi in Kenya sembrava simboleggiare che il Kenya aveva deciso di passare a un nuovo alleato militare: la Russia. Non è stato sorprendente quando il Ministro di Stato, James Nyamweya, ha dichiarato al Parlamento che il Governo aveva rifiutato l’offerta perché i carri armati erano vecchi.
Chi scrive ha chiesto una volta all’ex Procuratore Generale Charles Njonjo di quei carri armati della Seconda Guerra Mondiale, e mi ha detto che erano enormi e “non potevano passare su nessun ponte keniota… siamo andati a vederli a Mombasa e non abbiamo potuto farli entrare”.
In quel periodo, Odinga, che aveva chiesto la donazione, fu accusato da Nyamweya di “tirare il Paese verso Est, mentre il Governo tirava verso il centro”.
Nel suo libro, Not Yet Uhuru, Odinga afferma: “La spedizione era stata ordinata ufficialmente dal governo del Kenya… lo stesso governo che aveva ordinato le armi ha inviato i ministri Njoroge Mungai, Bruce McKenzie e Joe Murumbi a Mombasa, dove hanno esaminato la spedizione e hanno riferito che le armi erano di seconda mano. Tom Mboya disse in Parlamento che l’aiuto sovietico non valeva la pena di essere ricevuto. Le armi furono rispedite indietro”.
Oggi, i russi non forniscono più armi. Invece, sembra che i fertilizzanti siano diventati l’arma più grande che il Paese può offrire alle nazioni africane. Con il governo di William Ruto che effettua acquisti in massa nell’ambito del programma di fertilizzanti sovvenzionati, questo è un chiaro mercato per la Russia, che sta lottando per lo spazio con l’altro fornitore principale, il Marocco, che ha anche inviato i propri diplomatici.

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