Il tour in Africa del premier giapponese è un tentativo di contrastare l’influenza di Cina e Russia

Il Primo Ministro giapponese Fumio Kishida ha iniziato il suo primo tour di una settimana in Africa in Egitto nel fine settimana. La visita in quattro nazioni fa parte di uno sforzo concertato per rafforzare le relazioni con il ‘Sud Globale’ e contrastare la crescente influenza di Cina e Russia nella regione.
Il Primo Ministro giapponese ritiene che la cooperazione con i Paesi del Sud Globale sia fondamentale per sostenere quello che viene definito “l’ordine internazionale basato sulle regole”. Il viaggio è anche un tentativo di rispondere all’espansione dell’influenza militare ed economica della Cina nella regione.
“Spero di poter discutere della situazione in Ucraina e di altre questioni internazionali, e di rafforzare la nostra collaborazione”, ha detto Kishida ai giornalisti prima della sua partenza.
Diverse nazioni africane si affidano alla Russia per le forniture energetiche e dipendono dalla Cina per gli aiuti economici e gli investimenti.
Domenica, Kishida ha incontrato il Presidente egiziano Abdel Fattah el-Sisi per discutere del conflitto in corso in Sudan, della guerra in Ucraina e dell’aumento dei prezzi dell’energia e degli alimenti.
Vertice G7 in Giappone: Sudafrica escluso
Il tour di Kishida arriva solo tre settimane prima del vertice del Gruppo dei Sette (G7) a Hiroshima, la sua città natale. Al vertice, Kishida mira a raccogliere il sostegno e la solidarietà internazionale per l’Ucraina e la sua situazione causata dall’invasione della Russia.
Il 17 aprile, il sito web Bloomberg ha riferito che il Giappone ha invitato l’Unione Africana al prossimo incontro del G7 a Hiroshima, che si terrà dal 17 al 19 maggio.
Tradizionalmente, è il Sudafrica ad essere rappresentato come osservatore durante le riunioni del G7.
“Il governo giapponese, che ospita il G7, ha deciso, per la sua versione del summit, di invitare l’Unione Africana invece dei singoli Paesi africani”, ha dichiarato la Presidenza sudafricana.
“Pertanto, il Presidente di Comoros, che è l’attuale presidente, parteciperà alle riunioni del G7 plus e non il Sudafrica”.
Tra le ragioni alla base della mossa del Giappone, la riluttanza del Sudafrica a censurare l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia durante le recenti votazioni dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite, e l’ospitalità da parte di Pretoria di giochi di guerra a cui hanno partecipato Russia e Cina.

Dialogo ad alto livello
Il crescente coinvolgimento del Giappone in Africa non è nuovo. Nel 1993, il Giappone ha avviato le conferenze della Tokyo International Conference on African Development (TICAD), con l’obiettivo di promuovere un dialogo politico di alto livello tra i leader africani e i loro partner per lo sviluppo.
Il processo, ora alla sua ottava edizione, è emerso dopo la fine della Guerra Fredda in “un’epoca di ‘stanchezza da aiuti’ tra i Paesi donatori, ed è stato fondamentale per rigenerare un forte interesse dei donatori per l’Africa”, secondo Fletcher Tembo dell’Overseas Development Institute.

Il 28 marzo 2022, il Ministro degli Esteri giapponese Yoshimasa Hayashi ha avuto colloqui con i ministri di 50 Paesi africani, dove ha espresso preoccupazione per la pandemia Covid-19, la guerra in Ucraina e la crescente dipendenza dei Paesi africani dalla Cina. Ha anche annunciato l’impegno del Giappone ad aumentare la cooperazione con l’Africa.

Secondo Céline Pajon dell’Istituto Francese di Relazioni Internazionali (IFRI), “l’approfondimento dei legami con l’Africa è necessario anche per il Giappone per diversificare le sue forniture di energia e di risorse minerarie”.

L’anno scorso Tokyo ha annunciato l’eliminazione graduale delle importazioni di petrolio russo e le aziende giapponesi hanno pianificato di trasformare le vecchie petroliere di GNL in basi di produzione di GNL galleggianti offshore per ridurre i costi.

Questi siti di produzione galleggianti “potrebbero essere costruiti al largo delle coste africane, forse vicino al Mozambico, un Paese chiave per gli investimenti giapponesi nella fornitura di GNL e nelle infrastrutture”, afferma Pajon.

Controbilanciare la Belt and Road della Cina
Insieme all’India, il Giappone sta cercando di offrire un’alternativa alla multimiliardaria “Belt and Road Initiative” della Cina, un progetto mastodontico che crea infrastrutture come porti, aeroporti, ponti e ferrovie.

Premasha Saha, Associate Fellow presso la Observer Research Foundation di Nuova Delhi, ha dichiarato a RFI che “l’India è un Paese che ha alzato la voce contro l’iniziativa Belt and Road” perché sospetta che Pechino stia “compromettendo la sovranità” dei Paesi coinvolti. Di conseguenza, ha deciso di unirsi al Giappone per lanciare il Corridoio di crescita Asia-Africa”.
Oltre alle preoccupazioni per la sicurezza, Tokyo “cerca di promuovere i suoi investimenti in ‘infrastrutture di alta qualità’ rispetto a quelle che considera ‘inferiori agli standard’ cinesi”, secondo Jagannath Panda, responsabile del Centro di Stoccolma per gli Affari dell’Asia Meridionale e dell’Indo-Pacifico.

Inoltre, scrive, “il Giappone tende a etichettare l’impegno cinese con l’Africa come ‘non etico’ e sostiene che l’approccio di Pechino si basa sull’offerta di beni a basso costo, sulla concessione di prestiti agevolati in modo attraente ma non rendicontabile, e che esiste per sfruttare le risorse africane”.

Dopo l’Egitto, Kishida si recherà in Ghana, Kenya e Mozambico, dove incontrerà rispettivamente il Presidente ghanese Nana Addo Dankwa Akufo-Addo, il Presidente keniota William Ruto e il Presidente mozambicano Filipe Jacinto Nyusi.

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