Etiopia fratturata e fragile dopo due anni di guerra nel Tigray

Etiopia fratturata e fragile dopo due anni di guerra nel Tigray

Due anni dopo lo scoppio della guerra nel nord dell’Etiopia tra le forze federali e i ribelli del Tigrai, il Paese rimane in profonda crisi, con la sua economia un tempo vivace in rovina e un disastro umanitario che sta sconvolgendo il Tigrai.

Il capo delle Nazioni Unite, Antonio Guterres, ha salutato un accordo di svolta annunciato mercoledì tra il governo federale e le autorità regionali del Tigrai per cessare le ostilità come “un primo passo gradito”, ma i dettagli cruciali rimangono poco chiari, senza alcuna menzione dell’Eritrea, un attore chiave nel conflitto.

Mezzo milione di morti
Il bilancio della guerra è sconosciuto, ma l’inviata degli Stati Uniti presso le Nazioni Unite, Linda Thomas-Greenfield, ha recentemente affermato che la devastazione e le morti “rivaleggiano con quanto stiamo vedendo in Ucraina”.

“In due anni di conflitto, sono morte circa mezzo milione di persone… e gli Stati Uniti sono profondamente preoccupati per il potenziale di ulteriori atrocità di massa”.

La guerra è scoppiata il 4 novembre 2020, a seguito delle tensioni tra il Governo federale e il Fronte di Liberazione del Popolo del Tigray (TPLF), che ha dominato la politica etiope per quasi tre decenni fino all’elezione del Primo Ministro Abiy Ahmed nel 2018.

La violenza ha coinvolto milizie regionali di Amhara e Afar nel nord dell’Etiopia, nonché forze dell’Eritrea, il cui leader Isaias Afwerki ha un’inimicizia di lunga data con il TPLF.

Grave carenza di cibo e medicinali
Il Tigray ha affrontato gravi carenze di cibo e medicinali e un accesso limitato all’elettricità, alle banche e alle comunicazioni, con avvertimenti delle Nazioni Unite secondo cui centinaia di migliaia di persone sono sull’orlo della carestia.

Gli investigatori delle Nazioni Unite hanno accusato il governo di Abiy di crimini contro l’umanità nel Tigray, compreso l’uso della fame come arma – affermazioni respinte dalle autorità.

La regione di sei milioni di persone è stata in gran parte chiusa al mondo esterno per oltre un anno, rendendo molto difficile la valutazione delle condizioni sul terreno.

“Non conosceremo mai il vero bilancio”, ha dichiarato Patrick Ferras, ricercatore geopolitico e presidente di Strategie Africane, che ha detto all’AFP che probabilmente almeno 300.000 persone hanno perso la vita nel conflitto.

Una fonte militare che ha parlato con AFP in condizione di anonimato ha detto che è impossibile contare i combattenti coinvolti, ma gli analisti ritengono che il numero si estenda a diverse centinaia di migliaia.

Un Paese fratturato
La guerra ha messo in luce le fratture di fondo all’interno della seconda nazione più popolosa dell’Africa, con entrambe le parti accusate di abusi contro i civili in base alla loro etnia.

Un mosaico di oltre 80 comunità etno-linguistiche, l’Etiopia ha lottato a lungo per gestire la diversità all’interno dei suoi confini, con la sua regione più popolata, l’Oromia, che è testimone di continui scontri, anche se la guerra nel Tigray domina i titoli dei giornali.

Abiy, che ha ricevuto il Premio Nobel per la Pace per aver progettato un riavvicinamento con l’Eritrea, ora presiede un Paese fratturato lungo le linee etniche.

L’organizzazione no-profit ACLED, che si occupa di conflitti, ha evidenziato “livelli crescenti di violenza in molte aree dell’Etiopia”, individuando le regioni di Oromia, Gambella e Benishangul-Gumuz.

Con le forze federali concentrate sul nord dell’Etiopia, il rischio che la violenza altrove sfoci in un’instabilità prolungata rappresenta un’ulteriore minaccia per il Paese di 120 milioni di persone.

Un’economia in rovina
Quando Abiy ha preso le redini nel 2018, l’economia dell’Etiopia stava crescendo a rotta di collo, con un’espansione annuale di quasi il 10 percento dal 2010 in poi.

Da allora, l’economia ha incontrato diversi ostacoli, tra cui la guerra e la pandemia di Covid, per citarne due.

Quest’anno, si prevede una crescita del PIL inferiore al 4 percento, secondo il Fondo Monetario Internazionale.

“La situazione economica è disastrosa”, ha detto Ferras.

L’inflazione annuale, che aveva già raggiunto una media del 13,5 percento tra il 2010 e il 2018, è esplosa a circa il 33 percento quest’anno, guidata dall’aumento dei prezzi dei generi alimentari.

“Questo è dovuto in gran parte alle battute d’arresto dell’agricoltura etiope”, ha detto un diplomatico all’AFP in condizione di anonimato, riferendosi all’invasione di locuste, alle inondazioni e alla siccità.

Effetti della guerra in Ucraina
La situazione probabilmente peggiorerà con il protrarsi della guerra in Ucraina, con il crollo del valore della valuta etiope rispetto al dollaro USA e con l’esaurimento delle riserve di valuta estera della nazione che dipende dalle importazioni.

Il Fondo Monetario Internazionale stima che l’Etiopia abbia riserve sufficienti solo per pagare circa tre settimane di importazioni, mentre sta lottando con una carenza di aiuti allo sviluppo da parte di nazioni straniere.

“Dall’inizio del conflitto, l’Etiopia ha perso metà dei suoi aiuti ufficiali allo sviluppo”, ha detto il diplomatico.

Flebili speranze di pace
Anche quando si sono aperti i colloqui di pace in Sudafrica la scorsa settimana, gli osservatori erano pessimisti, con i combattimenti che non mostravano segni di cessazione dopo che la ripresa dei combattimenti in agosto aveva infranto una tregua di cinque mesi.

Nelle ultime settimane, le forze federali – sostenute da soldati eritrei – hanno conquistato una serie di città nel Tigray, aumentando la pressione sul TPLF.

L’annuncio a sorpresa di mercoledì di un accordo per porre fine alle ostilità è stato accolto con cauta speranza, con gli Stati Uniti che lo hanno definito un “passo importante verso la pace”.

Ma ci sono “troppe incognite” intorno all’accordo, ha detto Benjamin Petrini, ricercatore presso l’Istituto Internazionale di Studi Strategici di Washington.

Non è chiaro come verrà monitorata l’attuazione dell’accordo e, cosa fondamentale, non è stata fatta alcuna menzione del ritiro delle truppe eritree, che sono state accusate di abusi raccapriccianti contro i civili del Tigrai.

“Se qualcuno vuole essere scettico, potrebbe dire che risolvere tutto in otto giorni di negoziati non è uno sforzo serio”, ha detto Petrini all’AFP.

“Forse si è solo scalfita la superficie”.

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Cristiano Volpi
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