L’incontro tra il ministro Ruto e l’inviato Cinese segnala il ritorno della Cina nelle grazie del Kenya

L’incontro tra il ministro Ruto e l’inviato Cinese segnala il ritorno della Cina nelle grazie del Kenya

I cinesi potrebbero ancora essere coinvolti in ulteriori affari nella ricostruzione delle infrastrutture del Kenya, anche se i Paesi occidentali si contendono l’orecchio della nuova amministrazione guidata dal Presidente William Ruto.

Questa settimana, il Segretario di Gabinetto per le Strade, i Trasporti e i Lavori Pubblici Kipchumba Murkomen ha ospitato l’ambasciatore cinese in Kenya Zhou Pingjian, con il quale ha discusso della continuazione dei progetti infrastrutturali. Secondo alcuni osservatori, ciò indica che Pechino è ancora intenzionata a utilizzare il Kenya come rampa di lancio verso l’entroterra africano, un’ambizione a lungo perseguita nell’ambito dell’Iniziativa Belt and Road.

“Consideriamo la Cina un amico intimo e un grande partner, grazie al suo coinvolgimento attivo nella trasformazione del paesaggio infrastrutturale del Kenya negli ultimi 20 anni, che ha portato a un movimento più economico, più veloce e più efficiente di persone e merci tra città e città”, ha detto Murkomen martedì.

Focus sulle infrastrutture

Hanno discusso di progetti nel settore dell’aviazione, ha detto Murkomen, “compresa l’espansione degli aeroporti, a partire dall’Aeroporto Internazionale Jomo Kenyatta (JKIA). Ci auguriamo di continuare a collaborare nello sviluppo delle infrastrutture e di attirare maggiori investimenti nel settore”.

L’incontro è stato significativo, poiché è avvenuto pochi giorni dopo la pubblicazione di quelli che ha definito i dettagli del contratto della controversa Ferrovia a scartamento standard, costruita dai cinesi e che, ad oggi, è il più grande progetto infrastrutturale del Kenya mai realizzato. È anche uno dei progetti incriminati per l’aumento del debito.

Martedì, Nairobi ha ribadito che non ha ancora abbandonato la Cina. Infatti, il mese scorso Murkomen aveva segnalato che avrebbe preso in considerazione la possibilità di rinegoziare i progetti aeroportuali, alcuni dei quali erano stati cancellati dalla precedente amministrazione.

“Se approvato, la mia priorità sarà quella di rivedere la gara d’appalto per il terminal Greenfield, annullata nel 2016 dopo che l’appaltatore era stato pagato per 4,2 miliardi di Ksh (34 milioni di dollari)”, ha detto Murkomen ai legislatori durante una sessione di controllo il mese scorso.

Caso fuori dal tribunale

“Utilizzerò la mia esperienza legale e le altre risorse disponibili per portare questo caso fuori dal tribunale, rinegoziare il contratto e possibilmente ricostruire il terminal Greenfield”.

Nel 2014, Anhui Civil Engineering Group e China Aero Technology Engineering International Corporation si erano aggiudicati un contratto da 56 miliardi di Ksh (460 milioni di dollari) per costruire un terminal che avrebbe dovuto gestire 20 milioni di passeggeri all’anno. Il contratto è stato annullato nel 2016.

Ma l’azienda cinese ha schiaffeggiato la Kenya Airports Authority con un conto di 17,6 miliardi di Ksh (14 milioni di dollari) per violazione del contratto, in un caso ora in fase di arbitrato.

Al JKIA, la China Jiangxi International Economic and Technical Cooperation ha terminato il mese scorso la ristrutturazione dei terminal 1B e C con nuove strutture di controllo. Altri progetti includono la Nairobi Expressway, il Kipevu Oil Terminal, il Likoni Floating Bridge e una serie di strade.

“Il sistema a ciclo chiuso di implementazione dei progetti significa che il Kenya non deve rivolgersi a diversi partner per la progettazione, il finanziamento e la costruzione di progetti infrastrutturali”, ha dichiarato a The EastAfrican il dottor Cavince Adhere, accademico keniota e analista delle relazioni sino-africane, spiegando il vantaggio del finanziamento cinese, rispetto alle lamentele sul debito.

“La Cina non invia denaro ai governi partner. Recinta le risorse per assicurarsi che vengano spese solo per l’attuazione dei progetti. Per questo motivo, difficilmente si sente rubare denaro o risorse dalla Cina destinate alla costruzione di strade, porti o dighe”, ha dichiarato.

Concentrarsi maggiormente sulla tecnologia

I cinesi, tuttavia, affermano che i loro investimenti in Africa cambieranno per concentrarsi maggiormente sulla tecnologia, anche se ha minimizzato i timori che il Kenya si stia allontanando da Pechino.

“Abbiamo [una] nuova risoluzione nel condividere i progressi tecnologici con i nostri amici africani. “Il modo in cui realizziamo i progetti dipende dalle approvazioni specifiche [da parte del Paese ospitante]”, ha detto Zhou durante un briefing sui piani del Partito Comunista Cinese nei prossimi cinque anni.

Secondo lui, l’SGR non sarà solo un’infrastruttura, ma un punto di apprendimento per altri Paesi, come l’Uganda, dove si prevede che la linea raggiungerà in futuro, sulla tecnologia ferroviaria e sulla logistica, mentre le operazioni della ferrovia saranno gestite completamente dai locali dopo la formazione.

Pechino, ha affermato, sta consigliando a tutte le sue imprese nel continente di adottare la diffusione digitale attraverso la partnership con le università locali, impegnandosi anche nella responsabilità sociale d’impresa.

La Cina, tuttavia, sta respingendo le critiche sulla trappola del debito, sostenendo che i finanziatori multilaterali, in realtà, hanno condizioni più severe e hanno concesso più prestiti ai Paesi africani rispetto a Pechino, secondo un bollettino stampa della scorsa settimana del Ministero degli Affari Esteri cinese.

La Cina ha partecipato all’aggiornamento degli aeroporti kenioti fin dai tempi del Presidente Mwai Kibaki. China Overseas Engineering Company nel 2008, durante il governo di Grande Coalizione.

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Cristiano Volpi
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