La guerra nella lontana Ucraina sta soffocando lo Zimbabwe

La guerra nella lontana Ucraina sta soffocando lo Zimbabwe

La guerra nella lontana Ucraina ha aggravato la crisi economica pluridecennale dello Zimbabwe, con l’industria agricola del Paese dell’Africa meridionale che è stata la più colpita dall’aumento dell’insicurezza alimentare e del costo della vita, hanno avvertito le agenzie delle Nazioni Unite.

In un rapporto intitolato: Impatto della crisi ucraina nello Zimbabwe, che copre il periodo compreso tra febbraio 2022 e il momento in cui la Russia ha invaso il Paese vicino e ottobre, il Programma Alimentare Mondiale (PAM), l’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM) e l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura (FAO) hanno dipinto un quadro cupo della situazione in Zimbabwe.

Prima che scoppiasse la guerra tra Russia e Ucraina, l’economia dello Zimbabwe era già afflitta da un’inflazione in aumento, bassi investimenti diretti esteri, livelli di debito estero insostenibili e corruzione, oltre a una litania di problemi.

Lo Zimbabwe stava anche uscendo da una devastante pandemia di Covid-19 che ha portato a sconvolgimenti economici senza precedenti a livello globale.

Lo scoppio della guerra ha portato a un’impennata dei prezzi, a interruzioni della catena di approvvigionamento e a un deterioramento generale delle condizioni macroeconomiche e di vita.

Le agenzie delle Nazioni Unite che da anni nutrono più della metà della popolazione dello Zimbabwe temono che il conflitto tra Russia e Ucraina renderà le cose ancora più difficili per il Paese dell’Africa meridionale.

“La guerra lontana ha avuto effetti diretti sull’aumento dei prezzi di cibo, carburante e fertilizzanti e ha interrotto le catene di approvvigionamento e il commercio, portando a un inasprimento fiscale e a un ampliamento delle disuguaglianze e dei problemi di governance”, hanno affermato le agenzie nel rapporto.

“Le famiglie povere sono ulteriormente cadute nell’insicurezza alimentare derivante dall’aumento del costo della vita”.

“Sebbene alcuni di questi fattori non possano essere direttamente collegati alla crisi ucraina, l’analisi mostra che il conflitto in Europa ha esacerbato la vulnerabilità e la migrazione come meccanismo di coping”.

Il PAM, l’OIM e la FAO hanno monitorato congiuntamente l’impatto del conflitto Ucraina-Russia sull’aumento dei prezzi alimentari, sulla sicurezza alimentare, sull’accesso ai bisogni essenziali e ai fattori di produzione agricoli e sui modelli migratori in Zimbabwe.

Hanno concluso che la situazione è “precaria perché l’inflazione rimane ancora molto alta, la stagione magra è iniziata prima del solito, si osservano costi elevati per gli input agricoli, in particolare per i fertilizzanti, e c’è la possibilità di un inizio ritardato della stagione delle piogge nelle regioni settentrionali del Paese che producono colture primarie”.

L’inflazione dello Zimbabwe, fissata a oltre il 280 percento, rimane una delle più alte a livello globale e l’unico Paese dell’Africa meridionale con un’inflazione nominale superiore al 50 percento.

Si prevede che il Paese faticherà a procurarsi il fertilizzante per la prossima stagione.

Lo Zimbabwe utilizza circa 800.000 tonnellate di fertilizzanti a stagione e più della metà viene importata dalla Russia e dalla Bielorussia.

“Lo Zimbabwe dipende fortemente dalle importazioni di fertilizzanti (nitrato di ammonio, urea, potassa e gas ammoniaca) dalla Russia e dalla Bielorussia e il conflitto ha conseguenze di vasta portata sulla disponibilità e sull’accessibilità”, hanno aggiunto le agenzie ONU.

“In effetti, il 70 percento dei fertilizzanti utilizzati in Zimbabwe sono importati come materie prime o prodotti finiti e questo espone il mercato agli effetti della carenza globale e della volatilità dei prezzi.

“Questi prezzi più alti rendono i fertilizzanti inaccessibili e fuori portata per gli agricoltori comunali e avranno un effetto negativo sulla produttività di mais, soia e altre colture nella stagione principale 2022/23”.

