Le importazioni di gas naturale della Tanzania integreranno le fonti energetiche del Kenya

Le importazioni di gas naturale della Tanzania integreranno le fonti energetiche del Kenya

I Presidenti William Ruto e Samia Suluhu hanno ribadito il loro impegno ad attuare un accordo del 2021 per l’importazione di gas naturale dalla Tanzania. Non avendo scoperto depositi commerciali di gas naturale, il Kenya può ora esplorare le opportunità economiche delle importazioni di gas naturale dalla Tanzania.

Sebbene sia un combustibile fossile, il gas naturale è ampiamente accettato come un “ponte” a basse emissioni di carbonio per la transizione energetica verso le energie rinnovabili. Il gas naturale è essenzialmente metano. Non è il GPL, che è principalmente butano ad alto contenuto di carbonio, imbottigliato per essere utilizzato nelle nostre cucine. Il gas naturale viene convogliato sotto pressione per essere utilizzato nelle centrali elettriche, nel riscaldamento industriale e nel riscaldamento istituzionale o domestico. È anche una materia prima scelta per la produzione di prodotti chimici, compresi i fertilizzanti.

Le importazioni di gas naturale dalla Tanzania possono rientrare nella nostra matrice di domanda e offerta energetica a lungo termine. Tuttavia, trattandosi di energia importata, ha implicazioni sulla bilancia dei pagamenti ed è soggetta alla volatilità del mercato globale delle materie prime e della valuta. Per questo motivo, il gas naturale dovrebbe solo integrare e non sostituire le fonti energetiche locali. Non dovrebbe escludere la capacità locale di energia rinnovabile (geotermica, idroelettrica, eolica e solare).

Strategicamente, il gas naturale tanzaniano dovrebbe inizialmente puntare alle opportunità economiche costiere, concentrandosi sulle centrali termiche esistenti, sulle industrie del cemento e dell’acciaio e sugli hotel. Questi consumatori utilizzano attualmente olio combustibile o carbone, che viene importato.

Questa conversione ridurrà le emissioni di carbonio, offrendo al contempo opportunità di riduzione dei costi energetici per l’economia. La prevista zona industriale di Dongo Kundu è un punto di terminazione e distribuzione ideale per il gasdotto proveniente dalla Tanzania, in quanto promuoverà nuove industrie di medie dimensioni.

Inoltre, gli studi di fattibilità per la produzione di fertilizzanti all’ammonio dovrebbero essere realizzati con gas naturale e aria come materie prime. C’è sempre un pericolo quando i governi approvano “politicamente” i progetti senza una completa giustificazione strategica ed economica.

Gli studi di fattibilità economica dovrebbero fornire all’economia costi energetici più bassi, per consentire ai prodotti kenioti di essere competitivi nei mercati regionali e internazionali, sostituendo al contempo i prodotti importati più economici. Per quanto riguarda la generazione di energia, le tariffe unitarie del gas naturale dovrebbero essere il punto di partenza o di arrivo.

L’accordo sul gas dovrebbe includere una formula infallibile di escalation dei costi del gas naturale, correttamente isolata dalle volatilità del mercato.

Se il Kenya dovesse impegnarsi a importare gas dalla Tanzania, le importazioni pianificate di energia idroelettrica etiope dovrebbero essere rivalutate. Le due cose potrebbero escludersi a vicenda, con il gas naturale che offre maggiori opportunità di moltiplicazione economica.

Infine, il Kenya dovrebbe continuare le esplorazioni di gas proprio, con l’avvertenza di ridurre le importazioni dalla Tanzania per soddisfare la produzione locale.

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Cristiano Volpi
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