Come Putin ha dato al Sudafrica un grosso grattacapo diplomatico

Sono stati mesi difficili per la diplomazia sudafricana.
Un Paese che vorrebbe essere visto come un ambasciatore saggio e fermo per una pace negoziata in Ucraina, e un campione crociato di un mondo non allineato e multipolare, è stato coinvolto in una serie di bisticci internazionali molto pubblici che hanno fatto apparire il suo governo confuso e indeciso, e la sua valuta affondata a nuovi minimi.
Il problema è la relazione calorosa del Sudafrica con la Russia – e la crescente percezione occidentale che il Paese abbia deciso di sostenere Mosca nella sua guerra contro l’Ucraina, e forse anche di inviarle armi.
Ma questa percezione è corretta? E cosa potrebbe significare tutto questo per la reputazione del Sudafrica e per la sua economia sempre più fragile?
“È un incubo”, ha ammesso un alto funzionario sudafricano. I due parlavano in via ufficiosa a Città del Capo questa settimana, a margine di una riunione dei ministri degli Esteri del gruppo Brics, che comprende Brasile, Russia, India, Cina e Sudafrica.
I diplomatici occidentali hanno espresso privatamente una profonda frustrazione per la posizione del Sudafrica nei confronti della Russia e per i suoi tentativi traballanti di essere all’altezza della sua auto-dichiarata ‘imparzialità’ in relazione all’invasione dell’Ucraina da parte del Cremlino.
“Il cuore del governo è con i russi. Non c’è dubbio. Credono che il mondo stia sfuggendo dalle mani dell’Occidente – che i russi siano più forti e vinceranno, e che stiano investendo in un futuro strategico, un nuovo ordine mondiale”, ha detto Irina Filatova, un’accademica russa con sede a Città del Capo.
Vladimir Putin (l) e Cyril Ramaphosa (r) nel 2019
Il Presidente del Sudafrica (R) ha rifiutato di condannare l’invasione dell’Ucraina da parte del leader russo.
Ma altri qui sostengono che l’Occidente ha sbagliato tutto e sta fraintendendo il Sudafrica e si preoccupa di ciò che equivale a una tempesta in una tazza da tè diplomatica.
“Nessuno di serio all’interno del governo [sudafricano] vuole allontanarsi dagli Stati Uniti, dal Regno Unito e dall’Unione Europea. Tutti sanno che si tratta di partner commerciali estremamente importanti. È solo un pasticcio in termini di tempismo e di percezione, non in termini di sostanza”, ha affermato l’analista politico Philani Mthembu.
Dove sono andate male le cose?
La risposta iniziale del Sudafrica all’invasione della Russia è stata quella di chiedere a Mosca di ritirare le sue forze “immediatamente”. Poco dopo ha cambiato rotta, ha rifiutato di condannare il Cremlino alle Nazioni Unite e ha adottato una politica di neutralità nei confronti del conflitto.
Ma questa posizione neutrale è stata da allora minata da una serie di azioni e dichiarazioni che hanno irritato gli alleati dell’Ucraina.
Il Sudafrica ha ospitato la marina russa per le esercitazioni nel primo anniversario dell’invasione.
Ha accolto calorosamente una serie di alti funzionari del Cremlino e successivamente ha inviato il suo capo dell’esercito a Mosca per un viaggio di “preparazione al combattimento”.
I funzionari di alto livello qui hanno spesso ripetuto i discorsi del Cremlino su come gli Stati Uniti stiano conducendo una guerra ‘per procura’ e su come un’Ucraina armata dall’Occidente rappresenti ora una minaccia per la Russia.
Nave attraccata in porto
È stata ordinata un’indagine sulle circostanze dell’attracco della nave russa The Lady R in Sudafrica lo scorso dicembre.
La frustrazione diplomatica occidentale è finalmente esplosa in una recente conferenza stampa dell’Ambasciatore statunitense Reuben Brigety.
Egli ha accusato il Sudafrica di “armare la Russia” spedendo “armi e munizioni” su una nave russa che ha attraccato in un porto della Marina ben protetto vicino a Città del Capo lo scorso dicembre.
“Siamo certi che le armi siano state caricate su quella nave. Scommetterei la mia vita sull’accuratezza di questa affermazione”, ha detto l’Ambasciatore Brigety, che ha poi sollevato la possibilità che l’America risponda con restrizioni commerciali.
I commenti dell’ambasciatore hanno provocato la furia di molti in Sudafrica, con alcuni che hanno subito visto una mentalità coloniale in mostra.
