L’Occidente può corteggiare l’Africa?

Gli Stati Uniti stanno finalmente prestando attenzione all’Africa. Ma i recenti tentativi di impegno – il vertice dei leader USA-Africa di dicembre e il tour di dieci giorni nel continente da parte del Segretario del Tesoro, Janet Yellen, il mese scorso – non hanno offerto alcuna indicazione che gli Stati Uniti abbiano qualcosa di simile a una strategia significativa per l’impegno con il continente. E l’Unione Europea non è da meno.

Un rinnovato interesse occidentale per l’Africa è atteso da tempo. Il continente svolge un ruolo essenziale negli affari mondiali, non da ultimo per la sua enorme importanza per la futura crescita economica globale e per la trasformazione energetica verde, grazie all’accelerazione dell’urbanizzazione, alla crescita giovanile e agli abbondanti giacimenti di minerali e terre rare. Tutto ciò merita un impegno costante e continuo da parte dell’Occidente.

Scarso interesse
Negli ultimi anni, però, gli Stati Uniti si sono impegnati solo sporadicamente, soprattutto in materia di sicurezza. L’ultimo vertice USA-Africa si è tenuto quasi dieci anni fa e nessun presidente americano ha visitato il continente dal 2015. Donald Trump ha mostrato scarso interesse per l’Africa durante il suo mandato; di fatto, il suo aperto disprezzo per il continente ha fatto crollare la diplomazia USA-Africa.

Allo stesso tempo, il commercio degli Stati Uniti con l’Africa è crollato – da 142 miliardi di dollari nel 2008 a 64 miliardi di dollari nel 2021 – nonostante le iniziative tanto sbandierate. Ad esempio, l’African Growth and Opportunity Act del 2000 offre ai Paesi subsahariani idonei l’accesso al mercato statunitense in esenzione da dazi doganali per alcuni prodotti e il programma Africa Prosper del 2019 mira a raddoppiare il commercio e gli investimenti tra Stati Uniti e Africa. Nessuno dei due ha mantenuto le promesse.

L’UE, invece, ha mantenuto una solida relazione commerciale con l’Africa. Tuttavia, non è riuscita a costruire su questa base un impegno più profondo in altri settori. Non aiuta il fatto che l’Europa abbia perseguito una politica energetica palesemente ipocrita in Africa e, insieme agli Stati Uniti, una disastrosa diplomazia dei vaccini e politiche di sviluppo che a volte hanno imposto condizioni controproducenti.

Campanello d’allarme
L’Occidente ha avuto un campanello d’allarme lo scorso marzo, quando 25 dei 54 paesi africani si sono astenuti o non hanno partecipato affatto alla votazione di una risoluzione delle Nazioni Unite che chiedeva alla Russia di porre immediatamente fine alle sue operazioni militari in Ucraina. Il presidente francese, Emmanuel Macron, ha definito la loro decisione ipocrita. Ma per un continente che ha visto troppo spesso le grandi potenze del mondo usare il diritto internazionale per promuovere i propri interessi, le critiche occidentali alla Russia sono risultate vuote, quindi non c’era molta voglia di schierarsi.

Inoltre, mentre l’Occidente non riusciva a impegnarsi con l’Africa, la Russia e la Cina stavano attivamente approfondendo i legami. Alcune élite europee non hanno ancora capito, ad esempio, che il recente ritiro della Francia dal Mali, dopo quasi un decennio di sostegno alla lotta del governo contro le forze jihadiste, ha permesso al Gruppo Wagner della Russia di consolidare la sua presa sul Sahel e di trasformarlo in un secondo fronte contro l’Europa. La Russia ha anche utilizzato la disinformazione e gli antichi tropi coloniali per alimentare il sentimento anti-francese e anti-europeo in tutta l’Africa, aumentando i costi politici per qualsiasi leader africano che cerchi relazioni più strette con l’Occidente.

Ma è la Cina che negli ultimi anni ha corteggiato l’Africa con maggior vigore. L’ambiziosa Belt and Road Initiative le ha permesso di espandere la sua impronta economica nel continente. Gli scambi commerciali Cina-Africa hanno raggiunto la cifra record di 254 miliardi di dollari nel 2021, ponendo la Cina sulla buona strada per raggiungere l’obiettivo di superare l’UE come principale partner commerciale dell’Africa entro il 2030. La Cina si è anche assicurata decine di lucrosi accordi minerari, rafforzando il suo controllo sulle terre rare.

La Cina ha sfruttato la sua influenza economica per portare avanti i suoi obiettivi diplomatici, non ultimo quello di garantire che i governi africani non riconoscano il governo di Taiwan. In netto contrasto con gli Stati Uniti, la Cina ha inviato il suo ministro degli Esteri in Africa quasi ogni anno dal 1950.

La Cina ha anche partecipato alla guerra delle narrazioni. Il suo libro bianco del 2021, “Cina e Africa nella nuova era: Una partnership tra pari”, afferma che: Nella sua cooperazione con l’Africa, la Cina applica i principi del dare di più e del prendere di meno, del dare prima di prendere e del dare senza chiedere qualcosa in cambio”. Il libro bianco è un rimprovero poco velato agli ex saccheggiatori coloniali dell’Africa, anche se non menziona le attività commerciali predatorie della Cina nel continente.

Posizione cruciale
L’Occidente non ha prestato molta attenzione a questi sviluppi, né tantomeno ha tentato di opporsi, anche solo puntando i riflettori sulla diplomazia cinese della trappola del debito. Di conseguenza, ha perso l’Africa. Ora si tratta di capire come riconquistarla.

Nonostante l’America si sia impegnata al vertice di dicembre a fornire 55 miliardi di dollari in aiuti economici, sanitari e di sicurezza nei prossimi tre anni, è improbabile che le potenze occidentali siano in grado di eguagliare le profonde tasche della Cina. Né dovrebbero provarci. Come ha dimostrato la Russia, il commercio e gli investimenti non sono certo le basi necessarie per avere buone relazioni. La Russia ha investito solo nominalmente nello sviluppo dell’Africa, ma ha creato profondi legami educativi, culturali e diplomatici durante la guerra fredda.

Gli Stati Uniti dovrebbero riconoscere il potenziale della loro vivace diaspora africana per fungere da ponte verso il continente. Il Consiglio consultivo sull’impegno della diaspora africana, annunciato di recente, è un passo positivo in tal senso. Anche gli sforzi che riflettono il riconoscimento della posizione cruciale dell’Africa sulla scena mondiale, come l’appoggio formale del presidente Joe Biden all’Unione Africana per ottenere un posto al G20, sono preziosi.

L’UE, da parte sua, dovrebbe evitare di cedere alle pressioni per adottare un approccio transazionale nei confronti di un continente già scettico nei confronti delle sue intenzioni. Al contrario, l’Europa dovrebbe sfruttare i suoi punti di forza, ad esempio facendo leva sul suo potere normativo per aiutare il continente ad affrontare i discorsi di odio online e l’incitamento alla violenza, in un momento in cui il ruolo dei “social media” nell’alimentare la violenza politica è sotto stretto esame.

Più in generale, l’Europa e gli Stati Uniti devono mettere in campo creatività, abilità e pragmatismo diplomatico per affrontare le questioni che interessano gli africani. A questo proposito, l’Occidente può imparare molto dai suoi due principali avversari.

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