La Tanzania si sta irrigidendo nei confronti del ride-hailing. Ma chi ne sta pagando le conseguenze?

La Tanzania si sta irrigidendo nei confronti del ride-hailing. Ma chi ne sta pagando le conseguenze?

Bolt, la famosa società di ride-hailing, è stata costretta a cambiare il suo modello di business a seguito di una politica normativa del governo tanzaniano. La controversia normativa, iniziata a marzo, si basa sul mandato dell’Autorità di Regolamentazione dei Trasporti Terrestri della Tanzania (LATRA), che impone agli operatori di ride-hailing di raccogliere una commissione massima del 15% dai loro autisti. L’azienda, percependo l’impatto sulla sua attività, ha contestato la commissione.

Sebbene l’azienda abbia continuato a confrontarsi con le parti interessate, sperando di ottenere un regolamento favorevole sulle tariffe e sulle commissioni, l’introduzione del suo nuovo modello commerciale indica che l’impegno è stato inutile.

L’azienda estone di ride-hailing sostiene che una commissione del 15 percento, a differenza della precedente tariffa del 20 percento, non è sostenibile per le sue operazioni nel Paese, da cui la necessità di cambiare il modello operativo. Quindi, invece di chiudere le sue attività nel Paese, Bolt è passata al servizio clienti aziendali. Secondo un rapporto di Techtrend, l’azienda ha dichiarato che “Bolt non ha altra scelta se non quella di mitigare le perdite sul mercato fino a quando non vedrà un considerevole miglioramento dell’ecosistema normativo”.

A prima vista, è difficile capire perché Bolt sostenga che il 15% è insostenibile, visto che afferma di prendere quel tasso in alcuni Paesi. Tuttavia, una spiegazione plausibile è che sia i ciclisti che l’azienda accettano pagamenti in valuta locale. Ma Bolt è un’azienda estone che misura le sue finanze in dollari USA. E lo scellino tanzaniano non si è comportato bene nei confronti del dollaro USA nel corso degli anni. Gli altri mercati in cui accetta il 15% di commissioni, come il Sudafrica e i Paesi europei, hanno valute relativamente più forti. Quindi non deve preoccuparsi troppo dei tassi di conversione. All’inizio di quest’anno, alcuni ciclisti nigeriani si sono lamentati del fatto che Bolt prendeva fino al 25 percento. In particolare, lo fa mentre la naira sta subendo il peggior deprezzamento della storia.

A differenza di Bolt, Uber, la società più apprezzata nel settore del ride-sharing, che applicava ai suoi autisti una commissione del 25 percento, ha sospeso le sue attività in Tanzania ad aprile. Secondo l’azienda, la nuova tassa di servizio introdotta è sfavorevole per gli affari. Tuttavia, l’azienda ha dichiarato che riprenderà le operazioni se la politica normativa sarà rivista e resa favorevole.

Queste due società di ride-hailing hanno una lunga storia di conflitti con i governi dei Paesi ospitanti o con i conducenti partner. In Sudafrica, i conducenti di entrambe le aziende hanno intrapreso uno sciopero di due giorni per protestare contro la riduzione delle commissioni, l’aumento dei tassi di retribuzione, un processo di approvazione più rapido e una moratoria sul sequestro dei veicoli. Forse non è sbagliato affermare che il caso della Tanzania potrebbe stimolare una tendenza normativa simile in altri Paesi africani in cui queste aziende sono operative. E questo avrà ovviamente un impatto sull’economia.

E i conducenti?
Dal 2013, quando Uber, la prima società di ride-hailing in Africa, è stata lanciata a Johannesburg, in Sudafrica, l’ecosistema è cresciuto e sta crescendo ad un ritmo sostenuto. Con l’ingresso di Uber nel mercato africano è arrivata una serie di altre società di ride-hailing, come Pewin Cabs, CabMan, Bolt, eccetera, che hanno cercato di accaparrarsi la torta di questo modello di mobilità tanto apprezzato dalla tecnologia. Il mercato del ride-hailing in Africa ha un volume di mercato previsto di 5.702 miliardi di dollari entro il 2025.

Questo spazio è diventato anche un datore di lavoro netto e un contributo significativo all’economia africana. Ad esempio, Uber, operativa in Egitto, Nigeria, Ghana, Kenya, Tanzania, Uganda e Costa d’Avorio, ha recentemente festeggiato il superamento di 1 miliardo di corse in Africa con 59.000 autisti in Africa. Allo stesso modo, Bolt, il suo principale concorrente, vanta oltre 700.000 autisti in circa 90 città in otto Paesi africani. Questo è vantaggioso per un continente in cui il 60% della popolazione giovanile è disoccupata.

Ma ora che i giganti del ride-hailing stanno riducendo le loro operazioni, i conducenti avranno meno ingaggi. Almeno questo è ciò che sembra per ora. Bolt sostiene di lavorare con oltre 10.000 autisti in Tanzania. Ma la sua attuale clientela aziendale comprende aziende con 10-50 dipendenti e un fatturato di 1 milione – 10 milioni di dollari, la maggior parte delle quali non si trova attualmente in Tanzania. I conducenti che desiderano continuare ad accettare i lavori devono ora rivolgersi a operatori relativamente più piccoli come Little Cab, che già applica una commissione del 15 percento.

Chi vince e chi perde?
A breve termine, è un vantaggio per gli altri concorrenti che le loro maggiori minacce siano ora, nella migliore delle ipotesi, dei bersagli facili. Questo potrebbe dare origine al ridimensionamento di alcuni marchi indigeni e alla nascita di nuovi. Ma a lungo termine, potrebbe far temere che il modello di business di nessuno sia veramente al sicuro dal rischio di essere tagliato dalle autorità di regolamentazione.

Per i rider, la popolarità di Uber e di Bolt è sempre stata la loro leva per ottenere ingaggi costanti e maggiori entrate. Quindi, anche quando altre piattaforme offrivano loro tariffe più alte e meno commissioni, sceglievano i nomi noti al mercato. Ora che questi due sono usciti, devono trovare il prossimo grande nome con cui collaborare.

Anche i clienti non stanno vincendo nel breve termine. Non solo devono trovare la prossima piattaforma migliore, ma devono anche pagare di più. L’unica vittoria (a lungo termine) per loro è che i concorrenti inizieranno a ottimizzare i loro servizi per conquistarli. Ma anche in questo caso, non si può dire se ciò avverrà in un contesto normativo volatile.

La saga Bolt – Tanzania è un’altra testimonianza della lotta tra le agenzie di regolamentazione e gli innovatori nel continente. Come lo spazio ride-hailing, le startup in altri settori dell’ecosistema tecnologico stanno combattendo contro le politiche normative. Pertanto, è necessaria una collaborazione deliberata e d’impatto tra governi e innovatori per affrontare l’attuale kryptonite tecnologica del continente.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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