“È stato completamente fuori luogo. Dobbiamo inchinarci a qualsiasi cosa dicano gli americani? Non sono affatto d’accordo. Questo è un ricatto geopolitico”, ha detto Mavuso Msimang, un importante veterano della lotta anti-apartheid.
Molti sudafricani ricordano il sostegno di Mosca ai movimenti di liberazione in tutto il continente e sono favorevoli alle iniziative – sostenute dal gruppo Brics – per un mondo più multipolare.
Il Ministro della Difesa sudafricano Thandi Modise ha riassunto la frustrazione del Governo. Ha tuonato un’unica parola gergale sudafricana, che messa in modo educato significa “niente”, per descrivere esattamente quante armi il Sudafrica ha spedito alla Russia.
Proposta di pace africana
Si è sussurrato che l’ambasciatore statunitense potrebbe aver esagerato, ma mentre in seguito ha cercato di “correggere qualsiasi impressione errata”, non si è scusato né ha ritirato le sue affermazioni.
Il Ministro degli Esteri del Sudafrica, Naledi Pandor, e il Ministro degli Esteri della Russia, Sergei Lavrov, partecipano ad una conferenza stampa durante l’incontro dei Ministri degli Esteri BRICS a Città del Capo, in Sudafrica.
Il Ministro degli Esteri del Sudafrica (L) ha ospitato il suo omologo russo (R) per un incontro dei Brics questa settimana.
Il Presidente sudafricano Cyril Ramaphosa – assillato da crisi interne – ha giocato d’anticipo chiedendo un’indagine indipendente su ciò che è stato, o non è stato, contrabbandato o spedito attraverso la base navale sudafricana di Simon’s Town.
Da allora, in una mossa che potrebbe aiutare a ricucire lo status di neutralità del suo governo, ha annunciato i piani per una delegazione di pace africana composta da sei presidenti, sia a Mosca che a Kiev.
“Non sarà una passeggiata nel parco… ma deve essere fatto”, ha detto il Ministro degli Esteri sudafricano Naledi Pandor a una stazione radio locale.
Nel frattempo, l’opposizione Democratic Alliance (DA) ha accusato l’African National Congress (ANC) di leccare i piedi alla Russia solo perché il partito di governo, quasi fallito, vuole continuare a intascare grandi donazioni dal Cremlino e dai suoi proxy.
“Il Sudafrica non può essere complice di una guerra di aggressione che ora rischia di minare sia le nostre priorità interne che la pace e la sicurezza internazionali”, ha dichiarato un funzionario del DA.
Il costo economico della diplomazia confusa del Sudafrica sembra già alto.
Dopo il battibecco sulle armi con l’ambasciatore statunitense, la valuta sudafricana, il rand, è scesa bruscamente rispetto al dollaro USA, e ci sono preoccupazioni legittime che gli investimenti stranieri e gli accordi commerciali con l’estero possano risentirne.
Brutte notizie per un Paese già alle prese con un sistema energetico in crisi, una disoccupazione cronica e infrastrutture al collasso.
Un cartellone pubblicitario che esorta il Presidente del Sudafrica ad arrestare Putin se dovesse venire al vertice dei Brics – marzo 2023
La pressione sta crescendo anche in patria per l’invito a Putin a partecipare al vertice di agosto.
Il Sudafrica si trova ora ad affrontare un altro grattacapo diplomatico, in quanto sta lottando per decidere se mantenere l’invito che ha esteso al Presidente Vladimir Putin a visitare Johannesburg in agosto per un vertice Brics.
Egli è soggetto a un mandato di arresto internazionale da parte della Corte Penale Internazionale (CPI) per presunti crimini di guerra in Ucraina. Se dovesse venire, il Sudafrica sarebbe legalmente obbligato ad arrestarlo.
“Se Putin arriva, penso che lo shock sarà forte. Ci sarà un contraccolpo [occidentale] assolutamente massiccio. La valuta esploderebbe”, ha avvertito l’analista di mercato Peter Attard Montalto, esprimendo il timore che il Sudafrica venga manipolato dalla Russia e si inimichi inutilmente le nazioni occidentali.
Ma dietro le quinte ci sono indicazioni crescenti che il Sudafrica sta cercando freneticamente un modo per evitare di ospitare Putin, magari spostando il vertice in un altro Paese, mentre continua a destreggiarsi tra la sua dipendenza economica dalle nazioni occidentali e i suoi crescenti legami con i Brics.

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