In Africa l’impennata del dollaro USA si somma alla crescente crisi alimentare

In Africa l’impennata del dollaro USA si somma alla crescente crisi alimentare

Gli importatori di generi alimentari dall’Africa all’Asia sono alla ricerca di dollari per pagare le loro fatture, mentre l’impennata della valuta statunitense fa salire ulteriormente i prezzi per i Paesi che stanno già affrontando una storica crisi alimentare globale.

In Ghana, gli importatori stanno mettendo in guardia dalla scarsità di cibo in vista del Natale. Migliaia di container carichi di cibo si sono recentemente accumulati nei porti del Pakistan, mentre i panettieri privati in Egitto hanno aumentato i prezzi del pane dopo che alcuni mulini hanno esaurito il grano perché bloccato alla dogana.

In tutto il mondo, i Paesi che dipendono dalle importazioni di cibo sono alle prese con una combinazione distruttiva di tassi di interesse elevati, dollaro in ascesa e prezzi elevati delle materie prime, che erodono il loro potere di pagare i beni che sono tipicamente prezzati in dollari USA. La diminuzione delle riserve di valuta estera in molti casi ha ridotto l’accesso ai dollari e le banche sono lente nel rilasciare i pagamenti.

“Non possono permetterselo, non possono pagare queste materie prime”, ha detto Alex Sanfeliu, responsabile del trading mondiale per il gigante dei raccolti Cargill Inc. “Sta accadendo in molte parti del mondo”.

Il problema non è nuovo per molti Paesi – e non è limitato alle materie prime agricole – ma la riduzione del potere d’acquisto e la scarsità di dollari stanno aggravando le tensioni più ampie nei sistemi alimentari globali dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia.

Il Fondo Monetario Internazionale ha avvertito di una catastrofe almeno altrettanto grave dell’emergenza alimentare del 2007-08, il Segretario del Tesoro statunitense Janet Yellen questa settimana ha chiesto maggiori aiuti alimentari per i più vulnerabili, mentre il Programma Alimentare Mondiale afferma che il mondo sta affrontando la più grande crisi alimentare della storia moderna.

Sul campo, molti importatori stanno lottando con l’aumento dei costi, la contrazione del capitale e la difficoltà di ottenere dollari per garantire che le loro spedizioni vengano rilasciate dalla dogana in tempo. Ciò significa che i carichi rimangono bloccati nei porti o possono essere dirottati verso altre destinazioni.

“C’è sempre stata una tensione storica nell’effettuare questi pagamenti, ma al momento si tratta di una pressione insopportabile”, ha dichiarato Tedd George, consulente specializzato in Africa e mercati delle materie prime.

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In Ghana, dove la valuta nazionale, il cedi, ha perso circa il 44% quest’anno rispetto al dollaro – diventando la seconda valuta con la peggiore performance al mondo – ci sono già preoccupazioni per le forniture in vista del Natale.

“Pensiamo che ci sarà una carenza di alcuni prodotti alimentari”, ha detto Samson Asaki Awingobit, segretario esecutivo dell’associazione degli importatori ed esportatori del Ghana, che comprende acquirenti di cereali, farina e riso. “Il dollaro sta inghiottendo il nostro cedi e ci troviamo in una situazione disperata”.

Per essere sicuri, alcuni Paesi potrebbero essere ammortizzati dai loro acquisti in altre valute, come l’euro, mentre le nazioni esportatrici di energia trarranno profitto dalle entrate dall’estero. Anche i costi globali delle materie prime alimentari sono scesi per sei mesi consecutivi, facendo sperare in un sollievo per i consumatori.

Ma l’impennata del dollaro minaccia di erodere alcuni di questi benefici, secondo Monika Tothova, economista dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura, che vede il conto delle importazioni alimentari globali di quest’anno ad un livello record.

La situazione è ancora fragile. Le preoccupazioni per le forniture dalla regione del Mar Nero stanno aumentando con l’intensificarsi della guerra in Ucraina e ci sono domande sul futuro dell’accordo per la spedizione di cereali dai porti ucraini. Gli shock meteorologici hanno alimentato la volatilità negli ultimi mesi, le scorte sono basse e l’impennata dei prezzi dei fertilizzanti e dell’energia sta facendo lievitare i costi di produzione alimentare.

Mentre la Federal Reserve continua ad inasprire la politica monetaria, la forza del dollaro rispetto alle valute dei mercati emergenti e in via di sviluppo aumenterà le pressioni sull’inflazione e sul debito, ha affermato il FMI nel suo outlook globale di questa settimana.

Nel Pakistan, devastato dalle inondazioni, le mosse del governo per prevenire i deflussi di valuta estera hanno fatto sì che i container contenenti alimenti come ceci e altri legumi si accumulassero nei porti il mese scorso, facendo impennare i prezzi, secondo Muzzammil Rauf Chappal, presidente dell’Associazione Cereali del Pakistan.

La situazione si è alleggerita dopo la nomina del nuovo Ministro delle Finanze, che si è impegnato a cancellare le transazioni in sospeso per le aziende, ritardate a causa della carenza di dollari nel mercato interbancario.

“La situazione era piuttosto pericolosa”, ha detto Chappal, la cui azienda è il più grande importatore di grano del settore privato del Paese. “Ci aspettavamo che il Paese avrebbe affrontato una grave crisi del grano”.

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In Egitto, uno dei maggiori importatori di grano al mondo, la carenza ha afflitto i mulini del settore privato che forniscono farina per il pane che non fa parte del programma di sovvenzioni del Paese.

Circa l’80% dei mugnai ha esaurito il grano e ha interrotto le operazioni, mentre circa 700.000 tonnellate di grano sono rimaste bloccate nei porti del Paese dall’inizio del mese scorso, secondo la Camera dell’Industria Cerealicola. Il Ministero degli approvvigionamenti ha dichiarato mercoledì che fornirà grano e farina ai mulini e ai pastifici del settore privato.

Sanfeliu di Cargill ha detto di aspettarsi che il flusso commerciale globale di grano si ridurrà fino al 6 percento nei prossimi mesi, mentre i flussi di mais e di farina di soia scenderanno fino al 3 percento, dato che i Paesi in via di sviluppo lottano per pagare il cibo e i mangimi animali.

In Bangladesh, il conglomerato Meghna Group of Industries potrebbe essere costretto a tagliare la quantità di grano che aveva pianificato di importare prima dello scoppio della guerra, a causa di un aumento di almeno il 20 percento dei costi di importazione del grano dovuto al dollaro più forte, ha dichiarato Taslim Shahriar, funzionario dell’azienda per gli acquisti.

“Le fluttuazioni della valuta stanno creando enormi perdite per l’azienda”, ha detto Shahriar. “Non abbiamo mai visto una cosa del genere prima d’ora”.

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Cristiano Volpi
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