L’America e l’Africa hanno bisogno di una nuova partnership

L’America ha bisogno di partner forti per affrontare le sfide accelerate di questo secolo: cambiamento climatico, migrazioni umane, pandemie, rivoluzioni tecnologiche e minacce alla democrazia. Un nuovo partner vitale, ha giustamente dichiarato l’Amministrazione americana, deve essere un attore geostrategico in ascesa: L’Africa. Il Vertice dei leader USA-Africa della prossima settimana metterà alla prova la disponibilità dell’America a passare dalle dichiarazioni visionarie al lavoro concreto. Il passo chiave, poco notato nelle discussioni pubbliche americane, è che gli Stati Uniti investano nel piano di sviluppo del 21° secolo dell’Africa. Questo vertice dovrebbe far tornare a casa americani e africani con liste di cose da fare e un programma per dare forma ai primi progetti comuni nell’ambito di tale piano.

La nuova Strategia di Sicurezza Nazionale dell’America riconosce che l’evoluzione dell’Africa sarà un fattore determinante per il futuro globale e degli Stati Uniti in questo secolo. La nuova strategia degli Stati Uniti verso l’Africa comprende che l’Africa probabilmente genererà la maggior parte di tutta la crescita della popolazione umana entro il 2050, formando un quarto dell’umanità e una forza lavoro più giovane rispetto al resto del mondo. Pertanto, i responsabili politici degli Stati Uniti mirano a costruire una nuova partnership economica, politica e democratica con l’Africa, consapevoli che anche la Cina, la Russia e altri Stati autoritari stanno costruendo un’influenza in quel Paese. L’America può farlo, perché è più capace di rispettare e coinvolgere l’Africa come partner gradito e potente di qualsiasi altra potenziale controparte, per ragioni sia storiche che di recente politica bipartisan.

Il rispetto e l’impegno che possono far guadagnare all’America un nuovo entusiasmante partenariato transatlantico richiedono due passi al vertice della prossima settimana qui a Washington. Gli americani devono offrire una partecipazione di sostegno, attraverso investimenti pubblici e privati, all’Agenda 2063 dell’Unione Africana, il piano interno del continente per investimenti massicci, un commercio più libero, un’istruzione più ampia e un miglioramento della democrazia, della giustizia e della pace. E sia gli africani che gli americani devono compiere passi concreti come quelli suggeriti di seguito.

Iniziata nel 2013, l’Agenda 2063 è una campagna di 50 anni pianificata dai governi africani, dalle imprese e dalla società civile per costruire i sistemi e i nervi per soddisfare le esigenze e le capacità in esplosione del loro continente. I suoi audaci progetti includono ferrovie ad alta velocità, reti a banda larga, industrie ad alta tecnologia, iniziative per la pace e la sicurezza e una delle più grandi aree di libero scambio del mondo. Abbracciare questo piano di auto-aiuto africano è la più grande opportunità per gli Stati Uniti di spostare il proprio ruolo in Africa, come il Segretario di Stato Antony Blinken ha recentemente promesso di fare, da un modello di “assistenza allo sviluppo”, a lungo inefficace, a un modello di partnership paritaria ed efficace.

Mostrare il partenariato americano
Per oltre sei decenni in Africa, non solo gli Stati Uniti, ma anche altre potenze ricche, le istituzioni internazionali, le organizzazioni di donatori e molti governi africani stessi hanno applicato un modello che considerava le potenze mondiali come fornitori di soluzioni ai problemi africani. Questo rapporto donatore-destinatario ha spesso fallito nel portare progressi sostenibili, sia per quanto riguarda lo sviluppo economico, la democratizzazione o la sicurezza. Per i responsabili politici statunitensi, uno solo di questi numerosi fallimenti è sufficiente a drammatizzare la conseguente minaccia alla sicurezza statunitense e internazionale: Una governance corrotta e inefficace in tutta la regione africana del Sahel ha innescato la diffusione di insurrezioni estremiste violente, colpi di stato militari e popolazioni di rifugiati in cerca di rifugio. Le recenti “soluzioni” statunitensi (e francesi e di altri Paesi) hanno fallito, sottolineando che solo un vero partenariato può produrre soluzioni africane sostenibili a questa e ad altre crisi.

