Il vuoto di potere in Africa occidentale viene riempito dalla Russia

Il vuoto di potere in Africa occidentale viene riempito dalla Russia

Il Presidente francese Emmanuel Macron ha recentemente accusato la Russia di attività “predatorie” in Africa. Non ha torto: I mercenari russi starebbero alimentando violenze, colpi di stato, abusi dei diritti umani e terrorismo in tutta l’Africa occidentale.

Per decenni, i governi africani sono stati segnati dalla corruzione e dall’instabilità, causando un deficit di fiducia tra i politici e i civili. Secondo Chatham House, il 70% degli africani crede che la democrazia sia la migliore forma di governo, ma il 60% afferma che la corruzione è aumentata nel proprio Paese nell’ultimo anno.

Il Presidente russo Vladimir Putin sta sfruttando palesemente questo vuoto di leadership morale, stringendo accordi con i dittatori africani che sperano di mantenere il potere tra i timori di colpi di stato militari. L’Occidente – e gli africani – devono investire non nei politici, ma nei leader morali, religiosi e della società civile, figure che possano superare i confini nazionali, colmare i deficit di fiducia e formare un movimento panafricano senza precedenti, volto a migliorare tutti gli aspetti della vita africana.

In effetti, questo sarebbe un deterrente fondamentale non solo contro la minaccia russa o le cause profonde della corruzione, ma anche contro altre sfide incombenti.

Negli ultimi cinque anni, quasi la metà delle armi africane proveniva dalla Russia. E sono pronti a rivoltarsi contro l’Occidente. Solo il mese scorso, la Francia ha ritirato ufficialmente le truppe dal Mali, ponendo fine a uno sforzo quasi decennale per combattere l’estremismo. Ma quando i francesi avevano originariamente annunciato la loro partenza nel 2020 a seguito di un colpo di stato, il governo maliano ha bruscamente sostituito le forze parigine con i mercenari sostenuti dal Cremlino, il Gruppo Wagner.

Da allora, le operazioni dei mercenari russi sono state collegate alla morte di centinaia di civili in Mali e in tutta l’Africa occidentale, anche se il gruppo mercenario ha fatto di tutto per incolpare con successo i francesi.

L’Africa è chiaramente la prossima vittima delle ambizioni imperialiste di Putin. Tuttavia, le nazioni occidentali sono occupate dalla guerra Ucraina-Russia, dal suo impatto devastante sulle loro economie e dalla loro instabilità politica interna.

Ma questa cecità – così come l’attenzione dell’Occidente per i progetti di investimento cinesi – ha permesso alla Russia di fare sottili ma pericolose incursioni in Africa, dando a Putin una pericolosa leva nel continente africano e oltre.

Con 54 voti dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite (UNGA) e tre voti del Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite, l’Africa rappresenta per Putin un’arena politica inestimabile per promuovere i suoi interessi sulla scena globale, screditando al contempo l’Occidente.

L’influenza (e la disinformazione) russa hanno già incolpato con successo le sanzioni occidentali per la crisi alimentare che minaccia milioni di vite in tutta l’Africa colpita dalla siccità. A marzo, 17 Paesi africani hanno votato contro o si sono astenuti quando l’Assemblea Generale delle Nazioni Unite ha condannato in modo schiacciante l’invasione della Russia in Ucraina.

In particolare, la mancanza di passato coloniale della Russia ha facilitato la sua missione strategica, posizionando addirittura i mercenari Wagner come “l’opposto di una potenza coloniale”. Riavviare questi legami dell’era sovietica in cambio di assistenza alla sicurezza ha dato buoni risultati.

Mentre il principale partner commerciale dell’Africa, la Cina, ha investito 23 miliardi di dollari nelle infrastrutture africane, la strategia della Russia ha visto un investimento finanziario minimo, spendendo a malapena un rublo. Eppure, negli ultimi anni Putin ha firmato due dozzine di accordi di cooperazione per la sicurezza in Africa, assicurando l’accesso alle future operazioni navali nel Mar Rosso e nel Mediterraneo – strade perfette per il dispiegamento opportunistico dei paramilitari russi.

Se la Russia continuerà a conquistare delle roccaforti, potrebbe influenzare lo sviluppo dell’Africa – dalla politica climatica ai diritti umani – per i decenni a venire.

Per troppo tempo, l’Occidente ha trascurato e frainteso l’Africa, un continente che entro il 2050 ospiterà una persona su quattro al mondo. Ma i problemi dell’Africa sono occidentali di proposito.

Dopo tutto, i confini che dividono l’Africa sono stati tracciati indiscriminatamente dalle potenze occidentali. Gli attuali leader africani hanno faticato a colmare questo vuoto, poiché non sono in grado di unire gli africani al di là delle frontiere – un requisito essenziale se l’Africa vuole affrontare qualsiasi sfida futura come il cambiamento climatico, la scarsità di cibo o la crisi dei rifugiati (che alla fine si riverseranno tutti nelle regioni vicine).

Affinché l’Occidente possa limitare l’agenda della Russia nella regione, dobbiamo guardare a chi può unire i popoli africani – quelli più giovani, che trasformano l’industria e lo sviluppo africano e che voltano le spalle alla politica al posto dei leader comunitari. La religione, in particolare, sta rapidamente plasmando il futuro dell’Africa, che potrebbe essere l’epicentro delle fedi cristiane e musulmane entro la fine di questo secolo.

Già oggi, organizzazioni come la Muslim World League (MWL) – la più grande ONG islamica del mondo – stanno costruendo reti di leader della fede e della società civile per mobilitarli contro questioni come il cambiamento climatico. Ad esempio, il Segretario Generale della MWL Mohammed Al-Issa – che ha combattuto l’estremismo e il traffico di esseri umani in Africa – è alla base della coalizione globale multiconfessionale Faith For Our Planet, che questa settimana ha ospitato il Faith and Climate Forum in Gambia, dedicato alla promozione dei leader morali più importanti dell’Africa occidentale.

Naturalmente, per contrastare la minaccia russa in Africa non basterà fare leva sulla società civile e sulle organizzazioni religiose. Ci vorrà uno sforzo concertato per reimmaginare le relazioni dell’Occidente con l’Africa e un reinvestimento nelle questioni che sia l’Occidente che l’Africa devono affrontare. Disinformazione, terrorismo, rifugiati, cambiamento climatico – crisi fondamentali del secolo e nessuna che vogliamo risieda nelle mani del Cremlino.

È il momento di costruire una base che la Russia non può manipolare e l’Occidente non può più trascurare. Se non affrontiamo con urgenza il problema della leadership morale dell’Africa Occidentale, la Russia continuerà a sfruttarlo palesemente, con implicazioni pericolose e di vasta portata ben oltre i confini africani.


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Cristiano Volpi
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