L’Africa orientale è divisa sugli alimenti geneticamente modificati, mentre il Kenya abolisce il divieto

La decisione del Kenya del 3 ottobre di consentire la coltivazione e l’importazione di mais geneticamente modificato (GM) per il consumo di massa ha suscitato reazioni contrastanti nel Paese e nell’Africa Orientale, e ha messo in luce le politiche incoerenti sulla tecnologia GM nella regione.

Mentre l’amministrazione del Presidente William Ruto la vede come un mezzo per sbloccare una linea di approvvigionamento di cibo di soccorso, alleviando la fame di milioni di persone nel Paese e nel Corno d’Africa, le lobby dell’agricoltura invitano alla cautela, e alcune chiedono al Governo di revocare la decisione.

Il Gabinetto del Kenya ha detto che la decisione di revocare il divieto di 10 anni è stata presa in risposta alla peggiore siccità che ha colpito il Paese in 40 anni, che ha lasciato più di tre milioni di persone sull’orlo della fame.

Ma gli attivisti hanno protestato contro la decisione, sollevando preoccupazioni sulla sicurezza degli alimenti GM.

“La sicurezza alimentare non riguarda solo la quantità di cibo, ma anche la qualità e la sicurezza del cibo”, si legge in una dichiarazione congiunta firmata da una dozzina di gruppi, tra cui Greenpeace Africa. “I nostri alimenti culturali e indigeni hanno dimostrato di essere più sicuri, con diversi nutrienti e con input chimici meno dannosi”.

Il Kenya, come molte altre nazioni africane, ha vietato le colture geneticamente modificate per motivi di salute e sicurezza e per proteggere i piccoli agricoltori, che rappresentano la grande maggioranza dei produttori agricoli rurali del Paese. Ma ha dovuto affrontare critiche per il divieto, anche da parte degli Stati Uniti, che sono un importante produttore di colture GM.

L’opposizione della Tanzania
Senza una politica regionale vincolante sulla tecnologia GM, i vicini del Kenya si stanno affannando a rafforzare i controlli, considerando i confini porosi.

Il Ministro dell’Agricoltura della Tanzania, Hussein Bashe, ha dichiarato che Dodoma si oppone fermamente all’uso della biotecnologia nella produzione alimentare e che imporrà misure più severe per evitare che alimenti o colture di denaro geneticamente modificate prodotte nei “Paesi vicini” possano entrare nel Paese.

La lobby African Organic Network (AfroNET), con sede a Dar es Salaam, ha affermato che il Kenya ha agito senza considerare adeguatamente le ramificazioni a lungo termine della tecnologia GM sulla salute collettiva dei suoi cittadini.

“Hanno adottato un approccio sbagliato a una questione così controversa. Non si tratta semplicemente di garantire la sicurezza alimentare in tempi di siccità, come sembrano pensare”, ha detto Constantine Akitanda, portavoce di AfroNET.

Il Kenya è il secondo Paese, dopo il Sudafrica, a tirarsi indietro da una risoluzione dell’Unione Africana che prevede l’adozione di metodi di agricoltura biologica anziché di organismi geneticamente modificati (OGM) per minimizzare gli effetti del cambiamento climatico.

I tentativi della Comunità dell’Africa Orientale (EAC) di legalizzare gli OGM si sono arenati nel 2013, quando è emerso che gli Stati partner si trovavano in fasi diverse nella formulazione delle politiche e delle leggi sulla biosicurezza.

Il Kenya e l’Uganda stanno guidando la regione nell’adozione della biotecnologia agricola. La Tanzania ha formulato una politica per la legislazione e la regolamentazione sulla biosicurezza, ma è stata lenta nel consentire la pratica.

In Ruanda e Burundi, la ricerca e lo sviluppo della biotecnologia sono principalmente limitati alle tecniche convenzionali e alle applicazioni biotecnologiche tradizionali.

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