Il summit della prossima settimana è un’opportunità per gli americani e gli africani di riconoscere i cambiamenti necessari per costruire una partnership pienamente paritaria per affrontare le nostre sfide legate all’Africa. I responsabili americani e gli attuatori delle politiche devono passare a una modalità di quello che i costruttori di pace chiamano “ascolto attivo”, ovvero fare pressione sugli africani affinché descrivano le loro visioni dei problemi e delle soluzioni dell’Africa. Gli africani devono rispondere con una maggiore leadership rappresentata dall’Agenda 2063, costruendo approcci seri a livello nazionale e continentale alle nostre sfide – approcci che siano radicati nei valori africani e universali della democrazia e dei diritti umani. Mentre entrambe le parti affronteranno necessariamente questioni bilaterali, i leader africani devono assicurarsi che una cacofonia di queste non anneghi il loro messaggio congiunto: che la partnership tra Stati Uniti e Africa è essenziale per affrontare le questioni transnazionali e il nostro interesse fondamentale e condiviso per una migliore crescita e sicurezza.

Riequilibrare una relazione di lunga data per condividere in modo più equo i suoi oneri non è mai facile. Ma una risorsa per questo sforzo è questa: L’America è per natura un’auto-miglioratrice incessante. Spinti con forza dal suo popolo e dai suoi valori afro-americani, gli Stati Uniti hanno rafforzato per generazioni le loro pratiche di inclusione e di democrazia in modi che possono renderli il miglior partner dell’Africa ora. L’esperienza dimostra che un numero qualsiasi di controparti internazionali può offrire denaro e vantaggi transazionali alle élite africane. Tuttavia, gli Stati Uniti, che sono determinati a “sollevarsi e vivere il vero significato del loro credo”, si trovano in una posizione migliore per offrire e beneficiare di una partnership paritaria del XXI secolo con il Continente Madre e i suoi 1,4 miliardi di persone. Inoltre, questa combinazione di partner democratizzanti può essere un potente motore per le riforme così urgentemente necessarie nella governance delle istituzioni globali al centro del multilateralismo e di un ordine globale basato sulle regole – Nazioni Unite, Banca Mondiale, Gruppo dei 20 e altri.

Consenso e investimenti
Qualsiasi partnership efficace degli Stati Uniti per un’Africa del XXI secolo più stabile e prospera deve essere una questione di ampio consenso americano tra le amministrazioni e i partiti politici, proprio come la partnership transatlantica degli Stati Uniti con l’Europa dagli anni Quaranta. Una base per tale consenso è visibile in due azioni specifiche e bipartisan del Congresso negli ultimi anni, che possono rafforzare l’impegno degli Stati Uniti con l’Agenda 2063. Uno è il Global Fragility Act 2019, che promette di rivedere le politiche e i programmi di peacebuilding degli Stati Uniti in tutto il Sud globale, rendendoli più coerenti, a lungo termine ed efficaci. Questa riforma viene ora applicata prima a un paniere di nove Paesi, sette dei quali in Africa. La seconda è la creazione da parte del Congresso, nel 2018, dell’International Development Finance Corporation, che ha raddoppiato la capacità degli Stati Uniti di sostenere lo sviluppo imprenditoriale del settore privato all’estero, vitale per la stabilità o la sicurezza nazionale degli Stati Uniti.