A livello globale, il conflitto ha avuto un impatto significativo sulla fornitura di materie prime per i fertilizzanti, creando una carenza e portando a un aumento dei prezzi di oltre il 100 percento.

“L’aumento dei costi logistici di oltre il 100 percento, dovuto all’aumento della domanda e alla carenza di navi da trasporto e di carburante, ha aumentato i prezzi dei fertilizzanti sbarcati in Zimbabwe e in altri Paesi dipendenti dalle importazioni”, hanno aggiunto le agenzie.

Anche lo Zimbabwe ha avuto problemi con le importazioni di carburante. Il Paese riceve la maggior parte del carburante da Mozambico, Sudafrica e Singapore.

Il prezzo del carburante, che era già in crescita prima dell’inizio del conflitto tra Ucraina e Russia, ha subito un forte aumento subito dopo l’inizio della crisi ucraina.

I prezzi del carburante sono aumentati del 17% per la benzina, passando da 1,51 dollari al litro a marzo a 1,77 dollari al litro a giugno, mentre il diesel è aumentato del 25% da 1,51 dollari al litro a marzo a 1,88 dollari al litro a giugno.

“Questa tendenza al rialzo è stata osservata anche sul mercato globale ed è in gran parte attribuita agli effetti della crisi ucraina”, ha aggiunto il rapporto.

“A giugno, il Governo dello Zimbabwe ha adottato misure per stabilizzare il prezzo del carburante, con una conseguente riduzione del costo medio del 10 percento.

“Tuttavia, il prezzo attuale rimane più alto del 18% rispetto al periodo pre-crisi.

“L’aumento del costo del carburante ha contribuito all’aumento del prezzo dei prodotti alimentari e non alimentari di base”.

Nello stesso periodo, lo Zimbabwe ha registrato anche una diminuzione del 15 percento nell’offerta di olio vegetale.

Il calo è stato attribuito alla crisi ucraina, poiché lo Zimbabwe importa il 96 percento del suo olio di girasole dall’estero, rendendolo vulnerabile agli effetti dell’interruzione delle catene di approvvigionamento globali.

Le esportazioni russe e ucraine rappresentano quasi un quarto del totale globale della merce.

Il forte aumento dei prezzi ha visto il costo di un paniere alimentare di base in Zimbabwe aumentare in media del sette per cento tra gennaio e settembre di quest’anno.

Il prezzo del pane è aumentato di oltre il 100 percento, passando da 1 dollaro a pagnotta a gennaio a circa 2,10 dollari a pagnotta a maggio.

C’è stato anche un leggero calo delle rimesse, che secondo le agenzie delle Nazioni Unite potrebbe essere attribuito “in parte all’impatto della crisi nei Paesi da cui provengono le rimesse”.

“Tra coloro che hanno ricevuto rimesse, il 90 percento ha riferito che queste non sono adeguate a coprire i bisogni essenziali”, ha aggiunto il rapporto.

“Tra le famiglie che hanno dichiarato di aver ricevuto rimesse, tra il 62 e il 75 percento le utilizza principalmente per l’alimentazione, seguita dall’istruzione (dal 17 al 21 percento) e dai servizi sanitari (dal 4 al 7 percento)”.

L’economia dello Zimbabwe è passata da una crisi all’altra negli ultimi due decenni.

I problemi economici sono iniziati a emergere nel 1997, quando il regime del defunto Robert Mugabe ha pagato pensioni non preventivate ai veterani della guerra di liberazione del Paese degli anni ’70, provocando un crollo della valuta.

La situazione è peggiorata nel 1999, quando lo Zimbabwe ha inviato le sue truppe a combattere nella guerra civile della Repubblica Democratica del Congo, che ha coinvolto anche gli eserciti di Uganda, Ruanda e Angola.

Un violento programma di riforma agraria che ha fatto sfollare quasi 5.000 agricoltori commerciali ha fatto precipitare la crisi.

Elezioni contestate e violazioni dei diritti umani hanno portato all’isolamento economico del Paese, che ha avuto un grave impatto sull’economia.

Lo Zimbabwe è uno dei pochi Paesi africani che hanno appoggiato a voce alta l’escursione della Russia in Ucraina.

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Cristiano Volpi
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