La verità dietro al film ‘Cuba in Africa’

Tra la fine di febbraio e l’inizio di marzo, a Ouagadougou, la capitale del Burkina Faso, si è tenuto il FESPACO, il più grande festival cinematografico africano della durata di una settimana. In realtà, FESPACO è stato lanciato nel 1969. Questo festival offriva un certo tipo di intrattenimento, ma l’aspetto più importante era la piattaforma creata per la proiezione di film diversi con temi diversi. La competizione era molto accesa e i vincitori venivano premiati per i risultati eccellenti.

Wolfram Vetter, ambasciatore dell’Unione Europea in Burkina Faso, ha definito il festival cinematografico “un importante contributo alla pace e alla riconciliazione in Burkina Faso e oltre”. L’Unione Europea è stata il maggior finanziatore dell’evento dopo il governo burkinabé e ha contribuito con circa 250.000 euro, equivalenti a 265.000 dollari.

Le registrazioni hanno evidenziato la presenza di oltre 15.000 persone, tra cui celebrità del cinema provenienti da paesi africani come Nigeria, Senegal e Costa d’Avorio, e dall’estero, tra cui Francia e Stati Uniti. Sono stati presentati circa 1.300 film e ne sono stati selezionati 100 provenienti da 35 paesi africani e dalla diaspora, tra cui film dalla Repubblica Dominicana e da Haiti. Quasi la metà dei film in concorso quest’anno sono stati diretti da donne.

Tra queste c’era la regista e produttrice burkinabé Apolline Traore, il cui film “Sira” – considerato il favorito del concorso di quest’anno – è emblematico della sofferenza di molti burkinabé. Racconta la lotta di una donna per la sopravvivenza dopo essere stata rapita dai jihadisti nel Sahel, mentre il suo fidanzato cerca di ritrovarla.

Un film interessante, “Cuba in Africa” ha ricevuto una risposta calorosa ed emotiva in tutto il mondo. La maggior parte delle persone non ha mai sentito parlare di questa storia. Guardando questo film, le persone sono state toccate dall’altruismo dei cubani che hanno sacrificato i loro figli e le loro figlie per conto dell’Africa.

Negash Abdurahman, produttore di Cuba in Africa, ci ha detto che il suo film ha vinto il Premio Thomas Sankara. Abdurahman è un regista etiope-americano e uno specialista di tecnologie educative. È anche il fondatore di RI Systems Inc.

Il suo pluripremiato film Cuba in Africa è stato realizzato per anni, superando molte sfide. Cuba in Africa racconta la storia dei volontari cubani che hanno dato tutto per conquistare l’indipendenza dell’Angola e della Namibia e hanno contribuito alla caduta dell’apartheid in Sudafrica.

Abdurahman ha parlato brevemente con noi da Ouagadougou. Ecco gli estratti dell’intervista:

Come interpreteresti il festival del cinema che si è svolto in Burkina Faso? Quali sono le caratteristiche principali di questo raduno?

Abdurahman: FESPACO è il più grande, antico e prestigioso festival cinematografico dell’Africa. FESPACO è l’acronimo francese del Festival Panafricano del Cinema e della Televisione di Ouagadougu. La 28° edizione del FESPACO si è svolta dal 24 febbraio al 5 marzo a Ouagadougu, la capitale del Burkina Faso.

Il festival si è aperto con grande clamore e sfarzo culturale. I capi di stato del Burkina Faso e del Mali hanno partecipato alle cerimonie di apertura. Per me, uno dei momenti più emozionanti delle cerimonie di apertura è stato Sidiki Diabate del Mali che ha suonato l’ipnotico Kora, uno strumento a corda tradizionale di molti paesi dell’Africa occidentale.

Secondo la tua valutazione critica, quali sono stati alcuni dei messaggi trasmessi al pubblico? Sono legati alla cultura politica, alle tradizioni e alla storia dell’Africa?

Abdurahman: FESPACO celebra il cinema africano e racconta storie africane attraverso gli occhi degli africani. Questo è stato molto chiaro anche al festival di quest’anno. Il tema di quest’anno era “Cinema africano e cultura della pace”.

Prima del festival c’era molta tensione a causa del conflitto in corso nella parte settentrionale del Burkina Faso. Alcuni temevano che il festival non si tenesse affatto. Facendo leva su questa paura, secondo alcuni burkinabé con cui ho parlato, i francesi hanno minacciato di non proteggere il festival se non avessero ottenuto il loro consenso.

In effetti, le truppe francesi sono partite pochi giorni prima dell’apertura del festival. Fortunatamente, i burkinabé sono stati in grado di provvedere da soli alla loro protezione. Il festival e tutte le relative celebrazioni musicali e culturali si conclusero senza problemi.

Che posto ha avuto il film “Cuba in Africa” nel festival? Quali altri film hanno temi simili a questo film durante la manifestazione (spettacolo) in Burkina Faso?

Abdurahman: Il mio film, Cuba in Africa, è stato selezionato ufficialmente nella categoria dei documentari brevi. Cuba è stato l’unico paese nella storia a venire in aiuto dell’Africa senza aspettarsi nulla in cambio. Una nazione insulare che all’epoca contava circa 8 milioni di abitanti, inviò oltre 400.000 persone – tra militari e civili – per aiutare gli africani nella loro lotta per la libertà.

Si trattava di un’impresa senza precedenti. Sono onorato di annunciare che abbiamo vinto l’ambito Premio Thomas Sankara. Puoi vedere un trailer di due minuti di Cuba in Africa su www.cubainafrica.com.

Com’è stata la conclusione finale del festival, nonostante le sfide e le battute d’arresto?

Abdurahman: I migliori film hanno vinto trofei e premi in denaro nelle rispettive categorie. L’atmosfera era celebrativa. FESPACO è un’istituzione veramente africana con caratteristiche uniche e calorose.

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