Come partner, sia gli Stati Uniti che i governi africani dovranno rafforzare i ruoli di coordinamento e di creazione di consenso dell’Unione Africana e dei suoi otto organismi regionali riconosciuti, come l’ECOWAS dell’Africa occidentale e l’IGAD dell’Africa orientale. I raggruppamenti regionali, pur essendo generalmente etichettati come forum economici, svolgono ruoli in prima linea nell’affrontare le crisi politiche e di sicurezza nelle loro vicinanze. Gli Stati Uniti dovrebbero portare queste organizzazioni al centro dei loro impegni in Africa, mentre loro, attraverso i loro Stati membri, dovrebbero costruire muscoli istituzionali più forti per applicare concretamente i principi democratici dei loro statuti e impegnarsi più efficacemente con gli Stati Uniti.

Un potente motore degli Stati Uniti per la partnership con l’Africa, e contemporaneamente lo strumento più pesante nella cassetta degli attrezzi pro-democrazia, sono gli investimenti e il commercio. L’Agenda 2063 e uno dei suoi progetti, l’Area di Libero Scambio Continentale Africana, non fanno che moltiplicare le opportunità per le imprese americane di ogni dimensione, comprese quelle guidate dai 47 milioni di americani di origine africana. È lodevole che il summit della prossima settimana si concentri su questo aspetto, con un forum commerciale il secondo giorno e una lunga lista di eventi collaterali per promuovere vari elementi di investimento.

Facciamo in modo che questo accada
Le vite dei bambini che nascono oggi in Africa e in America saranno fortemente modellate dal successo dei loro anziani nel creare una partnership paritaria tra la popolazione in più rapida crescita del mondo e la sua economia più grande. Il Vertice dei leader USA-Africa della prossima settimana ci metterà alla prova nel compiere i primi passi concreti della partnership di cui entrambe le parti (e il mondo intero) hanno disperatamente bisogno. Possiamo superare questo test con una serie di azioni, come queste:

Rendere questa conferenza un evento regolare, per far progredire la partnership, piuttosto che un incontro sporadico. (Questo secondo vertice si terrà otto anni dopo il primo).
Formare un meccanismo di partnership Stati Uniti-Africa per iniziare a dare forma alle strutture di una partnership formale con la stessa serietà di quelle della relazione transatlantica dell’America con l’Europa.
Formare un gruppo di lavoro congiunto per definire un elenco di progetti ad alta priorità per un’azione rapida nel prossimo anno, a sostegno dell’Agenda 2063. Programmarlo per raccomandare, entro pochi mesi, i primi passi da attuare. Alcuni progetti prioritari dell’Agenda 2063, come la rete ferroviaria ad alta velocità o le iniziative di digitalizzazione, potrebbero sfruttare gli impegni già presi dagli Stati Uniti, ad esempio 200 miliardi di dollari in cinque anni per il Partenariato per le infrastrutture e gli investimenti globali.
Concordare una strategia, per portare avanti le riforme democratizzanti delle istituzioni globali – Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite, Gruppo dei 20, Banca Mondiale, Fondo Monetario Internazionale e altri – che sono necessarie per includere pienamente l’Africa in un sistema più forte per promuovere la pace e lo sviluppo attraverso lo Stato di diritto.
Ottant’anni fa, il terremoto globale della Seconda Guerra Mondiale scosse gli americani e gli europei a riconoscere la necessità di investire in un partenariato permanente. Quell’impegno ha prodotto il Piano Marshall, l’alleanza NATO, maree di scambi e investimenti e generazioni di stabilità e prosperità senza precedenti per entrambi i partner transatlantici. Oggi, il nostro mondo affronta una complessa tempesta di cambiamenti demografici, cambiamenti climatici catastrofici e rivoluzioni tecnologiche ed economiche, che pongono l’altro continente transatlantico dell’America al centro del nostro futuro. Quando i leader americani e africani si siederanno insieme la prossima settimana a Washington, dovranno applicare la stessa visione coraggiosa e lo stesso impegno per una partnership equa ed efficace al servizio della generazione dei nostri figli.

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