L’Africa paga il prezzo dell’intervento di Cina e Russia

La Cina e la Russia stanno rafforzando la loro presenza in Africa per sfruttare le sue ricche risorse naturali, dicono gli analisti, tra i gravi avvertimenti delle agenzie delle Nazioni Unite che i Paesi più poveri del mondo rischiano di accumulare debiti paralizzanti.

” Un progetto infrastrutturale importante su tre in Africa è costruito da imprese statali cinesi, e uno su cinque è finanziato da una banca politica cinese”, ha detto Paul Nantulya dell’Africa Center for Strategic Studies, un’istituzione accademica del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti.

Anche la Russia, un esportatore di armi chiave in Africa, sta facendo incursioni nel continente, anche attraverso progetti minerari concessi al gruppo paramilitare privato Wagner, ha detto.

Questo mese, in occasione di un vertice dei Paesi meno sviluppati sponsorizzato dalle Nazioni Unite in Qatar, i leader hanno condannato il trattamento riservato alle loro nazioni.

Dopo che i Paesi occidentali hanno ridotto i loro finanziamenti per le infrastrutture, si è creato un vuoto che Cina e Russia sono intervenute per colmare.

“I cinesi hanno visto il vuoto e hanno deciso di investire nelle infrastrutture”, ha detto Nantulya.

Ma si tratta per lo più di una “trappola del debito”, ha avvertito Anna Borshchevskaya del think tank Washington Institute. “La Cina offre prestiti per progetti infrastrutturali costosi, ma in genere falliscono”, ha detto.

“Quando i Paesi non riescono a pagare i prestiti, la Cina assume il controllo dei beni strategici di un Paese”.

La Cina, il numero due dell’economia mondiale, rifiuta di praticare la “diplomazia della trappola del debito” come una critica ingiusta da parte dei rivali occidentali, che a loro volta hanno gravato le nazioni con enormi debiti.

“I partenariati sono costruiti con amicizia e buona fede”, ha detto questo mese il Ministro degli Esteri cinese Qin Gang.

‘Accordi brillanti’
I progetti guidati dalla Cina in Africa includono la Ferrovia a scartamento standard che collega la città portuale keniota di Mombasa alla Rift Valley, costata 5 miliardi di dollari e finanziata al 90% da Pechino.

Si tratta del più grande progetto infrastrutturale del Kenya dall’indipendenza ed è stato inaugurato nel 2017. La Cina è il secondo maggior finanziatore del Kenya dopo la Banca Mondiale.

Nel dicembre 2022, la Tanzania ha firmato un contratto da 2,2 miliardi di dollari con un’azienda cinese per costruire la sezione finale di una linea ferroviaria volta a collegare il porto principale del Paese con i suoi vicini occidentali.

Alcuni progetti finanziati dalla Cina sono stati redditizi e sostenibili, ma il vero vantaggio è per Pechino, con contratti di manutenzione che possono durare fino a 99 anni, ha detto Nantulya.

I progetti finanziati dalla Cina sono “progettati per assorbire la manodopera cinese”, ha detto, il che significa che non fanno molto per ridurre la disoccupazione in Africa – anche se alcuni governi insistono su una quota per i propri cittadini.

Durante una visita in Senegal a gennaio, il Segretario al Tesoro degli Stati Uniti Janet Yellen ha cercato di sottolineare i vantaggi di una nuova strategia economica statunitense “reciprocamente vantaggiosa” nei confronti dell’Africa.

“I Paesi devono diffidare di accordi luccicanti che possono essere opachi e che alla fine non riescono a beneficiare effettivamente le persone che si presume siano state progettate per aiutare”, ha detto la Yellen, alludendo alla Cina.

“Questo può lasciare ai Paesi un’eredità di debiti, risorse deviate e distruzione ambientale”.

Il debito non è limitato solo alla Cina e alla Russia, ha detto Tetteh Hormeku dell’African Trade Network con sede in Ghana, notando che enormi somme sono dovute alle nazioni occidentali, comprese le ex potenze coloniali che un tempo controllavano gran parte del continente.

“Circa il 50 percento del nostro debito è dovuto ai mercati obbligazionari commerciali occidentali e alle agenzie multilaterali”, ha detto al summit di Doha.

La crisi del debito degli anni ’90 in Africa è stata causata dai Paesi occidentali, non dalla Cina o dalla Russia, ha detto Nantulya.

Tuttavia, gli investimenti cinesi mancano di trasparenza rispetto a quelli occidentali, che sono sottoposti a maggiori controlli in patria, ha aggiunto.

Anche la Russia ha ampliato il suo coinvolgimento in Africa attraverso progetti minerari vinti da Wagner, che sta anche combattendo nella guerra russa in Ucraina.

A gennaio, gli Stati Uniti hanno accusato Wagner di “commettere diffuse violazioni dei diritti umani e di estorcere risorse naturali” nei Paesi africani.

Il mese scorso l’Unione Europea ha annunciato nuove sanzioni contro il gruppo per “abusi dei diritti umani” nella Repubblica Centrafricana, in Mali, in Sudan e in Ucraina.

“Wagner opera in ambienti non democratici e autoritari, dove la corruzione è uno stile di vita… perché sa di poterla fare franca”, ha detto Nantulya.

Gli esperti hanno anche denunciato l’impatto ambientale dei progetti cinesi e russi sui Paesi africani.

“La Cina è il primo emettitore al mondo di gas serra che contribuiscono al cambiamento climatico” e la sua Iniziativa Belt and Road “finanzia ancora centrali elettriche a carbone all’estero”, ha detto Borshchevskaya.

“I progetti minerari della Russia… hanno provocato, secondo i rapporti, alti livelli di composti metallici tossici, inquinamento delle risorse idriche sotterranee, del suolo e della vegetazione”, ha aggiunto.

In Liberia, questi impatti sono “gravi”, ha detto Davestus James, capo del Centro per la Costruzione della Pace e la Democrazia della Liberia, a margine del vertice di Doha.

I liberiani sono diventati “vittime delle loro stesse risorse”, ha aggiunto.

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